Хранители сказок

Собрание авторских и народных сказок

Страна Оз.
Сказки Фрэнка Баума




Скачать текст сказки

Волшебник Изумрудного города Скачать

Скачать книгу «Волшебник Изумрудного города» в любом из 10 форматов: FB2, EPUB, TXT, RTF, PDF A4, HTML, PDF A6, MOBI, TXT, JAVA, LRF.

Озма из Страны Оз


СОДЕРЖАНИЕ:

1. 1ДЕВОЧКА В КУРЯТНИКЕ

2. 2ЖЕЛТАЯ КУРИЦА

3. 3СЛОВА НА ПЕСКЕ

4. 4ТИК-ТОК, МЕХАНИЧЕСКИЙ ЧЕЛОВЕК

5. 5ДОРОТИ ОТКРЫВАЕТ ВЕДЕРКО С ОБЕДОМ

6. 6ГОЛОВЫ ПРИНЦЕССЫ ЛАНГВИДЕР

7. 7ОЗМА ИЗ СТРАНЫ О3 ПРИХОДИТ НА ПОМОЩЬ

8. 8ГОЛОДНЫЙ ТИГР

9. 9КОРОЛЕВСКАЯ ФАМИЛИЯ ЭВ

10. 10ВЕЛИКАН С МОЛОТОМ

11. 11КОРОЛЬ ГНОМОВ

12. 12ОДИННАДЦАТЬ ПОПЫТОК

13. 13КОРОЛЬ ГНОМОВ СМЕЕТСЯ

14. 14ДОРОТИ ХРАБРИТСЯ

15. 15БИЛЛИНА ПУГАЕТ КОРОЛЯ ГНОМОВ

16. 16ПУРПУРНЫЕ, ЗЕЛЕНЫЕ, ЗОЛОТЫЕ

17. 17СТРАШИЛА ВЫИГРЫВАЕТ СРАЖЕНИЕ

18. 18СУДЬБА ЖЕЛЕЗНОГО ДРОВОСЕКА

19. 19КОРОЛЬ СТРАНЫ ЭВ

20. 20ИЗУМРУДНЫЙ ГОРОД

21. 21ВОЛШЕБНЫЙ ПОЯС ДОРОТИ


1. ДЕВОЧКА В КУРЯТНИКЕ


Над бескрайними океанскими просторами выл завывал ветер. Озорнику нравилось поднимать волны, становившиеся с каждой минутой все больше и больше. Сначала они были с фермерский домик, потом с высокое дерево, наконец с огромную гору. Между этими водяными Альпами или Гималаями открывались широкие, уходившие к горизонту долины.

Эти шалости привели к тому, что ветер нагнал жуткий шторм, а это, как известно, может натворить немало бед и причинить неприятности тем, кого непогода застала в открытом море.

Как раз в это самое время далеко от берегов оказался корабль. Волны-гиганты кидали его из стороны в сторону, подбрасывали то вверх, то вниз, наклоняли то вправо, то влево, и даже бывалым морякам приходилось крепко держаться за поручни и канаты: внезапный порыв урагана или сильная волна могли швырнуть зазевавшегося за борт, в морскую пучину.

Небо затянулось серыми тучами, солнце скрылось. Стало темно как ночью. Добавьте к этому волны чуть не до небес, и вы получите впечатляющее зрелище.

Но капитану корабля нипочем были волны и ветер. Он не раз попадал в такие переделки, но всегда приводил корабль в порт в целости и сохранности. Капитан лишь попросил пассажиров разойтись по каютам и спокойно, без паники переждать шторм.

Среди пассажиров была маленькая девочка из Канзаса. Ее звали Дороти Гейл, и она плыла со своим дядей Генри в Австралию к родственникам, которых она до этого не видела. Дядя Генри очень много работал на ферме, и здоровье его пошатнулось. Вот он и решил немного отдохнуть, совершив далекое путешествие. Заправлять всеми делами на ферме осталась тетя Эм.

Дороти очень хотелось поехать в Австралию, и дядя Генри решил взять ее с собой – в конце концов одному путешествовать скучно. Дороти была уже опытной путешественницей: однажды ураган занес ее за тридевять земель от Канзаса в волшебную Страну Оз. Прежде чем ей удалось вернуться домой, она выдержала немало трудных испытаний. Поэтому теперь ее нелегко было напугать, и, когда задул-завыл ветер и корабль попал в шторм, Дороти ничуточки не испугалась.

– Придется немного посидеть нам в каютах, пока волны не стихнут, – рассудительно сказала она дяде Генри и другим пассажирам. – Если мы будем разгуливать по палубе, нас живо смоет за борт. Капитан совершенно прав…

Никому не захотелось подвергать свою жизнь опасности, и пассажиры разошлись по своим углам. Они слушали, как воет ветер, скрипят мачты, и старались не падать друг на друга, когда корабль слишком резко наклонялся.

Дороти ненадолго задремала, а проснувшись, обнаружила, что дядя Генри исчез. Не увидев его рядом, Дороти забеспокоилась, ведь здоровьем он не отличался. А вдруг он, забыв осторожность, пошел на палубу. Его надо сейчас же разыскать и вернуть обратно!

На самом деле дядя Генри, накрывшись с головой, крепко спал на своей верхней полке, но Дороти впопыхах этого не заметила. Она помнила одно: тетя Эм просила ее присматривать за дядей Генри, а потому решила, что надо идти на поиски, хотя шторм изо всех сил качал и швырял судно.

Дороти вскарабкалась по трапу и оказалась на палубе, но дальше не смогла сделать ни шагу. Ветер набросился на нее так яростно, что ей пришлось изо всех сил вцепиться в поручни, чтобы не упасть. Дороти стояла и вглядывалась во мрак, испытывая радостное возбуждение от того, что приняла вызов разбушевавшейся стихии. Вдруг ей показалось, что совсем недалеко от нее, ухватившись обеими руками за мачту, стоит человек. Подумав, что это ее внезапно исчезнувший дядя, Дороти закричала из всех сил:

– Дядя Генри! Дядя Генри!

Но ветер завывал с такой силой, что Дороти сама не услышала своих слов. Человек, державшийся за мачту, и подавно не услышал ничего и даже не пошевелился.

Дороти решила подобраться к нему. Выждав, когда стихнет очередной порыв ветра, она храбро ринулась вперед, туда, где стоял большой квадратный ящик-клетка, в котором везли кур. Он был крепко-накрепко привязан к палубе канатами. Едва успела Дороти добежать до ящика и ухватиться за брусья обеими руками, как ветер, словно рассердившись, что какая-то девчонка осмелилась бросить ему вызов, с утроенной яростью ринулся на корабль. Завывая, словно разгневанный великан, он разорвал толстые канаты и поднял в воздух курятник, а с ним и Дороти, вцепившуюся в него мертвой хваткой. Покрутив ящик в воздухе, разбойник-ветер зашвырнул его далеко в бушующие волны, которые тотчас же принялись забавляться новой игрушкой, то вознося курятник к облакам, то сбрасывая его в бездну.

Разумеется, Дороти окунулась с головой, но от такой ванны ни на секунду не потеряла присутствия духа Она по-прежнему крепко держалась за брусья и, когда снова обрела возможность видеть, обратила внимание, что ураган сорвал с курятника крышу, и несчастные петухи и куры, разлетаются во все стороны, подгоняемые безжалостным ветром.

Дно курятника было сделано из крепких досок, и Дороти вдруг обнаружила, что плывет, ухватившись за самый настоящий плот с высокими бортами Нужно было поскорей на него забраться, что Дороти и сделала, предварительно откашлявшись и переведя дух, – она вдосталь наглоталась горькой морской воды Теперь же она стояла на твердом полу, и плот не тонул под нею.

– Вот у меня и появился свой корабль! – сказала она сама себе скорее удивленно, чем испуганно, а когда плот оказался на вершине очередной водной горы, Дороти стала оглядываться, пытаясь увидеть пароход, с которого ее унесло.

К тому времени он был уже далеко-далеко. Похоже, никто на корабле не видел, что случилось с Дороти, и никто не заметил ее отсутствия. Снова курятник низвергнулся в морское ущелье, а когда в очередной раз оказался на гребне горы, корабль был у самого горизонта и казался игрушечным. Еще немного, и он совсем исчез во мраке. Дороти горько вздохнула – ей было очень жаль расставаться с дядей Генри – и стала думать и гадать, что с ней будет дальше.

Дороти плыла одна-одинешенька в бурном море на шатком плоту-курятнике, из кое-как сколоченных досок и брусьев, через которые ее то и дело обдавало волной. Что же она будет есть, когда проголодается? Ведь это может случиться оченьочень скоро! А что она будет пить? Что наденет вместо насквозь промокшего платья?

– Ну и ну! – воскликнула она с усмешкой. – В хорошенький переплет попала ты, Дороти Гейл! А главное, не очень понятно, как ты из него выберешься.

Вдобавок ко всем ее невзгодам надвигалась ночь. Серые тучи над головой Дороти стали черными. Зато ветер, нарезвившись всласть, перестал волновать океан. Он угомонился и, похоже, решил отправиться в другие края, чтобы там показать себя во всей красе.

Дороти, конечно, очень обрадовалась, что шторм стих. Ведь если бы он продолжал бушевать, девочке, несмотря на всю храбрость, пришлось бы несладко. Очень многие дети на ее месте наверняка горько заплакали бы и совсем растерялись. Но Дороти успела уже повидать на своем коротком веку множество разных разностей, сумела избежать столько всяких бед и опасностей, что и теперь не испытывала страха. Конечно, она промокла до нитки, ей было неудобно и неуютно, но, испустив один-единственный горький вздох, о котором я уже вам рассказывал, она снова обрела свою обычную жизнерадостность и решила, что надо довериться судьбе.

К тому времени черные тучи и вовсе развеялись, небо очистилось, на нем засияли маленькие звездочки и над самой головой Дороти взошла большая серебристая луна Плот-курятник больше не швыряло из стороны в сторону, он плыл, тихо покачиваясь, словно колыбель, и волны уже не окатывали ее с головы до ног. Утомленная приключениями этого дня, Дороти решила, что сейчас ей не мешало бы хорошенько выспаться – утро вечера мудренее. Дно курятника было все в воде, и сама Дороти не успела обсохнуть, но, к счастью, все это происходило в теплых широтах, где нельзя было замерзнуть.

Устроившись в уголке курятника, Дороти прислонилась спиной к его стенке-бортику и, не успев еще раз полюбоваться звездочками на ясном вечернем небе, закрыла глаза и тотчас же крепко заснула

2. ЖЕЛТАЯ КУРИЦА


Проснулась Дороти от каких-то загадочных звуков. Открыв глаза, она обнаружила, что уже давно рассвело и на синем небе вовсю светит солнце. Ей приснился сон, что она снова в Канзасе, на родной ферме и играет в сарае с телятами, поросятами и цыплятами Пока девочка окончательно не протерла глаза, ей казалось, что все это происходило наяву.

– Куд-куд-куда. Куд-куд-куда…

Снова эти странные звуки, от которых она проснулась! Да это же кудахчет курица! Но, взглянув сквозь брусья курятника, Дороти увидела лишь синие океанские просторы. Был штиль, но она сразу же вспомнила о вчерашних бедах и волнениях. Она вспомнила, что во время шторма оказалась за бортом корабля и теперь плывет в открытом море в неизвестном направлении…

– Куд-куд-куда… Куд-куд-куда…

– Что это? – воскликнула Дороти, вскакивая на ноги.

– Ничего особенного. Просто я снесла яйцо, – услышала она тонкий, но отчетливый голосок у себя за спиной. Обернувшись, Дороти обнаружила, что в противоположном конце курятника расположилась Желтая Курица.

– Господи! – удивленно проговорила Дороти. – Ты что, была здесь все это время?

– Ну конечно, – ответила Курица, взмахнув крыльями и зевнув. – Когда курятник сбросило с корабля, я забилась в угол и вцепилась в доски когтями и клювом, потому что поняла: если я окажусь в море, то обязательно утону. Впрочем, я и так чуть не утонула, потому что курятник все время заливало. В жижи так не промокала!

– Да уж, – согласилась Дороти. – Пришлось немного потерпеть. Но как ты себя чувствуешь сейчас?

– Очень средне. Правда, мои перышки и твое платье высохли на солнце, и к тому же я снесла яйцо, что привыкла делать каждое утро, но как долго мы будем плавать по этому огромному пруду?

– Мне самой хотелось бы это знать, – отозвалась Дороти. – Но скажи-ка, как это ты научилась говорить? Я думала, что курицы могут только квохтать и кудахтать.

– До сегодняшнего утра, – задумчиво проговорила Курица, – я и в самом деле квохтала и кудахтала, не сказав, если мне не изменяет память, ни единого слова. Но когда минуту назад ты задала мне вопрос, то я как-то совершенно естественно на него ответила. Я впервые заговорила, говорю и теперь, и мне кажется, что так и должно быть. Странно, не правда ли?

– Очень, – согласилась Дороти. – Конечно, если бы мы были в Стране Оз, тогда это было бы вполне объяснимо: в этой волшебной стране многие животные умеют разговаривать. Но мы в открытом море, и отсюда, наверное, очень далеко до Страны Оз.

– А как у меня с грамматикой? – встревоженно осведомилась Желтая Курица. – Правильно ли я говорю?

– Да, – поспешила успокоить ее Дороти. – Для начинающего даже неплохо.

– Это приятно слышать, – отозвалась Желтая Курица доверительным тоном. – Раз уж начинаешь разговаривать, надо говорить правильно. Наш рыжий петух утверждал, что кудахтаю я отменно.

Очень приятно слышать, что и говорю я неплохо.

– Я хочу есть, – призналась Дороти. – Уже давно пора завтракать, а завтрака у нас нет.

– Можешь съесть мое яйцо, – предложила Желтая Курица. – Мне-то оно ни к чему.

– Разве ты не будешь его высиживать? – удивилась девочка.

– Нет, конечно. Для этого мне необходимо уютное гнездышко и чертова дюжина яиц, никак не меньше. Чертова дюжина – это значит тринадцать. Для меня это счастливое число. Так что ты вполне можешь съесть яйцо. Угощайся!

– Но я не ем сырые яйца! – воскликнула Дороти. – Но все равно большое тебе спасибо за предложение.

– Не за что, моя дорогая, – спокойно ответила Курица и принялась чистить перышки.

Некоторое время Дороти смотрела в океанскую даль. Ей все еще не давала покоя проблема курицы и яйца, и наконец она спросила:

– Почему ты несешь яйца, если не собираешься высиживать цыплят?

– Все дело в привычке, – услышала она в ответ. – Снести яйцо – это ведь такое удовольствие!… А кроме того, если я не снесу яйцо, я не могу как следует покудахтать. А без утреннего кудахтанья у меня портится настроение на весь день.

– Как странно, – задумчиво произнесла Дороти. – Впрочем, чтобы по-настоящему понять это, надо быть курицей…

– Это точно.

Дороти снова замолчала. Конечно, хорошо, что рядом было хоть какое-то живое существо, и все же Дороти было немного не по себе в курятнике, что плыл неизвестно куда в огромном океане.

Через некоторое время Желтая Курица взлетела на борт курятника и стала озираться по сторонам. Дороти сидела на полу.

– Послушай, земля близко! – вдруг воскликнула Курица.

– Где, где? – заволновалась Дороти, сразу вскочив на ноги.

– Вон там, – кивнула головой Курица, указывая нужное направление, – похоже, течение несет нас именно в ту сторону, так что через какое-то время мы снова можем оказаться на суше.

– Вот было бы здорово, – вздохнула Дороти, которую то и дело обдавало волной, что порядком ей надоело.

– Согласна, – отозвалась ее спутница. – В мире нет существа более жалкого, чем мокрая курица.

Девочка в плавучем курятнике не могла оторвать глаз от полоски земли, которая действительно приближалась, потому что с каждой минутой становилась все шире и шире. Дороти она показалась прекрасной: у воды была полоса из белого песка и гальки, затем высились скалистые утесы, а за ними зеленел лес Но не было видно ни домов, ни людей – кто же населял эти загадочные края?

– Надеюсь, там мы найдем что-нибудь поесть, – сказала Дороти, с надеждой поглядывая на красивый берег, к которому они медленно, но верно подплывали. – Уже давно пора завтракать.

– Я и сама немножко проголодалась, – сообщила Желтая Курица.

– А почему ты не хочешь съесть яйцо? – спросила девочка. Ты ведь ешь сырую пищу…

– Куроедством не занимаюсь! – негодующе отчеканила Курица. – Что я такого сделала или сказала, что ты оскорбляешь меня?!

– Прошу прощения, миссис… Кстати, как вас звать, позвольте спросить? – чинно осведомилась Дороти.

– Билл, – все еще обиженно буркнула Курица.

– Билл?! Но это же мужское имя.

– Ну и что такого?

– Но ты же курица, а не петух.

– Правильно. Но когда я только вылупилась из яйца, никто не знал, кто из меня получится, курица или петух, поэтому мальчишка с нашей фермы назвал меня Биллом и стал со мной играть, потому что я была желтая, а все остальные цыплята в выводке – белые. Когда я подросла, стало ясно, что я не буду кукарекать и драться, потому что я курица, а не петух, но он все равно не стал меня переименовывать. Так что все животные и люди на ферме продолжали звать меня Биллом. Стало быть, мое имя – Билл.

– Но это же неправильно! – вознегодовала Дороти. – Если ты ничего не имеешь против, я тебя буду звать Биллиной. Это хоть похоже на женское имя.

– Биллина так Биллина, – согласилась Желтая Курица. – В общем-то неважно, как тебя зовут, главное – знать, что так зовут тебя, а не кого-то другого.

– Вот и хорошо, Биллина. А меня зовут Дороти Гейл. Для друзей я просто Дороти, а для незнакомых людей – мисс Гейл. Ты, если хочешь, можешь звать меня Дороти. Как ты думаешь, уже можно дойти до берега по воде?

– Потерпи немного. Солнышко так приятно греет, и мы никуда не торопимся. Поспешишь – людей насмешишь.

– Но у меня совершенно промокли ноги, – возразила Дороти. – Платье, правда, почти совсем высохло, но пока ноги мокрые, я буду чувствовать себя неуютно.

Тем не менее она вняла совету Курицы и запаслась терпением. Вскоре дно большого деревянного курятника заскрипело о камни. Опасное плавание завершилось.

Путешественницы быстро выбрались на сушу. Желтая Курица замахала крыльями и совершила перелет на берег. Дороти проворно перелезла через борт. Оказавшись на берегу, она сразу же сняла промокшие чулки и башмачки и разложила сушиться. Затем Дороти села на камень, поглядывая на Биллину, которая стала копошиться в песке и гальке, перевертывая камешки своим сильным клювом.

– Что ты делаешь? – поинтересовалась Дороти. – Добываю себе завтрак, – пробормотала Биллина, не прерывая своего занятия.

– Чем же ты завтракаешь? – удивленно спросила девочка.

– Жирными рыжими муравьями, жучками, иногда попадаются небольшие крабы. Очень вкусные, уверяю тебя.

– Какой кошмар! – воскликнула Дороти.

– Почему кошмар? – удивилась Курица и, подняв голову, любопытствующим взором уставилась на спутницу.

– Чепуха! Уж камень от металла я могу отличить! – отрезала Курица. – Ничего общего!

– Но откуда же быть металлическим предметам на этом диком необитаемом берегу? – не сдавалась Дороти. – Где это? Сейчас я разгребу песок, и ты сама увидишь, что ошиблась.

Биллина указала место, где, она, по ее словам, «чуть было клюв не сломала», и Дороти принялась копать, пока ее пальцы не наткнулись на что-то твердое Она потянула – ив руке у нее оказался большой желтый ключ, на вид довольно старый, но очень изящный и блестящий.

– Ну, что я тебе говорила? – торжествующе прокудахтала Биллина. – Умею я отличать металл от камня?

– Умеешь, умеешь, – успокоила ее Дороти, задумчиво глядя на неожиданную находку. – Похоже, это ключ из чистого золота и он лежит в песке уже давно. Как, по-твоему, он сюда попал, Биллина? И что открывает этот таинственный ключ?

– Понятия не имею, – отозвалась Желтая Курица. – В дамках и ключах ты должна разбираться лучше меня.

Дороти еще раз посмотрела по сторонам, но не обнаружила и признака жилья. Тем не менее она была убеждена, что раз есть ключ, то должен быть и замок, который что-то запирает. Она подумала, что ключ, возможно, потерял кто-то живущий далеко отсюда, но зачем-то оказавшийся на этом берегу.

Размышляя об этих странностях, Дороти положила ключ в карман платья, а затем медленно надела чулки и башмаки, которые успели к тому времени высохнуть.

– Пожалуй, Биллина, – сказала она, – я пойду погулять. Вдруг я отыщу, чем позавтракать.

3. СЛОВА НА ПЕСКЕ


Направившись в противоположную сторону от воды, к лесу, Дороти подошла к полосе белого песка, на котором обнаружила какие-то странные знаки, словно кто-то начертал их палочкой.

– Что это значит? – спросила она у Желтой Курицы, которая важно следовала за ней.

– Понятия не имею, – отозвалась Курица. – Я же не умею читать.

– Правда? – удивилась Дороти.

– Ну конечно, я же не ходила в школу.

– А я ходила, – призналась Дороти, – но буквы такие большие и между ними такие широкие промежутки, что сразу не разберешь.

Но, присмотревшись повнимательней, она поняла, что на песке написано:


БЕРЕГИСЬ КОЛЕСУНОВ!


– Ничего не понимаю, – проговорила Желтая Курица, когда Дороти прочитала вслух надпись. – Кто же такие колесуны?

– Люди, которые передвигаются на колесах, – сказала Дороти. – У них, наверное, есть тачки, тележки или детские коляски.

– А может быть, это автомобили? – предположила Биллина. – Тележки или детские коляски – это ерунда, их нечего опасаться, но автомобили – это совсем другое дело. Несколько моих подруг погибли под колесами автомобилей.

– Вряд ли это автомобили, – сказала Дороти, – мы ведь в далекой дикой стране, где нет ни трамваев, ни телефонов – нет ничего. Эти земли и их обитателей, я уверена, еще не открыли, если, конечно, тут вообще есть обитатели. Так что вряд ли, Биллина, здесь могут быть автомобили.

– Наверное, ты права, – согласилась Биллина. – А куда ты собираешься теперь?

– Вон к тем деревьям. Вдруг там растут орехи или фрукты, – сказала Дороти и бойко зашагала по песку. Обойдя один из скалистых холмов, что начиналась за полосой песка, она вскоре подошла к деревьям.

Сначала ее ожидало разочарование, потому что росли там либо тополя, либо эвкалипты, а значит, о фруктах и орехах не могло быть и речи. Но когда она уже отчаялась найти что-то съедобное, вдруг увидела два дерева, которые прямо-таки ломились от еды.

На одном гроздьями росли квадратные картонные коробочки, причем на самых крупных и спелых можно было прочитать аккуратно сделанную надпись: «Завтрак». Дерево, похоже, плодоносило круглый год, потому что на одних ветках виднелись бутоны, а на других крошечные зеленые коробочки, которые, разумеется, еще нельзя было есть.

Вместо листьев на ветках росли бумажные салфетки. Проголодавшаяся Дороти не могла отвести глаз от этого удивительного дерева.

Но дерево рядом оказалось еще более удивительным: его ветки сгибались под тяжестью жестяных ведерок с обедами, наполненных до краев всякой снедью. Ведерки поменьше были темнокоричневого цвета, те, что побольше, – темно-серыми, но самые большие и спелые были серебристо-белыми и ярко сверкали, когда на них падали лучи солнца. Дороти пришла в восторг, и даже Желтая Курица была приятно удивлена.

Встав на цыпочки, Дороти сорвала самую большую и аппетитную коробочку с завтраком, а потом села на землю и не мешкая открыла ее. Внутри обнаружила аккуратно завернутые в тонкую белую бумагу бутерброд с ветчиной, кусок бисквитного торта, маринованный огурец, кусок сыра и яблоко. Каждый из этих предметов крепился к стенке коробочки отдельными черенками, как плод на ветке. Дороти стала уписывать восхитительный завтрак за обе щеки и съела все, что было в коробочке, до крошки.

– Надеюсь, коробочка созрела как следует, – пробормотала Желтая Курица. – А то от неспелых фруктов и овощей бывают большие неприятности. Будь осторожней!

– Коробочка совершенно спелая, – успокоила ее Дороти. – А зеленый только огурец, но ему и положено быть зеленым. А теперь я сорву ведерко с обедом, чтобы было чем подкрепиться, когда я опять проголодаюсь, и мы пойдем посмотреть, куда нас занесло.

– А где мы, по-твоему, находимся? – спросила Биллина.

– Понятия не имею. Но скорее всего, мы в волшебной стране, иначе на деревьях не росли бы завтраки и обеды. Да и ты, Биллина, не смогла бы разговаривать в цивилизованной стране – ты же не говорила в Канзасе, где не живут волшебники.

– Может, мы в Стране Оз, – предположила Желтая Курица.

– Вряд ли, – ответила Дороти. – Я уже была однажды в Стране Оз и знаю, что она окружена ужасной пустыней, через которую не может перебраться ни одно живое существо.

– А как же тогда ты снова вернулась в Канзас? – удивилась Биллина.

– У меня была пара волшебных серебряных башмачков, которые перенесли меня по воздуху, но я их потеряла, – сказала Дороти.

– Вот оно что! – недоверчиво отозвалась Желтая Курица.

– Кроме того, – продолжала Дороти, – Страна Оз не стоит на море. Наверно, мы с тобой оказались в какой-то другой волшебной стране.

С этими словами она подошла к дереву, выбрала самое спелое, самое красивое ведерко с прочной ручкой и сорвала его с ветки. Затем, сопровождаемая Биллиной, она повернула назад, к морю. Они уже шли по песку, когда Биллина вдруг в ужасе закричала:

– Что это такое?

Дороти быстро обернулась и увидела, что по тропинке, петлявшей среди деревьев, в их сторону движется в высшей степени необычное существо.

Оно походило во всем на человека, но передвигалось на четырех конечностях, причем его ноги и руки были одинакового размера, что придавало им сходство с конечностями животного. Однако это было никакое не животное: на существе была щегольская, роскошно вышитая, яркая одежда, а на голове соломенная шляпа набекрень. Но от человека это существо отличалось тем, что его руки и ноги заканчивались колесами, с помощью которых их обладатель ловко и быстро мог передвигаться по ровной местности. Позже Дороти узнала, что эти колеса состоят из того же твердого вещества, что ногти у нас на ногах и руках, а также что существа эти рождаются с уже готовыми маленькими колесиками. Но впервые увидев одного из тех, кто доставил ей вскоре столько переживаний, Дороти подумала, что этот субъект катается на роликовых коньках, привязав их к рукам и ногам.

– Беги! – завизжала Желтая Курица, испуганно бросившись наутек. – Это же Колесун.

– Колесун?! – не поняла Дороти. – Кто это?

– Помнишь предупреждение на песке «Берегись Колесунов!». Беги, тебе говорят!

Обернувшись на бегу, Дороти увидела целую вереницу Колесунов, выкативших из леса, – десятки шикарно разодетых существ, оглашая пространство жуткими воплями, на большой скорости устремились за ней и Биллиной.

– Сейчас они нас поймают, – задыхаясь, выпалила Дороти, в руке у которой по-прежнему было тяжелое ведерко с обедом. – Больше я не могу бежать, Биллина.

– Быстро забирайся на холм! – скомандовала Курица, и Дороти обнаружила, что они находятся в двух шагах от невысокого, усыпанного большими камнями холма, который они обогнули, когда шли к лесу. Курица уже порхала с камня на камень. Дороти старалась не отстать от нее, с трудом одолевая крутой подъем, то и дело спотыкаясь, кое-как перелезая через огромные валуны.

Они торопились не напрасно. Первый Колесун уже был у самого подножия холма, но девочка отчаянно карабкалась вверх, а ее преследователь вдруг остановился как вкопанный, издавая вопли, полные гнева и разочарования.

Дороти услышала кудахтающий смех Курицы.

– Можешь не торопиться, – предупредила ее Биллина. – Они не полезут за нами по камням. Здесь мы в безопасности.

Дороти сразу же остановилась и присела на очередной большой камень перевести дух.

К этому времени все прочие Колесуны собрались у подножия холма, но было ясно, что им не забраться по камням, а стало быть, погоня окончилась. Но они окружили холм, давая понять, что Дороти и Биллина у них в плену и, как только спустятся вниз, тотчас же будут схвачены.

Существа потрясали передними колесами самым угрожающим образом. Оказалось, что они умеют не только издавать жуткие вопли, но и говорить, потому что вскоре Дороти услышала:

– Ничего, рано или поздно мы до вас доберемся. И тогда растерзаем вас в клочья!

– Почему вы такие жестокие? – крикнула им Дороти. – Я впервые в вашей стране и не сделала вам ничего дурного!

– Не сделала ничего дурного! – передразнил ее тот, кто, судя по всему, был у них главным. – А кто рвал с деревьев обеды и завтраки? Что у тебя в руке – не украденный ли обед?

– Я сорвала одну коробочку с завтраком и одно ведерко с обедом, – сказала Дороти. – Я очень проголодалась и не знала, что деревья принадлежат вам.

– Это не оправдание, – возразил вожак, наряд которого отличался особым великолепием. – У нас существует закон, согласно которому всякий, кто сорвет с дерева ведерко с обедом, не имея на то разрешения, должен умереть.

– Не верь ему, – сказала Биллина. – Я убеждена, что деревья вовсе не принадлежат этим гнусным созданиям. От них можно ожидать любой пакости, и, по-моему, даже если бы ты не сорвала с дерева ведерко, они все равно постарались бы нас прикончить.

– Пожалуй, ты права, – согласилась Дороти. – Но что же нам делать?

– Оставаться здесь, – последовал ответ. – Здесь им нас не достать. Правда, рано или поздно мы можем помереть с голоду, но до этого, я думаю, что-нибудь да изменится, причем к лучшему.

4. ТИК-ТОК, МЕХАНИЧЕСКИЙ ЧЕЛОВЕК


Через час-другой большинство Колесунов убралось восвояси, оставив троих сторожить Дороти и Биллину. Колесуны улеглись, свернувшись клубочком, словно большие собаки, и притворились, будто дремлют на солнышке, но пленники не поддавались на эту уловку. Они решили оставаться в своем убежище, сделав вид, что не замечают хитростей неприятеля.

Курица вспорхнула на самый большой камень и воскликнула:

– Да тут есть тропинка!

Дороти добралась до камня, на котором восседала Биллина, и действительно увидела тропинку, проложенную среди камней. Она штопором извивалась от подножия до вершины, но по ней было вполне удобно идти.

Поначалу Дороти удивилась, почему Колесуны не воспользовались этой тропинкой, но когда она пошла по ней, то увидела, что у самого подножия она завалена обломками валунов так, что снизу ее не было видно.

Тогда Дороти двинулась по тропинке вверх и шла, пока не очутилась на самой вершине холма, где увидела большой круглый камень, гораздо крупнее, чем все остальные камни и валуны на холме. Возле этого камня-гиганта тропинка кончалась, и на мгновение Дороти задумалась, с какой целью она сюда проложена. В этот момент Курица, которая важно шествовала за Дороти, замахав крыльями, вспорхнула на камень и заметила:

– Похоже, это дверь…

– Где ты видишь дверь? – не поняла Дороти.

– Обрати внимание, как странно идет трещина в камне – вон там, прямо перед твоим носом. – Маленькие круглые глазки Желтой Курицы отличались удивительной зоркостью, и от них, казалось, не могло укрыться ничто. – Вон как она необычно бежит.

– Кто бежит?

– Да трещина же! Очень напоминает дверь, только я не вижу петель.

– А ведь ты права! – воскликнула Дороти, которая наконец поняла, что имеет в виду Биллина. – Смотри, а вот и замочная скважина! – И с этими словами она показала на круглое отверстие в камне.

– Точно! Если бы у нас был ключ, мы бы сейчас же открыли дверь и посмотрели, что там внутри, – ответила Желтая Курица. – Быть может, там сокровищница, полная алмазов, рубинов и золотых слитков.

– Кстати, о золоте, – перебила ее Дороти. – Я же нашла на берегу золотой ключ. А не кажется ли тебе, Биллина, что он может подойти к скважине?

Надо попробовать, – последовал краткий ответ.

Порывшись в кармашке платья, Дороти извлекла ключ. Когда же она вставила его в круглое отверстие и повернула, раздался неожиданный резкий щелчок. Затем со скрипом, от которого у Дороги по спине побежали мурашки, каменная дверь распахнулась наружу, открыв проход в темное помещение, выдолбленное в огромном валуне.

– Ой! – вскрикнула Дороти и попятилась.

Она вскрикнула, потому что в таинственном полумраке увидела человеческую фигуру – по крайней мере, ей показалось, что в помещении человек. Он был одного роста с Дороти, его туловище было круглое, как шар, и сделано из полированной меди. Из меди были также его голова, руки и ноги, прикрепленные к туловищу на шарнирах. Он стоял совершенно неподвижно, а когда на него падали лучи солнца, он начинал сверкать, словно был из чистого золота.

– Не бойся! – крикнула Биллина со своего насеста. – Он ненастоящий. Я вижу, – сказала Дороти, переводя дыхание.

– Он сделан из меди, как большой чайник, что валялся в сарае у нас на ферме, – продолжала Курица, поворачивая голову то так, то эдак, чтобы взглянуть на находку обоими глазами.

– Когда-то я была знакома с Железным Дровосеком Но это был настоящий, живой человек – когда он родился, то у него были самые обыкновенные руки, ноги, тело, голова. Злая волшебница заколдовала его топор, который отрубал ему то руку, то ногу, то голову, но его знакомый кузнец заменял отрубленные части тела, пока он весь не стал железным.

– Надо же! – фыркнула Желтея Курица, которая, похоже, не поверила в историю Дороти.

– Но этот медный человек, – продолжала девочка, осматривая удивленными глазами застывшую фигуру, – никакой не живой. Интересно, зачем его сделали и почему он оказался запертым в таком странном месте.

– Это большая загадка, – согласилась Курица и стала приводить в порядок клювом перья в хвосте.

Дороти вошла в каменную комнату, чтобы осмотреть со всех сторон медного человека, и обнаружила табличку, на которой было что-то написано Она висела у него на затылке, на маленьком медном крючочке Дороти сняла табличку и вернулась на тропинку, где было гораздо светлее. Сев на камень, она стала читать про себя.

– Что там сказано? – полюбопытствовала Курица Дороти принялась читать вслух, запинаясь на длинных словах Вот что там было написано:

ФИРМА «СМИТ И ТИНКЕР» Универсальный действующий, думающий, говорящий, понимающий, заводной МЕХАНИЧЕСКИЙ ЧЕЛОВЕК Изготовлен на нашем заводе в городе Эвна (Страна Эв) Высший сорт.

– Ловко придумано! – сказала Желтая Курица. – Как по-твоему, это не розыгрыш?

– Не знаю, – отозвалась Дороти. – Я еще не дочитала. Слушай дальше, Биллина.

Инструкция по эксплуатации Мышление – завести ключом пружину N 1 (левая подмышка). Речь – завести ключом пружину N 2 (правая подмышка). Ходьба и др. действия – завести ключом пружину N 3 (на спине, между лопаток). Примечание: гарантирована бесперебойная работа в течение 1000 лет.

– Вот это да! – восхищенно воскликнула Биллина. – Если этот самый механический человек делает хотя бы половину из того, что тут сказано, то это чудо из чудес. Впрочем, – продолжала она скептическим тоном, – боюсь, что это подделка, как и большинство так называемых патентованных средств.

– Давай попробуем его завести, – предложила Дороти, – и мы сразу увидим, на что он способен.

– А где ключ от него? – спросила Биллина.

– На том же крючочке, где висела табличка.

– Тогда давай его заведем, – сказала Курица, – и проверим, работает ли он. В инструкции сказано, что он должен работать тысячу лет, но кто знает, сколько он простоял взаперти.

Дороти сняла с крючка ключ.

– С чего начнем? – спросила она, заглядывая в табличку.

– С пружины номер один, – предложила Курица. – Пусть он немножко подумает.

– Хорошо, – согласилась Дороти и завела пружину номер один (левая подмышка).

– Ничего не произошло, – скептически заметила Желтая Курица.

– Все правильно! Он же думает, а не бегает, – отозвалась Дороти.

– Хорошо бы узнать, о чем он думает! – воскликнула Курица.

Надо завести речь, тогда он, быть может, нам все расскажет, – сказала Дороти.

С этими словами она завела пружину номер два, и тотчас же механический человек заговорил, оставаясь неподвижным, шевелились только его медные губы:

– Доброе-утро-маленькая-девочка. Доброеутро-миссис-Курица.

Голос механического человека был скрипуч и глуховат, он говорил монотонно, без выражения, но Дороти и Биллина прекрасно понимали, что он хочет сказать.

– Доброе утро, – вежливо ответили они. Спасибо-что-освободили-меня, – продолжал механический человек.

Его голос, судя по всему, вызывался мехами, какие помещают обычно в игрушечных кошек и собак – когда на них нажимают, они издают звуки.

– Не за что, – ответила Дороти. А затем, сгорая от любопытства, она спросила: – Как ты оказался запертым в этом месте?

– Это-долгая-история, – начал медный человек. – Но-я-коротко-расскажу-ее-вам. Меня-приобрел-у-фирмы-Смит-и-Тинкер-жестокий-король-Страны-Эв-по-имени-Эволдо. Он-имел-обыкновение-избивать-до-смерти-своих-слуг. Но-мнеон-не-мог-причинить-вреда-так-как-я-не-живоесущество-чтобы-умереть-надо-сначала-пожить. Поэтому-его-колотушки-не-наносили-мне-никакого-ущерба-даже-наоборот-они-только-полировали-мои-медные-ча сти-до-блеска У-жестокогокороля-была-очаровательная-жена-и-десятьпрелестных-детей-пять-мальчиков-пять-девочек. В припадке-гнева-он-продал-их-в-рабство-Королю-Гномов-атот-благодаря-волшебным-знаниямпревратил -их-в-украшения-для-своего-подземного-дворца. Потом-король-Эволдо-пожалел-о-своемжестоком-поступке-и-даже-попробовал-заполучить-обратно-жену-и -детей-но-Король-Гномовотказал-ему-наотрез. Тогда-в-отчаянии-Эволдозапер-меня-в-этой-каменной-темнице-бросилключ-в-море-а-сам-прыгнул-в-негос-утеса-и-утонул.

– Какой кошмар! – воскликнула Дороти.

– Вот-именно! – согласился механический человек. – Оказавшись-взаперти-я-стал-взывать-опомощи-пока-не-кончился-завод-речи. Я-расхаживал-взад-вперед-пока-не-кончился-завод-ходьбы. Затем-я-стоял-неподвижно-и-думал-думал-думал-пока-не-кончился – завод-мышления. Потом-яне-помню-ровным-счетом-ничего-вы-завели-меняснова-и-я-опять-действую.

– Но-какая удивительная история! – воскликнула Дороти. – И она подтверждает мое предположение – мы действительно в волшебной стране.

– Конечно, – согласился механический человек. – Разве-такая-совершенная-машина-как-ямогла-бы-быть-создана-не-в-волшебной-стране?

– Во всяком случае, у нас в Канзасе я таких не встречала, – призналась Дороти.

– Но-где-вы-нашли-ключ-которым-открывается-дверь-в-скале? – спросил механический человек.

– На берегу. Наверное, его выбросили туда волны. А теперь, если ты не возражаешь, я заведу «ходьбу и другие действия».

– Буду-очень-рад, – отчеканил человек-машина.

Дороти завела пружину номер три, и тотчас же механический человек резкими угловатыми шагами вышел из своей темницы, снял шляпу, вежливо поклонился Дороти, а затем опустился перед ней на колени со словами:

– Отныне-и-впредь-я-ваш-покорный-слуга-ибуду-рад-выполнить-все-ваши-поручения-есликонечно-вы-будете-меня-заводить.

– Как тебя зовут?

– Тик-Ток. Мой-прежний-хозяин-называлменя-так-потому-что-когда-меня-заводят-мой-механизм-начинает-тикать.

– Я слышу его тиканье, – сказала Биллина.

– Я тоже, – сказала Дороти. И затем осведомилась: – А ты не звонишь?

– Будильником-не-снабжен, – отвечал ТикТок, – но-я-могу-объявлять время-словами-а-поскольку-никогда-не-сплю-то-готов-разбудить-васкогда потребуется.

– Это хорошо, – сказала Дороти. – Правда, я не люблю утром рано вставать.

– Можешь спать, пока я не снесу яйцо, – сказала Биллина. – Потом я обычно начинаю кудахтать, так что Тик-Ток поймет, что пора тебя будить.

– А ты рано это делаешь? – поинтересовалась Дороти.

– Примерно часов в восемь, – сказала Биллина. – Думаю, что к этому времени уже надо просыпаться.

5. ДОРОТИ ОТКРЫВАЕТ ВЕДЕРКО С ОБЕДОМ


– Ну а теперь, Тик-Ток, – сказала Дороти, – нам надо придумать, как выбраться отсюда. Внизу нас стерегут Колесуны, они грозят поубивать нас.

– Не-надо-бояться-Колесунов, – произнес Тик-Ток медленней, чем обычно.

– Почему?

– Потому-что-они-агррррр…

Издав странный, клокочущий звук, он замолк, неистово размахивая руками, затем застыл, одна рука высоко над головой, другая вытянута вперед с растопыренными, словно веер, пальцами.

– Что это с ним стряслось? – испуганно проговорила Дороти.

– Наверное, кончился завод, – спокойно ответила Биллина – Ты просто завела его не до конца.

– А я не знала, что заводить надо до упора, – призналась Дороти – Ничего, в следующий раз я уже не ошибусь.

Она забежала за спину механического человека, чтобы снять с крючка ключ, но его там не оказалось.

– Он пропал! – в отчаянии вскричала Дороти.

– Кто пропал? – не поняла Биллина.

– Да ключ!

– Наверное, он свалился, когда механический человек отвесил тебе глубокий поклон, – предположила Курица и посоветовала! – Поищи хорошенько вокруг.

Дороти принялась за поиски Курица ей помогала, и в конце концов они отыскали ключ, завалившийся в щель между камнями.

Сначала Дороти завела речь, повернув ключ много раз, до упора Все, кто когда-либо заводил будильник, знают, что это нелегкая работа. Когда Тик-Ток снова обрел дар речи, он сообщил, что завода обычно хватает на двадцать четыре часа.

– Сначала-меня-завели-слегка, – доложил он, – я-же-стал-рассказывать-историю-про-короля-Эволдо-а-она-очень-длинная Неудивительночто-завод-кончился-так-быстро.

Затем Дороти завела ходьбу и другие действия, а Биллина посоветовала ей носить ключ от ТикТока в кармане платья, чтобы он опять куда-нибудь не пропал.

– Ну а теперь, – сказала Дороти, когда все необходимые операции были проделаны, – расскажи, что ты хотел, о Колесунах.

– Их-не-надо-бояться, – сообщил механический человек. – Они-стараются-уверить-всех-чтоони-страшные-и-свирепые-существа-но-на-самом деле-они-не-представляют-никакой-опасностидля-тех-кто-не-боится-вступить-с -ними-в-поединок. Они-правда-известные-озорники-и-вполнемогут-напасть-на-маленькую-девочку-но-я-бы-живообратил-их-в-бегство-если-бы-у-ме ня-в-рукахбыла-палка.

– А у тебя нет палки?

– Нет.

– Тут на холме одни камни… – с сожалением сказала Курица.

– Что же нам делать? – спросила Дороти.

– Как-следует-заведите-мне-мышление-и-япостараюсь-что-то-придумать, – сказал Тик-Ток.

Дороти завела пружину номер один, и пока ТикТок предавался размышлениям, решила пообедать. Биллина уже расхаживала вокруг и копошилась клювом в расщелинах в поисках чего-то съестного, а Дороти села на камень и открыла свое ведерко с обедом.

В крышке она обнаружила бутылочку с лимонадом, закрытую широким колпачком, который служил чашечкой. В ведерке оказалось три куска индейки, два куска отварного языка, салат из крабов, четыре куска хлеба с маслом, кусок торта с кремом, апельсин и девять больших клубничин, а также орехи и изюм. К удивлению Дороти, орехи росли в волшебном ведерке с расколотыми скорлупками, и поэтому девочке не понадобилось думать и гадать, чем бы их расколоть.

Удобно расположившись на камне, Дороти принялась за трапезу. Сначала она предложила немного подкрепиться Тик-Току, но он ответил отказом, объяснив, что, будучи машиной, не испытывает потребности в еде. Она пригласила и Биллину, но та опять пробормотала что-то насчет пристрастия людей «к всякой дохлятине» и заявила, что предпочитает муравьев и жуков.

– Разве деревья, на которых растут завтраки и обеды, принадлежат Колесунам? – спросила Дороти Тик-Тока.

– Нет-конечно, – отвечал Тик-Ток. – Деревьяпринадлежат-королевской-семье-Эв-только-сейчас-никакой-королевской-семьи-нет-и-в-поминепотому-что-король-прыгнул-в-море-и-утонул-аего-жена-и-дети-заколдованы-Королем-Гномов.

Сей– час-по-сути-дела-Страной-Эв-не-правит-никто. Наверное-поэтому-Колесуны-и-объявили-деревья-своей-собственностью-и-рвут-завтраки-безспросу. Но-вообще-то-они-принадлежат-королюи-потому-на-каждой-коробочке-и-на-каждомведерке-стоит-буква-Э.

Перевернув ведерко вверх дном, Дороти обнаружила на дне королевский знак, о котором говорил Тик-Ток.

– Население Страны Эв состоит из одних Колесунов? – осведомилась у Тик-Тока Дороти.

– Конечно-нет, – ответил он. – Они-населяют-только-малую-ее-часть-но-отличаются-большим-нахальством. Мой-бывший-хозяин-корольЭволдо-отправляясь-на-прогулку-обычно-брал-ссобой-кнут-чтобы-держать -Колесунов-в-рамкахприличия. Когда-меня-только-только-смастерилиКолесуны-попытались-напасть-на-меня. Они-любят-разбежаться-и-ударить-свою-жертву-головой. Но-они-быстро-поняли-что-я-сделан-из-слишкомтвердого-материала.

– У тебя действительно очень солидный и прочный вид, – сказала Дороти. – Кто же тебя смастерил?

– Фирма-Смит-и-Тинкер-в-городе-Эвна-гдерасположен-королевский дворец, – пояснил ТикТок.

– И много они сделали таких заводных людей, как ты?

– Нет-они-успели-изготовить-только-меня-одного. Мои-создатели-были-очень-знающие-людии-изобрели-много-разных-и-прекрасных-вещей.

– Я в этом не сомневаюсь, – сказала Дороти. – Они и сейчас живут в городе Эвна?

– Их-больше-нет-на-земле, – сказал Тик-Ток. – Мистер-Смит-был-не-только-изобретателем-но-ихудожником. Он-нарисовал-реку-которая-получилась-такой-натуральной-что-когда-он-наклонился-нарисова ть-цветы-на-противоположномберегу-то-упал-в-воду-и-тотчас-утонул.

– Какая жалость! – вскликнула Дороти.

– А-мистер-Тинкер, – продолжал Тик-Ток, – сделал-высокую-превысокую-лестницу-котораядо стала-до-луны-а-он-стоял-на-верхней-ступеньке-и-собирал-звездочки-чтобы-вставить-в зубцы-королевской-короны. Но-когда-он-забрался-на-луну-ему-там-так-понравилрсь-что-он-решил-пожить -там. Он-забрал-с-собой-свою-лестницу-и-больше-его-никто-не-видал.

– Большая потеря для Страны Эв, – сказала Дороти, уплетая торт.

– Вот-именно, – согласился Тик-Ток. – Нопрежде-всего-большая-потеря-для-меня-потомучто-если-я-сломаюсь-меня-никто-не-сможет-починить. Вы-даже-не-представляете-себе-скольково мне-разных-винтиков-и-шпунтиков. Я-оченьсложно-устроенный-механизм.

– Еще бы! – сказала Дороти.

– А-теперь, – продолжал механический человек, – мне-пора-перестать-говорить-и-начать-думать-чтобы-найти-способ-выбрать-ся-отсюда. – И он повернулся к Дороти спиной, чтобы ничто не мешало ему предаваться размышлениям.

– Самый глубокий мыслитель, какого я знаю, – сказала Дороти Биллине, – это Страшила, соломенное огородное чучело.

– Этого не может быть, – буркнула Биллина.

– Но это действительно так. Я познакомилась с ним в Стране Оз, и мы вместе отправились в Изумрудный Город, где жил Волшебник. Страшиле хотелось получить мозги, так как его голова была набита соломой. Мозги он в конце концов получил, но, по-моему, и до этого соображал очень хорошо.

– Неужели ты думаешь, что я поверю подобной чепухе, – усмехнулась Биллина. У нее слегка испортилось настроение, потому что ей совсем перестали попадаться жучки.

– Почему ты считаешь, что это чепуха? – спросила Дороти, доедая орехи и изюм.

– Потому что этого не может быть – ни Железного Дровосека, ни животных, которые умеют разговаривать, ни огородного чучела, которое умеет мыслить.

– Но они действительно существуют, – не сдавалась Дороти. – Я их всех видела собственными глазами.

– Не верю, – отрезала Биллина, коротко мотнув головой.

– Это потому, что ты невежественное существо, – возразила Дороти, несколько обиженная недоверием своей подруги.

– В-Стране-Оз, – заговорил Тик-Ток, повернувшись к ним, – может-быть-все-что-угодно. Потому-что-это-волшебная-страна.

– Вот видишь, Биллина. Что я тебе говорила! – обрадовалась Дороти. Затем она, обратившись к Тик-Току, спросила: – А ты бывал в Стране Оз?

– Нет-но-много-о-ней-слышал, – отвечал медный человек. – Она-отделена-от-Страны-Эв-широкой-пустыней.

От восторга Дороти захлопала в ладоши.

– Как я рада это слышать! – воскликнула она. – Так приятно знать, что твои близкие друзья где-то неподалеку. Страшила, о котором я тебе рассказывала, Биллина, – король Страны Оз.

– Виноват-но-он-сейчас-уже-не-король, – сказал Тик-Ток.

– Когда я там была, он был королем, – отозвалась Дороти.

– Я-знаю, – сказал Тик-Ток. – Но-в-СтранеОз-случилась-революция-и-Страшилу-свергла-девица-воин. Ее-звали-Генерал-Джинджер. А-потом-вместо-Джинджер-страной-стала-правитьдевочка-Озма-законная-наследница-трона. Онаправит-и-сейчас. Озма-из-Страны-Оз.

– Этого я не знала, – задумчиво проговорила Дороти. – Но конечно, многое могло случиться с тех пор, как я покинула Страну Оз. Интересно, как теперь поживают Страшила, Железный Дровосек и Трусливый Лев. Хотела бы я хоть глазком взглянуть на девочку Озму – ведь я о ней никогда не слыхала.

Но Тик– Ток на это ничего не сказал. Он снова повернулся к Дороти спиной и углубился в раздумья.

Дороти уложила остатки обеда обратно в ведерко, чтобы не пропадать добру, а Желтая Курица, утратив свою надменность, снизошла до того, что стала подбирать рассыпанные вокруг крошки, на которые она набросилась с жадностью, хотя совсем недавно весьма пренебрежительно отзывалась о том, что Дороти считала хорошей едой.

Тик– Ток приблизился к ним и отвесил угловатый поклон.

– Будьте-добры-следовать-за-мной, – сказал он. – Я-отведу-вас-в-город-Эвна-где-будет-гораздо-удобнее-и-где-я-смогу-оградить-вас-от-нахальных-Колесунов.

– Хорошо, – сказала Дороти. – Я готова.

6. ГОЛОВЫ ПРИНЦЕССЫ ЛАНГВИДЕР


Они медленно спускались по тропинке среди камней – впереди Тик-Ток, за ним Дороти, а замыкала шествие Биллина.

Когда они спустились с холма, Тик-Ток наклонился и с легкостью отбросил прочь валуны, закрывавшие проход. Затем он повернулся к Дороти и сказал:

– Теперь-мне-понадобится-ведерко.

Дороти быстро протянула его Тик-Току, и медные пальцы сомкнулись на ручке.

Затем маленькая процессия вышла на песчаный берег. Как только их увидели три Коле су на, оставленные сторожить пленников, они с жуткими воплями ринулись им навстречу, чтобы преградить дорогу и не дать уйти. Но когда первый Колесу и оказался совсем рядом, Тик-Ток взмахнул ведерком и нанес меткий удар по голове Колесуна. Грохот получился невообразимый. Разлетевшийся было хулиган жалобно пискнул и опрокинулся набок. Он быстро встал на колеса и что было мочи бросился наутек, истошно вопя от испуга.

– Я-же-говорил-что-они-совершенно-не-опасны, – начал было Тик-Ток, но не успел он договорить, как в атаку пошел второй Колесун.

Бабах! И снова ведерко, описав в воздухе дугу, опустилось на голову агрессора, отчего его соломенная шляпа отлетела на несколько шагов. Его воинственный пыл мигом угас, и он тоже поспешил убраться подобру-поздорову. Третий Колесун не стал дожидаться, пока его постигнет такая же участь, и сразу решил присоединиться к своим приятелям, развив внушительную скорость.

Желтая Курица разразилась торжествующим кудахтаньем. Взлетев на плечо Тик-Тока, она сказала.

– Неплохо придумано и ловко исполнено, мой механический друг. Теперь мы свободны от этих мерзких типов.

Но в этот момент из леса высыпал большой отряд Колесунов. Понадеявшись взять количеством, они ринулись на Тик-Тока. Дороти подхватила Биллину на руки, а Тик-Ток обнял девочку левой рукой. Колесуны бросились в бой.

Бам– бам-бам! Ведерко взмывало в воздух и опускалось на головы Колесунов, сея среди них панику Они стали отступать. На поле боя остался только главный Колесун. Натолкнувшись на кого-то из своих, он растянулся на земле, и, прежде чем сумел снова встать на колеса и задать стрекача, железные пальцы Тик-Тока ухватили его за воротник роскошного сюртука.

– А-ну-ка-вели-своим-молодцам-убиратьсяпрочь.

Колесун не спешил выполнять приказ, но ТикТок потряс его за шиворот, как терьер трясет пойманную крысу, отчего зубы Колесуна выбили барабанную дробь. С трудом переведя дух, он дал команду Колесунам отступить, что они тотчас же и сделали.

– Ну-а-ты-пойдешь-с-нами-и-ответишь-навсе-наши-вопросы, – сообщил Колесуну Тик-Ток.

– Вы еще горько пожалеете, что обращаетесь со мной вот так, – захныкал Колесун – Я страшен в гневе.

– Я-машина, – отчеканил Тик-Ток, – и-неумею-радоваться-или-жалеть. Но-ты-совершеннонапрасно-считаешь-себя-страшным-в-гневе.

– Почему это? – осведомился Колесун.

– Потому-что-этому-никто-не-верит. Тебеочень-мешают-твои-колеса. У тебя-нет-кулаков-иты-не-можешь-драться-или-царапаться. У-тебя – нет-ног-и-ты-не-можешь-лягаться. Ты-умеешьтолько-вопить-истошным-голосом-но-этого-никто-не-боится.

К великому удивлению Дороти, Колесун горько-горько заплакал.

– Теперь мы погибли, я и мои друзья, – всхлипывая, говорил он. – Вы раскрыли нашу великую тайну. Мы, конечно, совершенно безобидный народ, но прикидывались свирепыми и жестокими, и нас боялись. Мы писали на песке грозные предостережения, и они делали свое дело. До сих пор мы всех держали в страхе, но теперь, когда вы узнали наши слабости, враги не дадут нам спуску и наша судьба отныне плачевна.

– Нет-нет, – не выдержала Дороти, расстроенная тем, как страдает такой элегантный и щеголеватый господин. – Тик-Ток никому не выдаст вашу тайну. И мы с Биллиной гоже будем помалкивать. Только вы должны дать обещание не пугать маленьких детей, если им случится оказаться в этих местах.

– Конечно, конечно, – затараторил Колесун, перестав хныкать и заметно повеселев. – В сущности, мы не так уж плохи Мы были вынуждены притворяться свирепыми и жестокими, чтобы нас никто не захотел обидеть.

– Это-не-совсем-так, – сказал Тик-Ток, двинувшись по дорожке, ведущей к лесу, и не отпуская своего пленника, который медленно катился рядом с ним. – Ты-и-твои-Колесуны-получаете-удовольствие-пугая-тех-кто-вас-боится. Вы-нахаль-ные-ибессовестные-существа. Но-если-вы-постараетесьисправиться-я-так-уж-и-быть-никому-не-расскажу-какие-вы-беспомощные-и-слабоси льные.

– Я непременно исправлюсь, – тотчас отозвался Колесун. – Позвольте поблагодарить вас, ТикТок, за вашу удивительную доброту.

– Я-машина, – сказал Тик-Ток. – Я-не-добри-не-зол. Я-не-радуюсь-и-не-огорчаюсь. Я-делаюто-что-заставляет-меня-делать-встроенный-механизм.

– А у вас имеется устройство, помогающее вам сохранять тайны? – обеспокоенно спросил Колесун.

– Я-сохраню-тайну-если-вы-будете-вестисебя-как-следует. А-кто-сейчас-правит-СтранойЭв?

– У Страны Эв сейчас нет правителя, – ответил Колесун. – Потому что все члены королевской семьи попали в неволю к Королю Гномов. В королевском дворце сейчас живет принцесса Лангвидер, племянница покойного короля. Она пользуется королевской сокровищницей, как своим собственным кошельком. Принцесса Лангвидер никакая не правительница, потому что она совершенно не правит страной, но никого другого у нас все равно нет.

– Я-ее-не-помню, – сказал Тик-Ток. – Чтоона-собой-представляет?

– Этого я не могу сказать, – вздохнул Колесун, – хотя и видел ее раз двадцать. Дело в том, что всякий раз принцесса Лангвидер появляется в новом обличье, и ее подданные узнают ее исключительно по большому рубиновому ключу, который она носит на цепочке на левом запястье. Когда мы видим этот ключ, то понимаем, что перед нами принцесса Лангвидер.

– Как странно, – заговорила Дороти, весьма изумленная тем, что услышала. – Не хотите ли вы сказать, что у вас существует несколько принцесс в одном лице?

– Скорее наоборот, – поправил ее Колесун. – Принцесса у нас одна, но она предстает перед народом в разных обличьях, причем все они очаровательны.

– Может быть, она волшебница? – предположила Дороти.

– Не думаю, – ответил Колесун. – Хотя, возможно, тут дело и не обошлось без какой-то тайны. Надо сказать, что это весьма тщеславная особа, и она живет в комнате, сплошь уставленной зеркалами, чтобы постоянно иметь возможность любоваться собственным отражением.

Это сообщение путешественники выслушали молча, так как лес кончился и перед ними открылась прелестная долина, от которой они не могли отвести глаз. Зеленые поля сменялись фруктовыми садами, за которыми виднелись очаровательные домики. Широкие ровные дороги разбегались по всем направлениям.

В самом центре этой чудесной долины, примерно в двух километрах от того места, где находились путешественники, высился королевский дворец, его стройные башни отчетливо вырисовывались на фоне голубого неба. Дворец утопал в зелени и цветах. Повсюду журчали фонтаны, а тенистые аллеи были украшены мраморными статуями.

Разумеется, все эти подробности Дороти заметила и оценила, когда они подошли к самому дворцу, и она смотрела по сторонам во все глаза, пока они не остановились у ворот королевских апартаментов.

К их разочарованию, дверь во дворец была заперта. К стене была прикреплена табличка, на которой значилось:

ВЛАДЕЛЕЦ ОТСУТСТВУЕТ Просьба стучать в третью дверь левого флигеля.

– А-теперь, – обратился к своему пленнику Тик-Ток, -ты-должен-показать-нам-где-находится-левый-флигель.

– Пожалуйста, – отозвался тот. – Он с правой стороны.

Разве может быть левый флигель справа? удивилась Дороти, решившая, что Колесун над ними насмехается.

– Так решила принцесса Лангвидер. Она не хочет, чтобы ей докучали лишние посетители.

Пленный Колесун проводил их к левому флигелю, после чего механический человек, решив, что больше в услугах Колесуна нет никакой надобности, разрешил ему удалиться. Колесун тотчас же набрал большую скорость и быстро исчез из вида.

Тем временем Тик-Ток отыскал третью дверь и громко постучал. Дверь отворила маленькая девушка в чепчике с яркими лентами. Вежливо поклонившись, она спросила:

– Что вам угодно?

– Вы принцесса Лангвидер? – спросила Дороти.

– Нет, я ее служанка.

– Мы хотели бы увидеть принцессу.

– Я доложу ей, что вы просите у нее аудиенции, – ответила служанка, – а вы пока можете пройти в гостиную.

Дороти вошла в помещение. За ней проследовал механический человек. Но как только то же самое попыталась сделать Желтая Курица, маленькая служанка замахала на нее фартуком и стала кричать: «Кш-ш!»

– Сама ты кш-ш! – возмущенно пискнула Курица, отскочив и нахохлившись. – Почему у тебя такие дурные манеры?

– Ты умеешь разговаривать? – удивилась служанка.

– Ты разве плохо слышишь? – обиделась еще больше Биллина.

– Перестань размахивать фартуком и не стой в дверях – дай мне пройти за моими друзьями.

– Принцесса будет недовольна, – нерешительно протянула маленькая служанка.

– Мне совершенно все равно, как она к этому отнесется, – сказала Биллина и, шумно захлопав крыльями, полетела прямо на служанку Та испуганно отпрянула, и Биллина в целости и сохранности приземлилась рядом с Дороти.

– Ну что ж, – только и сказала служанка – Если все вы попадете в беду из-за этой глупой курицы, не вините меня. С принцессой Лангвидер шутки плохи.

– Передайте ей, пожалуйста, что мы ее ждем с нетерпением, – с достоинством отозвалась Дороти – Биллина – мой верный друг и сопровождает меня повсюду.

Без дальнейших объяснений служанка провела их в уставленную дорогой мебелью гостиную, освещенную солнцем, проникающим через красивые окна с разноцветными стеклами.

– Подождите здесь, – сказала маленькая служанка. – Как прикажете доложить?

– Я – Дороти Гейл из Канзаса, а это механический человек Тик-Ток. Желтая Курица – моя подруга Биллина.

Маленькая служанка отвесила поклон и удалилась. Она прошла через несколько коридоров, поднялась и спустилась по нескольким лестницам и оказалась в апартаментах хозяйки.

Комната принцессы Лангвидер была действительно сплошь уставлена огромными зеркалами – от пола до потолка, а пол был сделан из чистого серебра – в нем все отражалось, как в зеркале. Кроме того, зеркала были и на потолке. Так что когда принцесса Лангвидер сидела в своем кресле-качалке и тихо наигрывала на мандолине, ее фигура и лицо многократно отражались в зеркальных поверхностях стен, потолка и серебряного пола – куда бы она ни поворачивала голову, она с удовольствием созерцала свои прелестные черты. Это было ее любимым занятием, и, когда в комнату вошла служанка, принцесса говорила сама себе:

– Эта головка с каштановыми волосами чрезвычайно симпатична. Надо надевать ее гораздо чаще, чем я это делаю, хотя, разумеется, это не самая очаровательная головка в моей коллекции.

– К вам посетители, ваше высочество, – доложила служанка с низким поклоном.

– Кто такие? – зевая, осведомилась принцесса.

– Дороти Гейл из Канзаса, Тик-Ток и Биллина, – сообщила служанка.

– Какие странные имена, – пробормотала принцесса, несколько заинтересовавшись – Какие же они из себя? Эта Дороти Гейл, например, она хорошенькая?

– В общем-то да.

– А Тик-Ток – привлекательной ли он наружности? – последовал новый вопрос.

– Я бы этого не сказала, ваше высочество. Но он очень блестящий. Ваше высочество благоволит их принять?

– Пожалуй, Нанда, я их приму. Но мне уже надоела эта голова, и, если эта Дороти Гейл думает, что она хороша собой, я должна сделать все, чтобы не проиграть в сравнении с ней. Пойду-ка я к себе в кабинет и надену голову номер семнадцать. По-моему, это моя лучшая голова. Как ты считаешь, Нанда?

– Голова номер семнадцать – одно загляденье, – ответила Нанда и снова поклонилась.

Принцесса Лангвидер опять зевнула.

– Помоги мне подняться, – приказала она.

Маленькая служанка помогла ей встать на ноги, хотя принцесса Лангвидер была гораздо крупнее и сильнее Нанды. Затем принцесса Лангвидер медленно, еле переставляя ноги, побрела по серебряному полу в свой кабинет, поддерживаемая верной служанкой.

Теперь самое время кое-что объяснить поподробнее. У принцессы Лангвидер было тридцать голов – столько, сколько обычно дней в месяце, но надевать она, естественно, могла только одну, потому что у нее, как и у нас с вами, всего одна шея. Головы хранились в так называемом кабинете, красиво отделанной гардеробной, расположенной между спальней принцессы и комнатой, в которой мы ее застали, где стены и потолок были уставлены зеркалами. Каждая голова хранилась в отдельном шкафчике, обитом изнутри бархатом.

Весь кабинет был уставлен этими шкафчиками – на каждой дверце был проставлен номер, а внутри были зеркала, усыпанные драгоценными камнями.

Утром этого дня принцесса Лангвидер проснулась, встала со своей хрустальной кровати, отправилась в кабинет, открыла один из шкафчиков и сняла с золотой полки хранившуюся там голову.

Затем с помощью зеркала, встроенного в дверцу шкафа, она приладила голову, чтобы ровно сидела на шее, и только тогда позвала служанку одеваться. Принцесса всегда носила простой белый наряд, который подходил к любой из тридцати имеющихся в ее распоряжении голов. В отличие от очень многих особ женского пола, вынужденных обходиться одной-единственной головой, но зато постоянно меняющих платья, принцесса Лангвидер была совершенно равнодушна к туалетам.

Зато ее коллекция голов отличалась удивительным разнообразием: не было двух голов, хотя бы отдаленно походивших одна на другую, и все смотрелись превосходно. Там были головки белокурые, каштановые, черные, золотистые – не было только седых. Глаза имелись на выбор карие, черные, зеленые, серые, голубые. Отсутствовали лишь красные. Волосы были на любой вкус, очаровательные ротики – самых разных форм и размеров – при улыбке обнажали жемчужные зубы. Что касается ямочек на щеках и подбородках, то и в них недостатка не было. Имелись даже веснушки, чтобы оттенить белизну кожи лица.

Все шкафчики открывались одним ключом. Ключ был причудливой формы, сделанный из огромного кроваво-красного рубина. Принцесса Лангвидер носила его на левом запястье, на тонкой, но прочной золотой цепочке.

Когда Нанда доставила принцессу к семнадцатому шкафу, та отперла его своим ключом и, передав служанке голову номер девять, которую она носила с утра, взяла с полки голову номер семнадцать и стала прилаживать ее на плечах. У этой головы были черные волосы, темные глаза и белоснежная кожа – надевая ее, принцесса Лангвидер не сомневалась, что выглядит писаной красавицей.

У головы номер семнадцать был, пожалуй, единственный недостаток. Под очаровательными темными волосами и ослепительной белой кожей скрывался буйный и капризный нрав. Порой он заставлял принцессу совершать необдуманные поступки, в которых она, надевая другие головы, начинала горько раскаиваться. Но сегодня эта особенность головы номер семнадцать как-то ускользнула от ее внимания – приладив ее, принцесса отправилась к пришельцам, ни минуты не сомневаясь, что поразит их своей красотой.

Тем больше было ее разочарование, когда она обнаружила, что в гостиной ее ожидали всего-навсего маленькая девочка в клетчатом ситцевом платье, механический заводной человек и желтая курица, которая самым нахальным образом расположилась в любимой корзинке для рукоделия принцессы, где лежало фарфоровое яйцо для штопки чулок. Вы, наверное, удивитесь, узнав, что принцесса занимается такой будничной работой, как штопка чулок. Но немного поразмыслив, вы согласитесь, что и на чулках принцесс появляются дырки, как у самых обыкновенных людей, просто считается дурным тоном говорить об этом вслух.

– О-о! – разочарованно протянула принцесса Лангвидер, слегка вздернув носик головы номер семнадцать. – А я-то решила, что ко мне пожаловали важные особы.

– Вы не ошиблись, – уверила ее Дороти. – Я, например, достаточно важная особа. Биллина тоже любит поважничать, когда снесет яйцо. Что же касается Тик-Тока, то он…

– Прекрати! Сию же минуту прекрати! – перебила ее принцесса, окидывая собравшихся испепеляющим взором. – Как ты смеешь надоедать мне подобными глупостями!

– Какая ты невоспитанная! – воскликнула Дороти, не привыкшая к столь грубому обращению.

Принцесса посмотрела на нее чуть повнимательней.

– Скажи-ка, – осведомилась она. – В тебе часом нет королевской крови?

– В моих жилах течет кровь получше, – ответила Дороти. – Я из Канзаса.

– Тьфу! – вознегодовала принцесса. – Ты всего-навсего глупый ребенок, и я запрещаю тебе морочить мне голову подобной ерундой Убирайся отсюда, маленькая нахалка, и расскажи эту чушь кому-нибудь еще!

Дороти расстроилась настолько, что какое-то время просто не знала, что сказать. Но когда она поднялась, чтобы уйти, принцесса, внимательно изучавшая внешность незваной гостьи, остановила ее, сказав чуть приветливее:

– Подойди-ка поближе, девочка.

Дороти послушалась, не ожидая ничего худого, и подошла к принцессе, которая снова стала всматриваться в лицо девочки.

– А ты довольно привлекательна, – наконец сказала принцесса. – Разумеется, ты вовсе не красавица, но в тебе есть нечто, чего нет ни у одной из моих тридцати голов Пожалуй, я возьму твою голову, а взамен ты получишь от меня номер двадцать шесть.

– Ни за что! – отрезала Дороти.

– Отказываться бесполезно, – продолжала принцесса, – потому что как раз твоей головы и не хватает для полноты моей коллекции Она мне необходима, а в Стране Эв моя воля – закон. Признаться, я никогда не любила номер двадцать шесть, к тому же эта голова несколько поношена. Но тебе она подойдет не хуже, чем твоя теперешняя.

– Я не видела голову двадцать шесть, но она меня совершенно не интересует, – возразила Дороти. – Я не привыкла носить вещи с чужого плеча, так что обойдусь своей собственной головой.

– Ты что, отказываешься? – нахмурилась принцесса Лангвидер.

– Конечно, отказываюсь, – последовал уверенный ответ Дороти.

– В таком случае, – сказала принцесса, – я запру тебя в башне, и ты будешь там сидеть, пока не согласишься поменяться головами. Нанда, – обернулась она к маленькой служанке, – позовика мою армию.

Нанда позвонила в серебряный колокольчик, и тотчас же в гостиную вбежал толстопузый полковник в ярко-красном мундире, а за полковником десяток солдат, тощих и весьма унылых. Они отсалютовали принцессе самым меланхоличным образом. – Отведите эту девчонку в Северную башню и заприте ее там, – приказала принцесса Лангвидер, кивком головы указывая на Дороти.

– Слушаю и повинуюсь, – отозвался полковник и схватил Дороти за руку.

Но в этот момент Тик-Ток взмахнул ведерком и опустил его на голову полковнику, отчего толстякофицер сел на пол, с удивлением и испугом озираясь по сторонам.

– Караул! – закричал он, и десять солдат ринулись на помощь своему командиру.

Началась невообразимая суматоха. Тик-Ток размахивал ведерком, и уже семеро вояк валялись по разным углам комнаты, как вдруг механический человек судорожно дернулся, и ведерко, занесенное для очередною удара, застыло в воздухе.

– Мой-завод-кончился, – бесстрастно доложил он Дороти.

– Побыстрей-заведи-меня.

Дороти стремглав кинулась выполнять его просьбу, но толстяк-полковник успел встать на ноги и крепко схватил девочку. Она попыталась вырваться, но у нее ничего не получилось.

– Плохо-дело, – заменил механический человек, – я-думал-завода-еще-хватит-на-шесть-часов-но-долгое-путешествие-и-сражение-с-Колесуна ми-все-изменили.

– Ничего не поделаешь, – вздохнула Дороти.

– Будешь меняться со мной головами? – вопрошала между тем принцесса.

– Ни за что!

– Тогда в башню ее, и побыстрее! – распорядилась принцесса, и солдаты отвели Дороти в башню, расположенную в северной части дворца, где заперли ее на замок.

Затем солдаты попытались забрать и Тик-Тока, но он был настолько тяжел, что им не удалось даже сдвинуть его с места. Его так и оставили стоять посреди гостиной.

– Пусть думают, что у меня появилась новая статуя, – сказала принцесса. – Ничего страшного. Главное, чтобы Нанда не забывала хорошенько чистить медь.

– Что прикажете сделать с курицей? – осведомился полковник, только сейчас увидевший, что в рабочей корзинке находится Биллина.

– Отправьте ее в курятник! – велела принцесса. – Как-нибудь я велю зажарить ее к завтраку.

– Она какая-то жилистая и тощая на вид, ваше высочество, – сказала Нанда.

– Это самая настоящая клевета, – ответила Биллина, пытаясь вырваться из рук полковника. – Но я считаю своим долгом предупредить, что курицы нашей породы – сущий яд для принцесс.

– В таком случае, – сказала принцесса, – жарить мы ее не станем. Пусть несет яйца, а если она будет делать это плохо, тогда я прикажу утопить ее в корыте.

7. ОЗМА ИЗ СТРАНЫ О3 ПРИХОДИТ НА ПОМОЩЬ


Нанда принесла Дороти хлеб и кувшин с водой – это был ее ужин. Вместо кровати в комнате имелась каменная ниша с одной подушкой и тоненькой подстилкой.

Проснувшись поутру, Дороти выглянула из окна своей темницы, чтобы понять, нельзя ли из нее выбраться. Конечно, по сравнению с нашими современными домами-небоскребами, до земли было не очень далеко, но все равно не могло быть и речи о том, чтобы попытаться прыгнуть, не рискуя себе что-нибудь сломать.

Тогда Дороти стала рассматривать окрестности – из окна открывался прекрасный вид. На востоке она увидела лес, за которым начиналась полоса песка, а затем и море. На берегу виднелась какаято черная точка – Дороти решила, что это, наверное, тот самый курятник, в котором она прибыла в эту загадочную страну.

Взглянув в северном направлении, она обнаружила глубокую и узкую долину между двух скалистых гор. Долина упиралась в третью гору, столь же высокую и скалистую.

На западе плодородные земли Страны Эв заканчивались совсем неподалеку от королевского дворца, а затем до самого горизонта тянулись бесконечные пески. Дороти решила, что именно за этой пустыней и начинается волшебная Страна Оз. Она вспомнила с грустью, что никому, кроме нее, не удавалось еще благополучно пересечь эти гибельные места. Сначала ураган перенес ее через эту пустыню, а затем волшебные серебряные башмачки помогли вернуться домой, в Канзас. Но теперь ей не приходилось ждать помощи ни от урагана, ни от волшебных башмачков, и она не знала, что теперь делать. Дороти было не по себе при мысли о том, что она – пленница капризной принцессы, пожелавшей забрать ее голову, а взамен предложившей довольно поношенный экземпляр из своей коллекции голов, который был девочке из Канзаса совершенно ни к чему.

Да, на помощь старых друзей из Страны Оз рассчитывать не приходилось. Дороти печально смотрела из окна темницы на песчаную пустыню, где не было и не могло быть ничего живого.

Но погодите! Дороти вдруг заприметила далеко, у самого горизонта какое-то пятнышко. Она и сама сначала не могла толком понять, что именно это было. Что-то серебристое, похожее на облачко, но потом вдруг засверкавшее всеми цветами радуги, явно двигалось к дворцу.

– Что же это такое? – задала вопрос Дороти сама себе.

Прошло совсем немного времени, и Дороти увидела удивительную картину.

По пескам бежал, разворачиваясь сам собой, широкий зеленый ковер, а по этому ковру двигалась процессия, при виде которой Дороти широко раскрыла глаза от удивления.

Впереди катилась золотая колесница, в которую были запряжены огромный лев и могучий тигр, бежавшие легко и грациозно, словно пара чистокровных рысаков. На колеснице стояла прелестная девочка в серебристых развевающихся одеждах. На голове у нее была диадема из драгоценных камней. В одной руке она держала атласные вожжи, с помощью которых управляла своими «рысаками», а в другой – палочку из слоновой кости, раздваивающуюся на конце и украшенную буквами О и З, составленными из сверкающих бриллиантов.

Девочка была примерно того же роста, что и Дороти, и это навело пленницу принцессы Лангвидер на мысль, что перед ней та самая Озма из Страны Оз, о которой рассказывал Тик-Ток.

Сразу за колесницей Дороти увидела своего старого друга Страшилу. Он важно восседал на козлах для пилки дров, которые гарцевали, словно настоящий скакун.

Затем Дороти увидела Ника – Железного Дровосека в знакомой шапочке-воронке, сдвинутой на левое ухо, со сверкающим топором на правом плече. Его металлическое туловище было начищено до блеска, как в те славные дни, когда он и Дороти путешествовали по Стране Оз.

Железный Дровосек шел пешком. Он возглавлял небольшой отряд военных – всего двадцать семь человек. Толстые и худые, высокие и приземистые, воины Железного Дровосека были одеты в красивые яркие мундиры.

За военными зеленый ковер сворачивался сам собой. Дороти сразу поняла, что это волшебный ковер, по которому можно без опаски пройти через Гибельную Пустыню. Ее сердце радостно забилось. Девочка поняла, что еще немного, и она выйдет на свободу и сможет снова встретиться со своими дорогими друзьями – Страшилой, Железным Дровосеком и Трусливым Львом.

Собственно говоря, Дороти показалось, что она уже получила свободу, ибо хорошо знала, какие храбрые и верные друзья у нее были в Стране Оз, и не сомневалась, что те, кто пришел с ними, также окажутся хорошими и надежными товарищами, всегда готовыми выручить из беды.

Когда пустыня оказалась позади, и вся процессия от очаровательной Озмы до последнего солдата добралась до зеленых лугов Страны Эв, волшебный ковер свернулся целиком и растаял в воздухе.

Колесница, в которую были запряжены Лев и Тигр, повернула на широкую дорогу, что вела к королевскому дворцу, за колесницей двинулись остальные, а Дороти смотрела на процессию из окна своей темницы, и сердце ее радостно билось.

Вновь прибывшие остановились у входа во дворец. Страшила спустился со своего деревянного скакуна, чтобы прочитать, что написано на табличке у входа.

Дороти не выдержала.

– Я здесь! – закричала она изо всех сил. – Это я, Дороти!

– Дороти? Какая Дороти? – осведомился Страшила.

Услышав голос, он задрал голову и стал смотреть наверх, отчего едва не потерял равновесие и не шлепнулся навзничь.

– Дороти Гейл! Твоя подруга Дороти из Канзаса! – крикнула девочка.

– Здравствуй, Дороти! – крикнул в ответ Страшила. – А что ты там, собственно, делаешь?

– Ничего, – ответила она. – Потому что там, где я сижу, делать нечего. Спасите меня, друзья мои! Прошу вас!

– Но ты, кажется, в безопасности, – заметил Страшила.

– Я в плену. Меня заперли на замок, и я не могу отсюда выбраться.

– Это еще полбеды, – отозвался Страшила. – Случается оказаться куда в худшем положении, маленькая Дороти. Ты могла бы утонуть, быть задавленной Колесуном или упасть с яблони. Многие с удовольствием поменялись бы с тобой местами, я в этом не сомневаюсь.

– Но мне лично тут не нравится, – сказала Дороти. – Я хочу поскорее спуститься вниз и увидеть тебя. Железного Дровосека и Трусливого Льва.

– Хорошо, хорошо, – поспешил успокоить ее Страшила. – Все будет, как ты скажешь. Кто же тебя запер в башне?

– Принцесса Лангвидер, отвратительное создание, – отвечала Дороти.

Озма, внимательно прислушивавшаяся к разговору Дороти и Страшилы, обратилась к девочке, не слезая со своей колесницы:

– А почему принцесса Лангвидер заперла тебя? – Потому что я не захотела меняться с ней головами, – пояснила Дороти и добавила: – Мне совершенно ни к чему какая-то поношенная голова принцессы.

– Я тебя понимаю, – отозвалась Озма. – Я сейчас же отправлюсь к принцессе и попрошу ее освободить тебя.

– Большое спасибо, – сказала Дороти, которая, услышав голос юной правительницы Страны Оз, сразу поняла, что полюбит ее всей душой.

Тем временем Озма подъехала на своей колеснице к третьей двери левого флигеля королевского дворца, и Железный Дровосек постучал.

Служанка отворила дверь. Озма, держа в руке палочку из слоновой кости, вошла в дом и сразу направилась в гостиную. За ней двинулась вся ее многочисленная свита, за исключением Льва и Тигра. Двадцать семь военных устроили такой шум и тарарам, что маленькая Нанда с криком бросилась наутек. Дело кончилось тем, что разгневанная этим вторжением принцесса Лангвидер вбежала в гостиную без помощи верной служанки.

Она подошла к стройной и очаровательной Озме и сердито прокричала:

– Как вы посмели войти в мой дворец без разрешения? Сию же минуту убирайтесь, иначе я прикажу заковать вас и ваших людей в цепи и брошу в самую страшную из темниц.

– Какая грозная особа! – тихо пробормотал Страшила.

– По-моему, она сильно нервничает, – заметил Железный Дровосек.

Но Озма очаровательно улыбнулась разгневанной принцессе Лангвидер.

– Пожалуйста, присядьте, – ровным голосом произнесла она. – Я совершила долгое путешествие, чтобы повидать вас, и вы должны меня внимательно выслушать.

– Должна? – взвизгнула принцесса, и в ее черных глазах сверкнула дикая ярость (она попрежнему носила капризную и своенравную голову номер семнадцать). – Должна? Это вы говорите мне?!! Принцессе?!!

– На всякий случай сообщаю, – сказала Озма, – что я правительница Страны Оз и могу, если понадобится, уничтожить все ваше королевство. Но я пришла сюда вовсе не за этим. Я хочу освободить королевскую семью Эв от колдовских чар Короля Гномов. До меня дошли слухи, что он держит в неволе королеву и ее детей.

Услышав это, принцесса Лангвидер неожиданно успокоилась.

– Если бы вы действительно смогли освободить мою тетку и ее из детей неволи, я была бы только рада, – сказала она. – Тогда им бы пришлось заняться управлением страной, и это избавило бы меня от лишних хлопот. В настоящее время мне приходится ежедневно тратить на государственные дела целых десять минут, а то и больше. Вместо этого я могла бы любоваться своими замечательными головками.

– Тогда нам надо как следует обсудить это дело, – предложила Озма, – и подумать, каким образом можно добиться освобождения вашей тетушки и ее детей. Но сначала вы сами должны освободить девочку, которую вы заперли в башне.

– Ах да, – проговорила принцесса. – Признаться, я о ней совсем забыла. Это ведь произошло еще вчера, а принцесса не в состоянии помнить о таких давних вещах. Пойдемте со мной, сейчас я ее отпущу.

Принцесса Лангвидер, сопровождаемая Озмой, отправилась в Северную башню.

Свита Озмы осталась в гостиной. Страшила облокотился на то, что счел металлической статуей, и вдруг услышал скрипучий голос:

– Уберите-вашу-ногу-с-моей-вы-поцарапаетеполировку.

– Прошу прощения, – поспешно сказал Страшила, отпрянув. – Я не знал, что вы живой.

– Я-машина, – сказал Тик-Ток, – но-я-могудумать-говорить-действовать-если-меня-как-следует-завести. Сейчас-я-не-в-состоянии-действовать-кончился-завод-а-ключ-у-Дороти.

– Это не беда, – поспешил успокоить его Страшила. – Дороти скоро выйдет на свободу и сразу же приведет вас в порядок. Но, наверное, неприятная штука быть неживым. Мне вас очень жаль.

– Почему? – спросил Тик-Ток.

– Хотя бы потому, что у вас нет мозгов, как у меня, – ответил Страшила.

– У-меня-есть-мозги, – возразил Тик-Ток. – У-меня-стальные-мозги-улучшенной-конструкции-фирмы-Смит-и-Тинкер». Благодаря-им-ямогу-прекрасно-мыслить. А-какие мозги-у-вас?

– Понятия не имею, – признался Страшила. – Я получил их от Волшебника Изумрудного Города и не имел возможности взглянуть на них, но работают они отменно. А совесть у вас есть?

– Нет, – сказал Тик-Ток.

– И сердца, я полагаю, тоже нет? – осведомился Железный Дровосек, который прислушивался к их разговору с неподдельным интересом.

– Нет, – сказал Тик-Ток.

– В таком случае, – предложил Железный Дровосек, – я вынужден с сожалением заметить, что вы сильно уступаете моему другу Страшиле и мне. Мы с ним оба живые существа, у него есть мозги, которые не надо заводить ключом, а в моей груди бьется отличное сердце.

– Я-вас-поздравляю, – сказал Тик-Ток. – Разумеется-я-вам-всем-уступаю-как-уступает-машина-настоящему-человеку. Но-зато-если-меня-аккуратно-заводить-я-могу-выполнять-самые-разнообразные-поручения. Вы-даже-не-представляетекак-сложно-я-устроен.

– Говоришь, сложно устроен? – сказал Страшила, с любопытством осматривая механического человека. – Как-нибудь на досуге я разберу тебя и попробую понять, как ты действуешь.

– Прошу-вас-не-делать-этого, – сказал ТикТок. – Вдруг-вам-не-удастся-правильно-собратьменя-и-я-не-смогу-приносить-пользу.

– А ты приносишь пользу? – спросил ТикТока Страшила.

– Приношу.

– В таком случае, – сказал Страшила, – я, пожалуй, не буду тебя разбирать. Механик из меня неважный, и я могу тебя испортить, что верно, то верно!

– Большое-спасибо, – сказал Тик-Ток.

В этот момент в гостиную вошла Озма, которая вела за руку Дороти, а за ними следовала принцесса Лангвидер.

8. ГОЛОДНЫЙ ТИГР


Дороти сразу же бросилась к Страшиле и крепко обняла его. Нарисованное лицо Страшилы сияло удовольствием, когда он прижимал Дороти к своей соломенной груди. Затем ее обнял Железный Дровосек – очень осторожно, так как опасался, что его металлические руки могут сделать ей больно, если объятия получатся слишком крепкими.

Поприветствовав своих старых друзей, Дороти вынула из кармана ключ от Тик-Тока и завела механического человека (ходьба и другие действия), чтобы он мог вежливо поклониться, когда будет со всеми знакомиться. Заводя его, она объяснила, как выручил ее Тик-Ток, и Страшила с Железным Дровосеком еще раз пожали ему руку и поблагодарили за то, что он храбро защищал их верного Друга.

Затем Дороти вдруг спросила:

– А где Биллина?

– Не знаю, – ответил Страшила. – А кто такая Биллина?

– Биллина – Желтая Курица. Это еще один мой добрый друг, – ответила обеспокоенная Дороти. – Интересно, где же она сейчас?

– В курятнике, на заднем дворе, – объяснила принцесса. – Гостиная королевского дворца – неподходящее место для какой-то курицы, и вообще…

Не дослушав принцессу, Дороти помчалась на выручку Биллине.

Выйдя из дворца, она у самых дверей увидела Трусливого Льва, который по-прежнему был запряжен в колесницу вместе с могучим Тигром. В гриве у Трусливого Льва был заплетен большой голубой бант. Такой же большой бант, только красный, украшал хвост Тигра. Дороти бросилась обнимать огромного Льва.

– Как я рада снова видеть тебя! – говорила она.

– Я тоже очень рад видеть тебя, маленькая Дороти, – отозвался Лев. – Помнишь наши славные приключения в Стране Оз?

– Конечно, помню, – сказала Дороти. – Ну а как ты теперь поживаешь?

– Трушу как всегда, – признался хищный зверь кротким, тихим голосом. – При виде малейшей живой твари у меня от страха начинает бешено колотиться сердце. Но позволь представить тебе моего нового друга. Голодного Тигра.

– Вы очень проголодались? – осведомилась Дороти у второго хищника, который зевнул, широко раскрыв ужасную пасть и показав два ряда острейших зубов.

– Я умираю от голода, – ответил Тигр и, щелкнув зубами, закрыл пасть.

– Так почему бы вам что-нибудь не съесть? – спросила Дороти.

– Это совершенно бесполезно, – ответил Тигр. – Я уже пробовал так поступать, но мне снова начинает хотеться есть.

– Со мной это тоже бывает, – сказала Дороти – Но я просто сажусь поесть, и голод проходит.

– Этим ты не причиняешь никому вреда, – возразил Тигр – А я хищный зверь и все время думаю, как бы съесть какую-нибудь живность – от бурундука до упитанного младенца.

– Какой ужас! – воскликнула Дороти.

– Вот именно, – согласился Тигр, аппетитно облизываясь. – Упитанные младенцы Какое удивительное лакомство! Но я в жизни их не пробовал, потому что совесть говорит мне, что это очень нехорошо Если бы у меня не было совести, я, наверное, питался бы младенцами, но голод все равно бы не утихал А это означало бы, что все жертвы были напрасны Но нет! Я родился голодным и, судя по всему, умру голодным Зато на моей совести не будет поступков, в которых я бы горько раскаивался.

– По-моему, ты очень хороший Тигр, – сказала Дороти, поглаживая зверя по его огромной голове.

– Боюсь, что ты ошибаешься, – возразил он – Может, я и неплохой зверь, но прескверный тигр, ибо тигры по натуре своей свирепые хищники Я же, отказываясь есть несчастные живые существа, поступаю так, как не поступил бы ни один уважающий себя тигр Поэтому-то я и ушел из леса и присоединился к моему другу Трусливому Льву.

– Лев никакой не трус, – поспешила уверить его Дороти – Я много раз видела, как он проявлял чудеса храбрости.

– Ты ошибаешься, дорогая Дороти, – запротестовал Лев, – это со стороны я могу показаться храбрецом, но при виде малейшей опасности меня охватывает жуткий страх.

– Меня тоже, – призналась Дороти. – Но мне надо вызволить Биллину. Мы поговорим потом.

Она помчалась бегом на королевский задний двор. Ей не пришлось долго искать курятник: она безошибочно узнала его по громкому квохтанью, кудахтанью и прочим звукам, что издают куры и петухи в состоянии крайнего возбуждения.

В курятнике происходило что-то неладное, и когда Дороти заглянула в дверь из прутьев, то увидела, что петухи и несушки сгрудились в одном углу и с испугом взирали на комок взъерошенных перьев. Этот странный комок прыгал по всему курятнику, и Дороти, оглушенная куриными воплями, некоторое время не могла разобрать, что случилось.

Наконец клубок перьев перестал неистовствовать и застыл на месте. К своему великому удивлению, Дороти увидела Биллину, взгромоздившуюся на распростертого на земле пестрого петуха. Какое-то время они оба оставались без движения, затем Биллина встряхнулась, чтобы привести в порядок свое оперение, и гордой походкой направилась к двери, время от времени издавая победное квохтанье, в то время как пестрый петушок уныло захромал в угол к куриному обществу, волоча по земле свой изрядно пощипанный хвост.

– Биллина! – негодующе воскликнула Дороти. – Неужели ты подралась?

– Пришлось немножко постоять за себя, – призналась Желтая Курица. – Неужели ты могла подумать, что я позволю этому пестрому болвану помыкать мной и верховодить в этом курятнике. Пока я в состоянии царапаться и клеваться, такому не бывать, разрази меня гром!

– Выражайся, пожалуйста, прилично! – с упреком сказала ей Дороти. – Иди сюда, я тебя выпущу. В город прибыла Озма из Страны Оз и освободила нас.

Дороти подхватила на руки подругу и в ужасе воскликнула:

– Биллина! Как ты выглядишь? Ты потеряла множество перьев, тебе чуть не выклевали глаз, и у тебя кровь на гребешке!

– Сущие пустяки, – сказала Биллина. – Ты бы посмотрела, как я отделала пестрого негодяя!

Дороти покачала головой.

– Я этого не одобряю, – сказала она, направляясь ко дворцу с Биллиной на руках. – И вообще тебе не следовало водиться с этими курицами. Это вредно отражается на твоих манерах. Если так будет продолжаться и дальше, ты не сможешь стать достойным членом общества.

– Я и не собираюсь водиться с этими курицами, – возразила Биллина. – Это все из-за старухи Лангвидер. Но я родилась и воспитывалась в Соединенных Штатах Америки и не потерплю, чтобы какой-то жалкий цыпленок из захолустья задирал передо мной клюв. Я еще могу за себя постоять.

– Хорошо, Биллина, – сказала Дороти, – давай прекратим этот разговор.

Когда они подошли к Трусливому Льву и Голодному Тигру, Дороти представила им Биллину.

– Рад познакомиться с подругой Дороги, – вежливо сказал Трусливый Лев. – Судя по тому, как вы выглядите, вы не такая трусливая, как я.

– При виде тебя у меня текут слюнки, – признался Голодный Тигр, с вожделением поглядывая на Биллину. – С каким удовольствием я бы похрустел твоими косточками. Но ты не бойся. Если я тебя съем, у меня только разгуляется аппетит, так что приниматься за тебя нет никакого смысла.

– Очень рада это слышать, – отвечала Биллина, поудобнее устраиваясь на руках у Дороти.

– К тому же это было бы просто бессовестно, – продолжал Голодный Тигр, не спуская глаз с Биллины и пощелкивая зубами.

– Еще бы! – воскликнула Дороти. – Биллина – моя подруга, и ты не имеешь права ее съесть.

– Попробую это запомнить, – сказал Голодный Тигр. – Правда, временами я делаюсь очень рассеянным.

Дороти отнесла Биллину в гостиную, где увидела Тик-Тока, сидевшего между Страшилой и Железным Дровосеком. Напротив них расположились Озма и принцесса Лангвидер, а рядом было свободное место для Дороти.

Чуть поодаль разместилась армия Озмы. Взглянув на роскошные мундиры военных, Дороти удивленно воскликнула:

– Послушайте, да они же все офицеры!

– Все, кроме одного, – поправил ее Железный Дровосек. – В моей армии восемь генералов, шесть полковников, семь майоров, пять капитанов и один рядовой, которым они все командуют. Я бы произвел и его в офицеры, но они воспротивились. Вообще, армия, состоящая из офицеров, выглядит гораздо внушительней.

– Наверное, так оно и есть, – отозвалась Дороти, усаживаясь в кресло.

– А теперь, – провозгласила юная правительница Страны Оз, – нам надо посовещаться. Необходимо разработать план освобождения членов королевской семьи Эв, томящихся в неволе у Короля Гномов.

9. КОРОЛЕВСКАЯ ФАМИЛИЯ ЭВ


Первым обратился к собравшимся Железный Дровосек.

– Совсем недавно, – начал он, – до нас дошли слухи, что жена прежнего короля Страны Эв, которого звали Эволдо, и десятеро их детей – пять мальчиков и пять девочек – стали узниками Короля Гномов и томятся в неволе в его подземном дворце. Нам также известно, что в Стране Эв сейчас нет никого, кто бы обладал достаточной силой, чтобы бросить вызов Королю Гномов. Вот почему наша правительница Озма и решила взять на себя труд освободить несчастных пленников. Правда, долгое время она не могла найти способ пересечь Гибельную Пустыню, которая разделяет наши страны. В конце концов она отправилась к доброй волшебнице Глинде, которая, услышав историю королевской семьи Эв, подарила Озме волшебный ковер. Этот ковер обладает свойством расстилаться перед идущими по самым опасным местам, а затем сворачиваться за ними. Как только наша славная Озма получила этот ковер, она приказала мне собрать армию, что я и сделал. Эти доблестные воины представляют собой цвет воинства Страны Оз, и, если им придется вступить в сражение с Королем Гномов, все двадцать шесть офицеров и один рядовой будут сражаться не на жизнь, а на смерть.

Затем слово попросил Тик-Ток.

– Почему-вы-хотите-сражаться-с-КоролемГномов? Разве-он-сделал-вам-что-то-плохое?

– Ну конечно! – воскликнула Дороти. – Разве хорошо держать в заточении королеву и ее десять детей!

– Но-они-были-проданы-Королю-Гномов-королем-Эволдо, – сказал Тик-Ток. – Дурно-поступил-не-Король-Гномов-а-король-Эволдо. Когдаон-понял-что-натворил-то-бросился-в-море-и-утонул.

– Я этого не знала, – задумчиво проговорила Озма. – Я была уверена, что во всем виноват Король Гномов. Но так или иначе мы должны уговорить его освободить своих пленников.

– Мой дядя Эволдо был плохим человеком, – заговорила принцесса Лангвидер. – Если бы он утонул до того, как решил продать свою семью в рабство, никто не сказал бы о нем худого слова. Но он продал их в обмен на бессмертие, а потом, так и не воспользовавшись полученным даром, бросился со скалы в море.

– В таком случае, – сказала Озма, – он не получил бессмертия, и значит. Король Гномов должен вернуть пленников. Где он их держит?

– Этого не знает никто, – сказала принцесса Лангвидер. – Король Гномов владеет великолепным дворцом под высокой горой, что находится на краю Страны Эв. Говорят, что он превратил королеву и ее детей в безделушки, чтобы украсить ими комнаты своего дворца.

– Что же собой представляет этот Король Гномов? – поинтересовалась Дороти.

– Могу рассказать, – ответила Озма. – Он властелин гор и земельных недр. Ему подчиняются тысячи гномов, могучих духов, принимающих самые причудливые формы. Эти гномы работают у плавильных печей и в королевских кузницах, выплавляя золото и серебро, которое они затем прячут далеко в горах, так что людям приходится изрядно потрудиться, чтобы их отыскать. Кроме того, они делают алмазы, рубины и изумруды, которые закапывают глубоко-глубоко. Подземное королевство сказочно богато, и все те драгоценные камни и металлы, что мы добываем, на самом деле принадлежат Королю Гномов.

– Теперь я все понимаю, – проговорила Дороти.

– Поскольку люди посягают на его сокровища, – продолжала Озма, – этот подземный властелин не любит тех, кто живет на земле, и никогда не появляется среди нас. Если мы хотим увидеть Короля Гномов, то должны сами спуститься в его подземное королевство, где он всемогущ. А это очень рискованная затея, которая может плохо кончиться.

– Но ради спасения узников, – сказала Дороти, – мы все равно должны пойти на это.

– Мы отправимся в подземное королевство, – сказал Страшила, – хотя мне потребуется все мое мужество, чтобы оказаться возле плавильных печей Короля Гномов. Я ведь набит соломой, и одной-единственной искры может оказаться достаточно, чтобы я сгорел дотла.

– Жар королевских печей может меня расплавить, – сказал Железный Дровосек, – но я готов спуститься в подземное королевство.

– Я не переношу жары, – сказала принцесса Лангвидер, лениво зевая, – так что я, пожалуй, останусь дома. Но я желаю вам успеха в вашем предприятии, потому что я страшно устала от управления этим глупым королевством. Мне нужно больше свободного времени, чтобы любоваться моими прекрасными головками.

– Оставайтесь дома, – сказала Озма. – Если мне не смогут помочь мои верные друзья и соратники, то вам и подавно там будет нечего делать.

– Совершенно справедливо, – вздохнула принцесса. – Поэтому, если вы мне позволите, я удаляюсь в свой кабинет. Я слишком давно уже ношу эту голову – пора уже надевать другую.

Когда она удалилась (чем, поверьте мне, никто не был огорчен), Озма обратилась к Тик-Току:

– Ты пойдешь с нами?

– Я-верный-слуга-Дороти-освободившейменя-из-заточения, – ответил механический человек. – Куда-она-туда-и-я.

– Разумеется, я присоединяюсь к моим друзьям, – быстро отозвалась Дороти. – Разве я могу отказаться от такого приключения. Ты пойдешь со мной, Биллина?

– А почему бы нет, – беспечно отвечала Желтая Курица, чистя клювом перья в хвосте и, похоже, не очень прислушиваясь к тому, о чем шла речь.

– Жар ей не помешает, – сострил Страшила. – Если ее поджарить, она будет просто очаровательна.

– В таком случае, – подвела итог Озма, – завтра мы отправляемся в подземное королевство. А пока отдыхаем и готовимся к путешествию.

Хотя принцесса Лангвидер больше не появлялась, дворцовые слуги сделали все, чтобы гости из Страны Оз хорошо отдохнули. В их распоряжение предоставили множество комнат, и бравая армия из двадцати семи человек тоже была отменно накормлена и размещена со всеми удобствами.

Трусливого Льва и Голодного Тигра распрягли и им позволили погулять по дворцу – к немалому ужасу прислуги. Дороти увидела, что маленькая Нанда испуганно забилась в угол, а Голодный Тигр не сводил с нее восхищенных глаз.

– Ты просто изумительна, – говорил зверь служанке. – Разреши мне тебя съесть.

– Нет, нет, нет! – кричала бедняжка Нанда.

– В таком случае, – широко зевнув, попросил Голодный Тигр, – пусть мне приготовят тридцать фунтов вырезки с кровью и отварным картофелем, а также пять галлонов мороженого на десерт.

– Я передам, – сказала Нанда и опрометью унеслась.

– Ты так сильно проголодался? – удивилась Дороти.

– Ты даже не можешь себе представить, какой у меня гигантский аппетит, – печально сказал Голодный Тигр. – Он заполнил меня всего – от пасти до кончика хвоста. Он что-то великоват для меня. Когда-нибудь я встречу зубного врача и попрошу, чтобы он вырвал его щипцами.

– Кого его? – не поняла Дороти. – Зуб?

– Аппетит, – пояснил Голодный Тигр.

Большую часть дня Дороти провела в беседах со Страшилой и Железным Дровосеком, и они рассказали ей все, что происходило в Стране Оз с тех пор, как Дороти ее покинула. Ее очень заинтересовала история Озмы, которую в младенчестве похитила злая колдунья и превратила в мальчика. Озма и не догадывалась, что на самом деле она девочка, пока не вмешалась добрая волшебница Глинда и не навела порядок.

Выяснилось также, что Озма – единственный ребенок последнего правителя Страны Оз и, следовательно, имеет законные права на трон. Но прежде чем оказаться на троне, Озма выдержала немало разных испытаний. Вместе с ней в удивительных приключениях, выпавших на ее долю, участвовали Тыквоголовый Джек, Сильно Увеличенный и Высокообразованный Жук-Кувыркун, а также самые обыкновенные Козлы, превратившиеся с помощью волшебства в скакуна. Озме также помогали Страшила и Железный Дровосек, но Трусливый Лев, ставший Царем зверей и живший в лесу, познакомился с Озмой только после того, как она стала править Страной Оз. Он специально отправился в Изумрудный Город, чтобы встретиться с ней, а когда узнал, что она способна посетить Страну Эв, чтобы освободить королевскую фамилию, попросился вместе с экспедицией, прихватив с собой своего друга Голодного Тигра.

Дороти поведала старинным друзьям о своих приключениях, а затем все они отправились на поиски Козел, которые Озма велела подковать золотыми подковами, чтобы деревянные ноги не стирались.

Козлы неподвижно стояли у садовых ворот, но когда этому скакуну представили Дороти, он завращал глазами-сучками, вежливо поклонился и замахал хвостом-веткой.

– Замечательная вещь жизнь! – воскликнула Дороти.

– Совершенно верно, – откликнулся Деревянный Конь скрипучим, но довольно приятным голосом. – Вообще-то, я – неодушевленный предмет, но волшебный порошок сделал свое, и теперь я ожил.

– И приносишь немалую пользу, – подхватила Дороти. – Я заметила, что на тебе разъезжает Страшила.

– Да, я приношу пользу, – согласился скакун. – Меня не надо ни поить, ни кормить, и я не ведаю усталости.

– Ты хорошо соображаешь? – осведомилась девочка.

– Не очень, – признался Конь. – Было бы просто расточительно тратить много ума на таких, как я, в то время как его не хватает многим профессорам. Но я достаточно сообразителен, чтобы слушаться хозяев. Я знаю, что такое «Но-о!» и что такое «Тпрру!» и ни на что не жалуюсь.

В ту ночь Дороти спала в маленькой симпатичной спаленке рядом со спальней Озмы, а Биллина примостилась в изголовье ее кровати: сунув голову под крыло, она проспала в этом положении так же сладко, как Дороти на подушке.

Проснулись еще до рассвета и стали быстро собираться. Завтрак был подан в большой дворцовой столовой. Во главе длинного стола сидела Озма, справа от нее Дороти, слева – Страшила. Страшила, разумеется, ничего не ел, но Озма посадила его рядом, чтобы в случае необходимости спросить у него совета.

Далее расположились двадцать семь военных, а в самом конце стола Трусливый Лев и Голодный Тигр ели из большого котла, который им поставили на пол. Биллина гуляла по столовой, подбирая рассыпанные крошки.

Завтрак длился недолго. Снова в колесницу запрягли Трусливого Льва и Голодного Тигра, и можно было отправляться на поиски дворца Короля Гномов.

Впереди катила золотая колесница, а в ней Озма и Дороти, державшая на руках Биллину. Затем ехал Страшила верхом на Коне, а за ним шагали рядышком Железный Дровосек и Тик-Ток. За ними топали бравые военные в красивых ярких мундирах. Генералы командовали полковниками, полковники командовали майорами, майоры – капитанами, а капитаны – рядовым, который шествовал с сознанием важности своей персоны – ведь понадобилось двадцать шесть офицеров, чтобы командовать им одним!

Пышная процессия покинула дворец и двинулась по дороге, лишь только-только забрезжил рассвет. Когда же взошло солнце, они уже были недалеко от долины, что вела во владения Короля Гномов.

10. ВЕЛИКАН С МОЛОТОМ


Некоторое время они шли по очаровательной сельской местности и миновали рощицу, в которой так и хотелось остановиться и устроить пикник. Но процессия неуклонно продвигалась вперед, пока вдруг Биллина не закричала.

– Подождите!

Озма остановила свою колесницу так неожиданно, что Конь со Страшилой на спине едва не врезался в нее. В рядах военных возникло смятение – задние напирали на передних, спотыкались и падали. Тем временем Желтая Курица выпорхнула из рук Дороти и скрылась в придорожных кустах.

– Что случилось? – озабоченно спросил Железный Дровосек.

– Биллина хочет снести яйцо, – пояснила Дороти.

– Снести яйцо? – удивленно переспросил Железный Дровосек.

– Да, Биллина утром обычно несет яйцо – примерно в одно и то же время, – сказала Дороти.

– Но разве эта глупая курица не понимает, что мы все не можем стоять и ждать, пока она снесет свое яйцо. У нас неотложное дело, – сказал Железный Дровосек.

– Ничего не поделаешь, – сказала Дороти. – Такая уж у Биллины привычка. Ей трудно отучиться.

– Пусть хотя бы поторопится, – нетерпеливо произнес Железный Дровосек.

– Биллина нас долго не задержит, – успокоила его Дороти.

Как ни хотелось всем поскорее продолжить путь, они стояли и ждали В конце концов Желтая Курица появилась из кустов.

– Куд-куд-куда! Куд-куд-куда! – торжествующе прокудахтала она.

Можно было продолжать путь.

– Вперед! Шагом марш! – скомандовал Железный Дровосек своему войску, и путешествие продолжилось, а Биллина снова оказалась на руках у Дороти.

– А кто заберет мое яйцо? – вдруг заволновалась Желтая Курица.

– Сейчас, – успокоил ее Страшила, и по его команде Конь прыгнул в кусты. Там Страшила быстро отыскал яйцо и сунул его в карман своего сюртука. К тому времени процессия уже успела удалиться довольно далеко, но Конь быстро наверстал упущенное, и Страшила снова занял свое обычное место за колесницей Озмы.

– Что делать с яйцом? – спросил он Дороти.

– Не знаю, – ответила девочка – Может быть. Голодный Тигр захочет его съесть? – Это мне на один зуб, – отвечал тот. – Ведро крутых яиц – это бы еще куда ни шло, но одно яйцо – хуже, чем ничего.

– Пожалуй, я сохраню его в качестве сувенира, – задумчиво проговорил Страшила. Яйцо осталось лежать у него в кармане.

Они подошли к тому месту, где долина превратилась в ущелье между двух высоких гор – Дороти видела его из окна башни Вдали виднелась и третья гора, в которую упиралось ущелье Там кончалась Страна Эв Под этой третьей горой, судя по всему, и был дворец Короля Гномов, но до этого места нужно было еще идти и идти.

На дороге стали попадаться камни, и колесница замедлила ход. Затем перед путешественниками разверзлась пропасть, через которую нельзя было перепрыгнуть. Озма вынула из кармана зеленый платочек и бросила его на землю. Тотчас же он превратился в волшебный ковер, перекинувшийся мостом через пропасть, так что все преодолели это препятствие без каких-либо затруднений.

– Это все ерунда! – прокомментировал первое приключение Страшила. – Интересно, что будет дальше.

Довольно скоро ему суждено было получить ответ на свой вопрос. По мере того как процессия продвигалась все дальше и дальше, ущелье становилось все уже и уже. Казалось, горы сейчас сомкнутся. Проходить можно было только по одному.

Вскоре они услышали гулкое и тяжелое буханье, эхом разносившееся по всему ущелью и с каждым их шагом становившееся все громче и громче. Обогнув очередной утес, путешественники увидели гигантскую человеческую фигуру. Железный великан стоял, расставив ноги по обе стороны прохода, и раз за разом поднимал и опускал огромный молот. Ударяя о землю, молот издавал тяжкое буханье, усиливавшееся эхом во сто крат. Молот был величиной с добрый бочонок, и, опускаясь вниз, он заполнял собой все пространство между ног исполина, так что пройти дальше было нельзя.

Путешественники остановились на почтительном расстоянии от железного молодца и стали думать, что делать дальше. Волшебный ковер уже не мог им помочь: он служил переправой через пустыню, болота, но тут беда надвигалась не снизу, а сверху.

– Брр! – содрогнулся Трусливый Лев. – Когда я вижу этот молот, у меня по спине мурашки бегут. Один хороший удар, и я превращусь в коврик, о который вытирают ноги в прихожей.

– Железный-великан-неплохой-малый, – отозвался Тик-Ток. – И-работает-как-часы. Его-изготовили-на-том-же-заводе-где-и-меня-и-поставили-чтобы-отпугнуть-желающих-отыскать-дворец-Короля-Гномов. Не-правда-ли-он-искусно-сделан?

– Он тоже умеет думать и говорить, как и ты? – спросила Озма, удивленно поглядывая на великана.

– Нет, – ответил механический человек. – Он-умеет-только-молотить-по-дороге. Он-неснабжен-думающим-или-говорящим-у строй – ством. Но-дело-свое-он-делает-отменно.

– К сожалению! – сказал Страшила. – Мимо него ни проехать, ни пройти. Но разве нельзя его выключить?

– Это-может-сделать-только-Король-Гномов, – ответил Тик-Ток. – У-него-есть-специальныйключ.

– Что же нам делать? – спросила Дороти.

– Дайте немножко подумать, – сказал Страшила. – Вдруг я что-то и придумаю.

Он отошел в сторону, уставился своими нарисованными глазами на ближайший утес и начал усиленно соображать.

Тем временем железный великан продолжал свое занятие: он высоко поднимал молот над головой и с силой опускал его на землю, отчего в горах раздавалось гулкое эхо, похожее на пушечную пальбу Но когда молот оказывался над головой великана, проход был свободен Похоже, Страшила это заметил, потому что, вернувшись, он сказал.

– Все очень просто Необходимо успеть пробежать между ног железного великана, когда он заносит молот для очередного удара.

– Тут нужно проворство, – с сомнением покачал головой Железный Дровосек. – Но, похоже, другого выхода у нас нет. Кто пойдет первым?

Наступило молчание, все выжидательно переглядывались. Затем Трусливый Лев, задрожав, как осиновый лист, сказал:

– Кто шел первым, и здесь должен быть первым Стало быть, идти мне Но я страшно боюсь молота.

– Но что станет со мной? – спросила Озма. – Ты, может, и проскочишь, но моя колесница разобьется вдребезги.

– Колесницу придется оставить здесь, – сказал Страшила – А вы, девочки, сядете верхом на Льва и Тигра.

Так и порешили. Льва выпрягли из колесницы, и Озма, вскарабкавшись ему на спину, сказала, что готова.

– Держись крепче за его гриву, – посоветовала ей Дороти. – Я не раз так ездила на нем Озма крепко ухватилась за косматую гриву Льва, а он присел, внимательно поглядывая на молот. Улучив момент, когда, ударив о землю, молот стал снова подниматься. Лев прыгнул Когда молот снова опустился на землю, Озма и Лев были уже на другой стороне целые и невредимые.

Настала очередь Тигра. Дороти уселась на него, обхватив руками его полосатую шею – грив у тигров не бывает. Тигр метнулся, словно пущенная из лука стрела, и прежде чем Дороти могла опомниться, она уже стояла рядом с Озмой.

Затем настала очередь Страшилы и Коня. Все обошлось благополучно, хотя они проскочили буквально на волосок от ужасного орудия.

Тик– Ток спокойно подошел к железному великану и, когда молот стал подниматься, перешагнул через опасное место. Так же поступил и Железный Дровосек, хладнокровно преодолевший это препятствие. Теперь дело оставалось за двадцатью шестью офицерами и рядовым, но они были так перепуганы, что едва держались на ногах.

– Мы храбрецы на поле брани, – заявил один из генералов, – и враги боятся нас как огня. Но одно дело война и совсем другое этот железный великан. Нам совершенно не улыбается перспектива быть расплющенными в лепешку. Мы решительно против этого.

– А вы попробуйте бегом, – предложил им Страшила.

– У нас так дрожат колени, что мы не можем бежать, – пожаловался капитан. – Один удар молота, и от нас мокрого места не останется.

– Ну что ж, – вздохнул Трусливый Лев. – Похоже, мой дорогой друг Тигр, нам придется всерьез рискнуть жизнью, чтобы выручить эту отважную армию. Попробуем сделать все, что в наших силах.

Тигр и Лев снова проскочили между ног великана и вскоре оказались на той стороне, захватив с собой по генералу. Они повторили этот подвиг еще двенадцать раз, пока все офицеры не оказались в безопасности. К тому времени оба зверя совершенно выбились из сил и тяжело дышали, свесив языки.

– А что делать с рядовым? – спросила Дороти.

– Пусть остается сторожить колесницу, – предложил Лев. – Я так устал, что вряд ли еще раз смогу прыгнуть.

Услышав это, офицеры начали бурно протестовать, заявив, что без рядового они категорически отказываются следовать дальше, поскольку им некем будет командовать. Но так как и Лев, и Тигр сильно устали. Страшила послал к рядовому Коня.

То ли деревянный скакун проявил беспечность, то ли неправильно рассчитал движение молота, но его постигла роковая неудача: грозный инструмент нанес ему удар прямо по голове с такой силой, что рядовой взмыл высоко в воздух и оказался на руке стального исполина. Судорожно уцепившись за нее, он взмыл вверх и опускался вниз, пока гигант размеренно делал свое дело.

Страшила отправился вызволять своего скакуна и получил страшный удар по набитой соломой ноге, прежде чем успел вытащить беднягу, получившего серьезные повреждения. Хотя дерево, из которого была сделана голова скакуна, оказалось прочным и выдержало удар, оба уха отлетели напрочь, и Конь лишился слуха. Ему срочно пришлось делать новые уши. Его левое колено треснуло, и его подвязали веревочкой.

Биллина спокойно пролетела между ног гиганта, пока молот был в воздухе. Оставалось только вызволить рядового, болтавшегося где-то в поднебесье.

Страшила первым сообразил, что делать. Он распростерся на земле и скомандовал рядовому прыгать прямо на него: солома должна была смягчить удар. Рядовой сделал, как ему велели, улучив момент, когда оказался ближе всего к земле. Он приземлился благополучно, ничего себе не сломав, да и Страшила тоже совершенно не пострадал.

После того как Железный Дровосек изготовил новые уши для деревянного скакуна, процессия продолжила путь, а гигант по-прежнему колотил молотом по земле.

11. КОРОЛЬ ГНОМОВ


Постепенно они приближались к горе, в которую упиралось ущелье и где заканчивалось Королевство Эв. С каждым шагом становилось все темнее – горы по сторонам уходили ввысь и совершенно заслоняли солнце. Вокруг стояла мертвая тишина: не было ни белок, ни птиц. Не было и деревьев. Только камни, скалы и утесы.

Озма и Дороти не на шутку встревожились этим странным безмолвием. Притихли и сникли и остальные участники экспедиции. Только деревянный скакун Страшилы трусил размеренной рысью с седоком на спине и напевал песенку, где был такой припев:

Куда бежит деревянный конь?

Туда, где горит вдалеке огонь.

Если б он только умел летать.

Он мог бы звездочку нам достать

Но никто не слушал песенку. Мало кто вообще заметил, что скакун ее поет Путешественниками завладела неотвязная мысль, еще немного, и они окажутся во владениях могущественного Короля Гномов, подземные чертоги которого расположены где-то поблизости.

Внезапно тишину разорвал взрыв насмешливопрезрительного хохота, и процессия остановилась. Впрочем, через минуту-другую все равно пришлось бы остановиться, потому что Озма и ее спутники уже подошли к самому подножию горы, в которую упиралось ущелье. Дальше дороги не было.

– Кто смеялся? – обратилась Озма к своим товарищам. Ответа не последовало. В полумраке на каменистых склонах то здесь, то там стали вдруг возникать очертания причудливых существ. По расцветке и форме эти загадочные создания очень походили на обломки горной породы, что валялись повсюду вокруг. Существа появлялись и внезапно исчезали, взлетали вверх по отвесным горным стенам, передвигались по ним с той же легкостью, что мухи по оконным стеклам или по потолку, кружились в каком-то странном безостановочном танце.

– Не-надо-их-бояться, – сказал Тик-Ток, увидев, как вздрогнула Дороти. – Это-Гномы.

– А вообще, кто такие Гномы? – испуганно спросила Дороти.

Горные– духи-которые-служат-Королю-Гномов, -ответил механический человек. – Они-непричиняг-нам-вреда. Надо-позвать-Короля-потому-что-без-него-не-отыскать-вход-во-дворец.

– Позови его ты, – сказала Дороти Озме.

Тут Гномы разразились таким страшным смехом, что двадцать шесть офицеров громко скомандовали рядовому: «Кругом-шагом-марш!» – и дружно пустились наутек.

Железный Дровосек бросился догонять свое войско с криками «Стойте!». Когда они наконец остановились, он спросил:

– Куда вы побежали?

– Я-я вспомнил, что забыл взять с собой щеточку для усов, – сказал один из генералов, дрожа от страха. – Вот мы и решили за ней сходить.

– Это невозможно, – сказал Железный Дровосек. – Великан расплющит вас своим молотом, когда вы будете возвращаться.

– Я совсем забыл о нем, – сказал генерал, побелев, как мел.

– Мне кажется, ты вообще забыл о многом, – заметил Железный Дровосек. – Надеюсь, вы не забыли, что вы храбрецы?

– Ни в коем случае! – отозвался генерал, несколько раз ударив себя в грудь.

– Ни в коем случае! – рявкнули прочие офицеры, повторив жест генерала.

– Что касается меня, – проговорил рядовой, – я обязан слушаться своих начальников. Когда мне говорят «Беги!», я бегу, когда мне говорят «В бой!», я иду в бой.

– Ты прав, – согласился с ним Железный Дровосек. – А теперь вы должны вернуться обратно к Озме и выполнять все, что она прикажет. А если вы попробуете снова пуститься наутек, то я разжалую всех офицеров в рядовые, а рядового сделаю генералом.

Эта страшная угроза так перепугала офицеров, что они сразу же побежали обратно к Озме, которая стояла рядом с Трусливым Львом.

Громким голосом Озма закричала:

– Я требую, чтобы ко мне вышел Король Гномов.

Ответа не последовало, только копошившиеся вокруг Гномы презрительно расхохотались.

– Нельзя-приказывать-Королю-Гномов, – заметил Тик-Ток, – ведь-это-не-ваш-подданный.

Тогда Озма крикнула:

– Я прошу, чтобы ко мне вышел Король Гномов.

И снова ответом ей был насмешливый хохот, снова очертания Гномов заплясали на склонах гор.

– Попросите-повежливей, – сказал Тик-Ток Озме. – Может-быть-Королю-Гномов-не-нравятся-ваши-властные-интонации.

Озма гордо взглянула на своих соратников.

– Хотите ли вы, чтобы ваша повелительница унижалась перед королем каких-то подземных существ? – спросила она. – Хотите ли вы, чтобы Озма из Страны Оз умоляла какого-то Гнома?

– Ни за что! – последовал единогласный ответ, а Страшила добавил:

– Если он не выйдет к нам подобру-поздорову, мы его вытащим из норы, как барсука. Мы накажем его за упрямство. Но наша очаровательная повелительница должна сохранять свое королевское достоинство.

– Я не боюсь уронить свое достоинство, – сказала Дороти. – Я всего-навсего девочка из Канзаса, и у нас там так много собственного достоинства, что мы просто не знаем, куда его девать. Со мной ничего не случится, если я попрошу Короля.

– Давай, – сказал Голодный Тигр, – если он сделает из тебя отбивную, я с удовольствием позавтракаю этой отбивной.

Но шутка успеха не имела, и Тигр сконфуженно притих. Дороти сделала шаг вперед и сказала:

– Мистер Король, выйдите к нам, пожалуйста.

Я вас очень прошу, будьте так добры!

Гномы было опять захохотали, но откуда-то изпод земли послышалось грозное рычание, и смех мигом стих, а Гномов как ветром сдуло с окрестных скал.

Затем в скале открылась дверь, и голос сказал:

– Входите.

– Это часом не ловушка? – спросил Железный Дровосек.

– Какая разница, – отозвалась Озма. – Мы пришли сюда освободить несчастную королеву Эв и ее десятерых детей, так что без риска нам не обойтись.

– Король-Гномов-честен-и-справедлив, – сказал Тик-Ток. – Ему-вполне-можно-доверять.

Взяв Дороти за руку, Озма вошла в сводчатую дверь, открывшуюся в скале За ней последовали остальные. Они оказались в длинном коридоре, освещенном лампами в абажурах из крупных драгоценных камней. Никто не вышел их встречать, никто не показал дорогу, но путешественники двинулись по коридору и в конце концов оказались в большой круглой куполообразной пещере.

В самом центре пещеры возвышался трон, сделанный из огромного куска скалы и усыпанный бриллиантами, рубинами и изумрудами. На троне восседал Король Гномов.

Властелин подземного царства был низеньким толстячком, в буром наряде, точно такого же цвета, что и трон, на котором он сидел Его густые волосы и длинная борода тоже были бурые, как и камни вокруг. То же самое можно было сказать и про его лицо. Короны на нем не было. Единственным украшением был широкий, усыпанный драгоценными камнями пояс на толстом животе. У него был вполне добродушный вид, и его маленькие глазки весело поглядывали на пришельцев. Озма и Дороти стояли чуть впереди, а все остальные выстроились за ними.

– Он страшно похож на Санта-Клауса, только бурого цвета, – прошептала Дороти Озме, но Король Гномов услышал ее слова и весело рассмеялся. И Озма, и Дороти обрадовались, что Король Гномов оказался таким веселым и добродушным. Он взмахнул правой рукой, и девочки увидели, что рядом с каждой из них возникло по стулу с подушечкой.

– Присаживайтесь, мои дорогие, – сказал Король, – расскажите, что заставило вас пуститься в столь долгий путь и что я могу для вас сделать.

Пока девочки усаживались. Король достал трубку, затем извлек из кармана раскаленный докрасна уголек, бросил его в трубку и запыхтел ею, выпуская большие клубы дыма, которые завивались кольцами над его головой Дороти решила, что он стал еще больше похож на Санта-Клауса, но в этот момент Озма заговорила, и все стали внимательно слушать ее.

– Ваше величество, – сказала она – Я, правительница Страны Оз, пришла к вам просить об освобождении королевы Эв и ее десяти детей, которых вы заколдовали и держите в плену.

– Нет, нет, это вовсе не так, – ответил Король – Они не пленники Они мои невольники, которых я приобрел законным порядком у короля Эв.

– Но это несправедливо!

– По законам Королевства Эв, король не может поступить несправедливо, – ответил властелин подземного царства, с интересом изучая кольцо дыма, которое только что выпустил изо рта.

Поэтому он имел – полное право продать свою семью мне в обмен на долгую-предолгую жизнь.

– Но вы же его обманули, – не удержалась Дороти, – Ведь король Эв не получил долгой-предолгой жизни Он прыгнул в море и утонул.

– В этом нет моей вины, – ответил Король Гномов, скрестив свои толстые ножки и радостно улыбаясь – Я дал ему долгую-предолгую жизнь, но он не сумел ею воспользоваться.

– Значит, вы не сдержали вашего обещания – сказала Дороти.

– Ничего подобного, – сказал Король. Предположим, милая девочка, я дал тебе красивую куклу в обмен на локон твоих волос. Но, получив куклу, ты взяла и разбила ее вдребезги. Разве ты можешь сказать, что я не давал тебе куклу?

– Нет, – проговорила Дороти.

– Разумеется, нет, – подтвердит Король. – А можешь ли ты потребовать, чтобы я вернул твой локон только потому, что ты разбила куклу?

– Нет, – снова сказала Дороти.

– Вот видишь, – произнес Король Гномов. – Именно поэтому я и не собираюсь отпускать королеву Эв и ее детей – ведь ее муж по своей воле отказался от долгой-предолгой жизни, прыгнув в море. Они принадлежат мне и останутся у меня.

– Но вы обращаетесь с ними жестоко, – сказала Озма, весьма огорченная отказом Короля Гномов.

– Почему это? – спросил он, изобразив на лице крайнее удивление.

– Потому что вы сделали их вашими рабами.

– Если чего я не переношу, – заметил Король и, выпустив еще несколько колец дыма, стал разглядывать, как они плавают в воздухе, – так это жестокости. Рабы должны трудиться не покладая рук, а королева и ее дети – нежные создания. Поэтому я превратил их в разнообразные красивые безделушки и расставил их по комнатам моего дворца. Вместо того чтобы работать до потери сознания, они просто украшают мой дворец. По-моему, я отнесся к ним с большой добротой и заботой.

– Какая ужасная у них судьба! – воскликнула Озма. – А ведь Королевство Эв очень нуждается в правителе. Если вы вернете им их прежний облик и даруете свободу, я готова подарить вам ровно столько украшений, скольких вы лишитесь.

Король вдруг утратил свою прежнюю веселость.

– А что, если я откажусь? – осведомился он.

– Вот потому-то, – сказала Озма, – я привела с собой мою армию. Мы завоюем ваше королевство и заставим вас силой выполнить наше желание.

И вдруг Король расхохотался. Он все хохотал и хохотал, пока им не овладел приступ кашля. Он кашлял до тех пор, пока его лицо из бурого не стало ярко-красным. Тогда он вытер глаза бурым носовым платком и снова сделался крайне серьезным.

– Ты столь же отважна, сколь и прекрасна, моя милочка, – сказал он Озме. – Но ты плохо понимаешь, какую трудную задачу поставила перед собой. Иди-ка сюда, я тебе кое-что покажу.

Он слез с трона и, взяв Озму за руку, подвел ее к маленькой двери в стене. Отворив дверь, он вывел ее на балкон, с которого открылся вид на подземное царство.

Огромная широкая пещера раскинулась на многие километры, и повсюду виднелись плавильные печи и кузницы, где Гномы выплавляли золото и серебро или шлифовали драгоценные камни. По стенам этой бесконечной пещеры тянулись ряды дверей из золота и серебра, казалось, их были многие тысячи.

Пока девочка из Страны Оз завороженно глядела на эту удивительную картину. Король Гномов вдруг пронзительно свистнул. Тотчас же золотые и серебряные двери распахнулись, и из них стали выбегать солдаты Их было так много, что они совершенно заполонили собой огромную пещеру, потеснив мастеровых, которым пришлось даже прервать свою работу.

Хотя эта огромная армия и состояла сплошь из приземистых толстячков бурого цвета, они были облачены в стальные доспехи, усыпанные драгоценными камнями. На лбу у каждого солдата был прикреплен маленький электрический фонарик, а вооружены они копьями, мечами и бронзовыми топорами. Было видно, что они превосходно обучены, ибо, выстроившись в ровные шеренги и взяв оружие на изготовку, воины только и ждали команды ринуться в бой и сокрушить противника.

– Это, – пояснил Король Гномов, – лишь малая часть моей армии. Еще ни один земной монарх не осмелился бросить мне вызов и вряд ли когда-либо осмелится, ибо я невероятно силен и могуч.

Он снова свистнул, и через мгновение воины исчезли за золотыми и серебряными дверьми, а мастеровые как ни в чем не бывало снова принялись за работу.

Вконец расстроенная Озма вернулась к друзьям, а Король Гномов преспокойно уселся на троне.

– Вступать в сражение для нас было бы чистым безрассудством, – обратилась Озма к Железному Дровосеку. – Я не сомневаюсь, что наши двадцать семь воинов будут быстро разбиты. Ума не приложу, что нам делать.

– Узнай у Короля, где у него кухня, – попросил Тигр. – Я страшно проголодался.

– Я могу броситься на Короля и растерзать его на куски, – предложил Трусливый Лев.

– Попробуй, – предложил Король Гномов, разжигая трубку еще одним горячим угольком, который он достал из своего кармана.

Лев присел и попытался прыгнуть на Короля Гномов, но, к своему удивлению, оказавшись в воздухе, снова вернулся на прежнее место, не приблизившись к трону и на мизинец.

– Плохи наши дела! – грустно сказал Страшила. – Похоже, единственное, что нам остается, это упросить Короля вернуть своих невольников. Он слишком могучий чародей, чтобы с ним можно было бороться. Силой его не взять.

– Вот теперь я слышу разумные речи, – отозвался Король Гномов. – Глупо угрожать мне, но у меня такое мягкое сердце, что я не могу устоять, когда меня начинают о чем-то просить. Терпение и ласка – только они помогут вам чего-то добиться, дорогая Озма. Просите меня, упрашивайте, говорите мне приятные вещи.

– Хорошо, – сказала Озма, несколько приободрившись. – Давайте будем друзьями и обсудим все, как подобает добрым знакомым.

– Вот это другое дело, – ответил Король, и его глаза заискрились от удовольствия. – Дружить так дружить!

– Я пришла, – продолжала Озма, – освободить королеву Эв и ее детей, которые превращены в безделушки и украшают подземный дворец вашего величества. Я хочу, чтобы им вернули человеческий облик. Скажите, ваше величество, как это может быть сделано?

Король на минуту задумался, потом заговорил:

– Готова ли ты пойти на риск, чтобы освободить людей из Королевства Эв?

– Готова, – не раздумывая, отозвалась Озма.

– В таком случае, – сказал Король Гномов, – я хочу сделать тебе следующее предложение. Ты отправишься в мой дворец одна и внимательно осмотришь все его комнаты и залы. Затем ты сможешь дотронуться до одиннадцати самых разных предметов, произнося при этом слово «Эв!». Если среди этих предметов окажутся бывшие королева Эв и ее десять детей, они тотчас же примут первоначальный облик и получат право беспрепятственно покинуть мой дворец вместе с тобой. Таким образом, ты сможешь сама освободить все одиннадцать невольников, но если ты кого-то и не угадаешь, то твои друзья и соратники получат возможность по очереди посетить дворец и тоже попытать счастья.

– Благодарю, благодарю вас за это любезное предложение, – вскричала обрадованная Озма.

– Я ставлю лишь одно условие, – продолжал Король, сверкая своими маленькими глазками.

– Какое? – осведомилась Озма.

– Если среди тех одиннадцати предметов, которых ты коснешься, не окажется никого из королевской семьи Эв, тогда ты не только не освободишь их, но сама станешь заколдованной и превратишься в украшение. По-моему, так будет только справедливо. Ты говорила, что готова рискнуть, а я готов предоставить тебе эту возможность.

12. ОДИННАДЦАТЬ ПОПЫТОК


Услышав, какие условия ставит Король Гномов, Озма задумалась всерьез. Ее друзья заволновались.

– Не делай этого, – воскликнула Дороти, – ведь если ты ничего не угадаешь, ты сама станешь вещью!

– Но у меня есть одиннадцать попыток, – возразила Озма. – Не может быть, чтобы я не угадала ни разу. А если хоть одна попытка будет удачной, то я освобожу кого-то из членов королевской семьи и сама останусь на свободе. Тогда и каждый из вас сможет попытать удачи, и рано или поздно мы освободим всех невольников Короля.

– Но что, если мы не угадаем? – спросил Страшила. – Из меня получится занятное украшение, не так ли?

– Мы должны угадать! – отважно воскликнула Озма. – Неужели мы совершили такое долгое и опасное путешествие напрасно? Нет, отказаться сейчас было бы проявлением слабости и трусости. Я принимаю предложение Короля Гномов и готова хоть сию минуту отправиться в королевский дворец.

– Пойдем со мной, моя милочка, – сказал Король, с трудом слезая с трона, потому что слишком уж он был тучен. – Я покажу тебе дорогу.

Он подошел к стене пещеры и взмахнул рукой. Тотчас же в стене открылся проход, и Озма, улыбнувшись на прощанье своим друзьям, храбро двинулась вперед.

Озма оказалась в роскошном зале, красивее которого она не видала никогда. Высокие сводчатые потолки, пол и стены из сияющего мрамора поразительной окраски. Толстые бархатные ковры на полу. Тяжелые узорчатые шторы, закрывавшие проходы-арки, что вели в другие комнаты и залы.

Старинная мебель из дерева редких пород, обитая великолепнейшим атласом.

Комнаты освещались мягким розовым светом, который лился неизвестно откуда – светильников видно не было.

Озма переходила из комнаты в комнату, из зала в зал, не уставая поражаться тому, что открывалось ее глазам. Она была совершенно одна в великолепных подземных чертогах Короля Гномов.

Повсюду: на полках, полочках, стеллажах, столах – были расставлены разнообразные украшения из металла, стекла, фарфора, камня, мрамора.

Там были вазы, фигурки людей и животных, чаши и блюда, мозаики, выложенные из драгоценных камней. На стенах висели картины. Подземный дворец был самым настоящим музеем, где были собраны редчайшие и удивительные экспонаты.

Даже после первого, весьма беглого знакомства с комнатами дворца, Озме стало ясно, что ей придется нелегко. Озму окружало бесчисленное множество неодушевленных предметов, по внешнему виду которых было невозможно догадаться, заколдованные ли это люди или нет. Подсказки ожидать не приходилось, и впервые за все это время Озма поняла, какая неимоверно трудная задача стоит перед ней. Задумав освободить других, она сама вполне могла оказаться в неволе. Вот почему так веселился хитрый Король: он сразу смекнул, как наивны и неопытны его гости, и решил заманить их в ловушку.

Но идти на попятный было уже поздно. Озма решила действовать. Увидев серебряный канделябр с десятью свечами, она решила, что это вполне могут быть заколдованные королева Эв и ее десять детей. Она дотронулась до него и произнесла слово «Эв!». Но канделябр остался стоять, как стоял. Озма перешла в другую комнату и коснулась рукой фарфорового барашка – а вдруг это кто-то из королевских детей? И снова неудача! Третья попытка, четвертая, пятая… Она использовала десять попыток, но ни разу ей не улыбнулось счастье.

Озма побледнела и почувствовала, как ее пробирает дрожь. У нее осталась последняя попытка, от которой уже зависела ее собственная судьба.

Она решила не торопиться и еще раз обошла все залы и комнаты, внимательно вглядываясь в украшения, стараясь понять, чего же коснуться. Наконец, отчаявшись, она решила положиться на волю случая. Подойдя к входу в одну из комнат, она зажмурилась и, отбросив тяжелые шторы, пошла вперед вслепую с вытянутой рукой.

Шаг за шагом она продвигалась по комнате и остановилась, когда рука ее коснулась какого-то предмета. Так и не открыв глаз, не посмотрев, что это такое, она тихим голосом произнесла слово «Эв!»

В королевском дворце не было ни души. Король Гномов получил новое украшение. На краю маленького столика теперь появился очаровательный кузнечик, сделанный из изумруда. Вот и все, что осталось от Озмы из Страны Оз.

В это самое время в тронном зале Король Гномов улыбнулся и сказал:

– Следующий!

Дороти, Страшила и Железный Дровосек, сидевшие до этого в напряженном молчании, встрепенулись и обменялись тревожными взглядами.

– Она-ничего-не-угадала? – спросил Тик-Ток.

– Судя по всему, ровным счетом ничего, – весело отозвался монарх-толстячок. – Но из этого не следует, что не повезет и вам. Тот, кто отправится следующим, имеет право уже на двенадцать попыток, потому что теперь заколдовано и превращено в безделушки двенадцать человек. Так, так, так! Кто же пойдет теперь?

– Я! – сказала Дороти.

– Нет, – возразил Железный Дровосек. – Как Главнокомандующий армией Страны Оз, я считаю своим долгом первым поспешить на помощь нашей повелительнице.

– Тогда вперед, дружище! – сказал Страшила. – Но прошу тебя, будь осторожен.

– Постараюсь, – пообещал ему Железный Дровосек и двинулся за Королем Гномов, который подвел его к входу во дворец. Он вошел, и скалы снова сомкнулись за ним.

13. КОРОЛЬ ГНОМОВ СМЕЕТСЯ


Король Гномов залез обратно на трон, стал раскуривать трубку, а путешественники снова погрузились в напряженное ожидание. Их порядком огорчила неудача Озмы, и мысль о том, что правительница Страны Оз стала украшением в подземном дворце Короля Гномов, не давала им покоя. Лишившись своей юной руководительницы, ее подданные не знали, что предпринять. Все они, вплоть до дрожавшего как лист рядового, опасались, что вскоре превратятся в безделушки. Внезапно с королевского трона послышалось:

– Ха-ха-ха! Хи-хи-хи! Хо-хо-хо!

– Что случилось? – спросил Страшила.

– Вот умора, – еле проговорил Король Гномов, вытирая слезы. – Ваш друг Железный Дровосек превратился в весьма потешный предмет. Кто бы мог вообразить, что из него получится такая занятная штучка! Следующий!

Присутствующие стали уныло переглядываться. Один из генералов громко заплакал.

– Что ты ревешь? – спросил Страшила, рассерженный таким малодушием. – Плакса несчастный!

– Мне так жалко Железного Дровосека! – отвечал генерал. – Как обидно, что его больше нет с нами. Он задолжал мне жалованье за полтора месяца.

– Ну так ступай и разыщи его, – сказал Страшила.

– Я?! – испуганно воскликнул генерал.

– Конечно, ты. Ведь твой долг следовать за командиром. Так что шагом марш и поживей!

– Не пойду! – отрезал генерал. – Я бы с превеликим удовольствием, но я не могу.

Страшила вопросительно посмотрел на Короля Гномов.

– Ну что ж, – отозвался веселый монарх. – Если он не пойдет во дворец попытать удачи, то я швырну его в свою плавильную печь.

– Я иду, иду, – завопил перепуганный генерал. – Я бегу! Где тут у вас вход? Покажите мне его поскорее, прошу вас.

Король Гномов проводил его до входа во дворец и снова залез на трон. Никто не знает, что делал генерал, но очень скоро Король закричал: «Следующий!» Снова среди военных наступило замешательство, и наконец заставили идти одного из полковников.

Один за другим во дворец отбыли все двадцать шесть офицеров и все как один превратились в украшения.

Тем временем Король распорядился, чтобы находящимся в ожидании принесли подкрепиться. Появился приземистый Гном с подносом. От своих собратьев он отличался лишь тем, что на шее у него была золотая цепь. Это был Гном-Администратор, чрезвычайно гордившийся своим высоким званием и потому державшийся весьма заносчиво. Он даже сделал замечание самому Королю, что если тот будет так наваливаться на торт, то ему станет нехорошо ночью.

Но Дороти проголодалась и не боялась, что ей станет ночью нехорошо, поэтому она съела несколько кусков торта и выпила чашку кофе, сделанного из первоклассной глины, обжаренной в печи, а затем тонко-тонко перемолотой. Кофе ей показался восхитительным.

Из всей большой компании путешественников в тронном зале остались лишь девочка из Канзаса, Страшила, Тик-Ток и рядовой. И еще там были Трусливый Лев и Голодный Тигр, но они всласть наелись торта и заснули. У противоположного конца пещеры безмолвный и неподвижный, как бревно, стоял деревянный скакун Страшилы. Биллина тихо разгуливала по пещере, подбирая с пола крошки торта, и, поскольку ей давно было пора спать, выискивала укромный угол, где можно было бы прикорнуть.

Наконец Желтая Курица разыскала отверстие в подножии трона и юркнула туда незамеченной. Некоторое время она вслушивалась в то, что говорят в тронном зале, но под троном была кромешная тьма, и она быстро заснула.

– Следующий! – снова выкрикнул Король Гномов.

Настал черед рядового. Он пожал руки Дороти и Страшиле и, пожелав им счастливо оставаться, двинулся к проходу в стене.

На сей раз ждать пришлось очень долго, потому что солдат не торопился превратиться в украшение и много думал и гадал, прежде чем совершить очередную попытку. Король Гномов, обладавший даром видеть, что происходит за стенами тронного зала, в дворцовых чертогах, потерял терпение и сказал, что ему надоело сидеть и ждать.

– Я обожаю украшения, – сказал он, – но могу немножко и потерпеть. Так что, когда этот глупец-солдат превратится в безделушку, мы пойдем спать, а закончим завтра.

– А что, уже поздно? – спросила Дороти.

– Сейчас за полночь, – ответил Король Гномов. – Лично для меня это поздно. В моем королевстве не бывает ни дня, ни ночи. Ведь сюда не проникают лучи солнца. Но мы, как и те, кто живет на земле, тоже любим поспать, так что я намерен отправиться на боковую, чего и вам всем желаю.

Наконец рядовой использовал свою последнюю попытку. Он, конечно, ничего не угадал и превратился в безделушку. Это привело Короля в восторг, и он, хлопнув в ладоши, позвал Гнома-Администратора.

– Проводи наших гостей в спальни, – сказал он, – но поторапливайся, а то я засыпаю на ходу.

– Нечего было засиживаться допоздна, – проворчал Гном-Администратор. – Завтра утром ты встанешь в скверном настроении.

Король не удостоил его ответом, и Гном-Администратор провел Дороти и Страшилу через другую дверь в коридор, откуда вели двери в скромные, но удобные спальни. Первая спальня была отведена Дороти. Следующая – Страшиле и ТикТоку. Третья – Трусливому Льву и Голодному Тигру. Деревянный Конь похромал за Гномом-Администратором в четвертую, где простоял посреди комнаты до утра в полной неподвижности. Ни Страшила, ни Тик-Ток не любили ночную пору, но успели уже научиться коротать время в тишине и одиночестве, потому что их друзья из плоти и крови не могли не спать и не любили, когда им мешали это делать.

Когда Гном-Администратор удалился. Страшила грустно сказал:

– Я очень огорчен, что с нами рядом нет моего доброго старого друга Железного Дровосека. Мы прошли вместе через множество разных приключений, выдержали с честью столько разных испытаний, а теперь потеряли друг друга – возможно, навсегда.

– Он-всегда-был-украшением-общества, – заметил Тик-Ток.

– А теперь стал украшением в подземном царстве, и Король Гномов покатывается с хохоту при мысли о том, какая смешная штучка из него получилась. Самолюбие моего друга было бы сильно уязвлено.

– Завтра-из-нас-тоже-получатся-смешныештучки, – монотонным голосом отозвался механический человек.

В этот момент в их спальню вбежала крайне взволнованная Дороти.

– Где Биллина? Вы не видели Биллину? Ее здесь нет? – спрашивала она.

– Нет, – ответил Страшила.

– Тогда где же она? – спросила Дороти.

– Я думал, она с тобой, – ответил Страшила. – Последнее, что я помню, – она расхаживала по тронному залу и подбирала крошки торта.

– Наверное, она там и осталась, – решила Дороти и побежала по коридору к двери, что вела в тронный зал. Но дверь оказалась запертой, и потому Дороти пришлось ни с чем вернуться к себе.

В дверях ее спальни показалась косматая голова Трусливого Льва, который решил утешить девочку, огорченную пропажей подруги.

– Желтая Курица умеет за себя постоять, – сказал он. – Так что не печалься, а лучше постарайся хорошенько выспаться. День выдался трудный, и надо как следует отдохнуть.

– Завтра я отдохну вволю, когда стану украшением, – пробормотала сонная Дороти. Она улеглась на кровать и вскоре, несмотря на все свои волнения и переживания, была уже в стране снов.

14. ДОРОТИ ХРАБРИТСЯ


Тем временем Гном-Администратор вернулся в тронный зал и обратился к Королю с такими словами:

– Ты глупец, ибо тратишь на этих типов слишком много времени.

– Что ты сказал?! – взревел монарх таким страшным голосом, что под троном проснулась Биллина. – Да как ты смеешь называть меня глупцом?!

– Я люблю говорить правду, – отвечал ГномАдминистратор. – Ну почему ты не заколдовал их всех сразу, а позволил входить по одному во дворец и угадывать?

– Потому что так гораздо забавнее, осел ты этакий, – сказал Король. – Потом я долго и с удовольствием буду об этом вспоминать.

– А что, если кто-нибудь возьмет да угадает? Тогда у тебя не будет новых украшений и вдобавок ты лишишься старых.

– Этому не бывать никогда, – отрезал Король Гномов. – Откуда им знать, что я превратил королеву Эв и ее десятерых детей в украшения пурпурно-красного цвета. Ведь пурпур – цвет королей.

– Но во дворце больше нет других пурпурных украшений.

– Зато там бесчисленное множество прочих штучек, к тому же пурпурные украшения расставлены по разным залам и комнатам и сильно различаются по форме и размерам. Поверь мне, им никогда не угадать!

Биллина, затаившись под троном, внимательно выслушала их разговор и, когда Король выдал свою тайну, не отказала себе в удовольствии чуть слышно усмехнуться.

– Ты поступаешь опрометчиво, зря даешь им хотя бы малейшую возможность отгадать, – продолжал грубиян Администратор. – И уж совсем глупо было превращать всех этих жителей Страны Оз в зеленые безделушки.

– Я это сделал, потому что они жили в Изумрудном Городе, – ответил Король, – а в моей коллекции не было ничего зеленого. В сочетании с другими они будут выглядеть очень мило. Ты со мной не согласен?

Гном– Администратор сердито фыркнул.

– Ты Король и можешь поступать, как тебе заблагорассудится, – ответил он. – Но если ты накличешь беду, не говори, что я тебя не предупреждал. Если бы у меня был волшебный пояс, с помощью которого ты проделываешь все эти превращения и вообще обладаешь властью и могуществом, я был бы более мудрым королем, чем ты, уж это точно!

– Прекрати свою несносную болтовню, – приказал Король, снова начиная сердиться. – Ты считаешь, что раз ты Гном-Администратор, то имеешь право постоянно меня пилить. Но если ты осмелишься сделать мне еще одно замечание, я отправлю тебя работать у печей, а на твое место возьму кого-нибудь еще. А теперь проводи меня в мою опочивальню – я хочу спать. И разбуди меня пораньше Я желаю всласть повеселиться, когда эти нахалы будут превращаться в неодушевленные предметы.

– Во что ты собираешься превратить девочку из Канзаса?

– Во что-нибудь серое, – отозвался монарх.

– А Страшилу и механического человека?

– В предметы из чистейшего золота – уж больно они уродливы в жизни.

Затем голоса стихли, и Биллина поняла, что Король Гномов и его Администратор покинули тронный зал. Поправив перышки в хвосте, Биллина сунула голову под крыло и заснула.

Утром Дороти, Лев и Тигр позавтракали в своих комнатах и отправились в тронный зал, где уже был Король. Тигр жаловался, что страшно хочет есть, и умолял, чтобы его поскорее отправили во дворец и превратили во что-нибудь неодушевленное, потому что он больше не в силах терпеть муки голода.

– Разве тебя не накормили? – удивился Король.

– Он съел семнадцать мисок каши, целое блюдо жареной колбасы, одиннадцать буханок хлеба и двадцать один сладкий пирожок, – доложил Гном-Администратор.

– Что еще ты хотел бы съесть? – спросил Король.

– Упитанного младенца. Я бы съел его с превеликим удовольствием. Превосходного, вкусного, нежного, сочного упитанного младенца. Впрочем, если бы мне его предложили, мне не позволила бы его съесть совесть, так что лучше уж стать украшением в вашем дворце и не испытывать больше терзаний.

– Этого еще не хватало! – вскричал Король. – Я не допущу, чтобы неуклюжий зверь разгуливал по моему дворцу. Ты же переколотишь все мои замечательные вещицы. Когда твои друзья превратятся в украшения, я отправлю тебя обратно на землю. Живи, как хочешь.

– Мы не сможем жить без наших друзей, – заметил Трусливый Лев. – Так что нам решительно все равно, что с нами будет.

Дороти попросила, чтобы ее пустили во дворец первой, но Тик-Ток заявил, что сначала пойдет он – вдруг ему удастся уберечь от опасности свою хозяйку. Страшила его поддержал, и Король Гномов отправил в путь механического человека. Затем Король уселся на трон и так усиленно запыхтел трубкой, что над его головой образовалось целое облако дыма. Через некоторое время он сказал:

– Жаль, что вас осталось так мало. Еще немного, и забаве конец. Единственным моим развлечением останется любоваться моей коллекцией.

– По-моему, – сказала Дороти, – вы на самом деле не так честны, как прикидывались.

– Почему это? – спросил Король.

– Вы заставили нас поверить, что нам ничего не будет стоить угадать, во что превратились люди из Страны Эв.

– Это и в самом деле очень легко, – сказал Король, – для тех, кто умеет угадывать. Увы, этого нельзя сказать о твоих друзьях.

– Что сейчас делает Тик-Ток? – спросила Дороти тревожным голосом.

– Ничего, – нахмурился Король. – Стоит как истукан в центре одного из залов.

– Наверное, у него кончился завод, – предположила Дороти. – Я забыла его завести утром. Сколько попыток он использовал?

– Все, кроме одной, – сказал Король. – Наверное, тебе надо сходить завести его, а потом ты сама можешь попытать счастья.

– Согласна, – сказала Дороти.

– Но сейчас моя очередь! – возразил Страшила.

– Неужели ты хочешь уйти во дворец и оставить меня тут одну? – удивилась Дороти. – К тому же я должна завести Тик-Тока, чтобы он мог использовать свою последнюю попытку.

– Будь по-твоему, – вздохнул Страшила. – Желаю тебе удачи, маленькая Дороти.

И вот Дороти, отчаянно сопротивляясь подступавшим страхам, оказалась в роскошном дворце. Сначала ее просто ошеломило царящее в его залах безмолвие, но постепенно Дороти собралась с силами и, прижав руку к отчаянно колотившемуся сердцу, стала смотреть по сторонам широко открытыми глазами.

Пройдя несколько залов, она увидела Тик-Тока. Ее охватило радостное чувство: так приятно встретить в незнакомом месте доброго знакомого. Она поспешила завести речь, мышление и действия механического человека.

– Спасибо-Дороти! – были его первые слова. – У-меня-есть-еще-одна-попытка.

– Только будь осторожен, Тик-Ток.

– Постараюсь. Но-мы-во-власти-Короля-Гномов. Он-поймал-нас-в-западню. Похбже-наша-песенка-спета, – сказал механический человек.

– Мне тоже так кажется, – грустно согласилась Дороти.

– Если-бы-мои-создатели-снабдили-меня-отгадывающим-устройством-я-бы-смог-еще-побороться. Но-я-мыслю-просто-и-вряд-ли-сумеючто-то-отгадать.

– А ты рискни, – сказала Дороти. – А если тебе не повезет, я попробую подсмотреть, во что ты превратишься.

Тик– Ток коснулся желтой вазы, разрисованной маргаритками, и сказал: «Эв!»

Тотчас же механический человек исчез, и, хотя Дороти быстро огляделась, она так и не могла понять, во что превратился Тик-Ток.

Ей ничего не оставалось делать, как самой взяться за это безнадежное дело – угадывать и надеяться на лучшее.

– Мне не будет больно, – утешала она себя. – Я ведь не слышала, чтобы кто-нибудь плакал и кричал, даже бедняжки военные. Узнают ли когда-нибудь дядя Генри и тетя Эм, что я превратилась в безделушку в подземном дворце Короля Гномов и стою неподвижно на одном месте, и только время от времени меня передвигают, чтобы стереть пыль? Не об этом я мечтала, но что теперь поделаешь!

Она обошла остальные комнаты и залы, внимательно осмотрев все, что там имелось, но украшений было так много, что у нее зарябило в глазах.

В конце концов, что, как и чуть раньше Озма, она решила действовать наудачу, хотя надежда на успех была очень и очень мала.

Робко она коснулась чаши из алебастра и произнесла «Эв!»

– Вот и первый промах, – сказала она про себя, – Неужели и я не смогу понять, какие вещи заколдованы, а какие нет?

Затем она дотронулась рукой до пурпурного котенка в самом углу одной из полок, и, когда она произнесла слово «Эв!», котенок вдруг исчез, а перед Дороти возник очаровательный белокурый мальчик.

В этот момент где-то зазвенел колокольчик, а когда Дороти, вздрогнув, сделала шаг назад – отчасти от удивления, отчасти от испуга, – ребенок воскликнул:

– Где я? И кто ты такая? Что со мной произошло?

– Надо же! – обрадовалась Дороти. – Значит, удалось!

– Что тебе удалось? – не понял мальчик.

– Удалось не стать безделушкой в этом дворце, – сказала Дороти. – Удалось избавить тебя от плена. Ты ведь стоял на полке в этой комнате в виде пурпурного котенка.

– Таких котят не бывает! – возразил мальчик.

– Вообще-то не бывает, – согласилась Дороти. – Но минуту назад он здесь был. Ты не помнишь, как стоял на этой полке?

– Конечно, не помню. Я принц Королевства Эв, и меня зовут Эвринг, – гордо сообщил ей малыш. – Но мой отец, король Эволдо, продал мою мать и моих братьев и сестер жестокому Королю Гномов… Больше я ничего не помню.

– Котенок и не может ничего помнить, – сказала Дороти, – но теперь ты снова стал самим собой, а я попытаюсь спасти твоих братьев и сестер и твою маму. Пойдем со мной.

Взяв ребенка за руку, она снова стала ходить из комнаты в комнату, пытаясь понять, на чем лучше остановить выбор. Но третья попытка оказалась неудачной. Четвертая и пятая тоже.

Маленький Эвринг не мог понять, что делает его новая знакомая, но она ему очень понравилась, и он ни на шаг от нее не отставал.

Все остальные попытки Дороти успеха не принесли, но она поборола в себе разочарование, успокоив себя тем, что ей удалось вызволить из неволи хотя бы одного ребенка и вернуть Королевству Эв маленького принца. А это значило, что она может вернуться из дворца целой и невредимой.

Повернув обратно, она направилась к выходу, и массивные двери распахнулись перед ней.

15. БИЛЛИНА ПУГАЕТ КОРОЛЯ ГНОМОВ


Когда Дороти отправилась во дворец. Страшила остался наедине с Королем Гномов. Некоторое время они провели в полном молчании, затем монарх воскликнул:

– Молодец!

– Кто молодец! – не понял Страшила.

– Механический человек, – пояснил Король. – Отныне его не понадобится заводить… Он стал очень симпатичным украшением, очень симпатичным…

– А как там Дороти?

– Скоро и она начнет угадывать, – весело сообщил Король. – А когда она тотчас пополнит мою коллекцию, настанет и твой черед.

Добрый Страшила не на шутку огорчился при мысли о том, что его маленькой подруге суждено разделить участь Озмы и ее соратников, но пока он предавался мрачным размышлениям, раздалось громкое «Куд-куд-куда! Куд-куд-куда!».

Король Гномов от испуга подпрыгнул высоко в воздух.

– Это еще что такое? – завопил он.

– Это Биллина, – сказал Страшила.

– Ты почему подняла такой шум? – грозно спросил Король у Желтой Курицы, которая, выбравшись из-под трона, принялась гордо расхаживать по залу.

– Я имею полное право покудахтать, – сказала Биллина. – Я только что снесла яйцо.

– Что? Снесла яйцо? В моем тронном зале? Да как ты посмела?! – Король был в бешенстве.

– Я несу яйца там, где случается, – сказала Желтая Курица, взъерошила свое оперение и начала приводить его в порядок.

– Но гром и молния! Ты разве не знаешь, что яйца для нас. Гномов, – страшный яд? – вопил Король, выпучив от ужаса свои бурые глаза.

– Яд! Ну это уж слишком! – вознегодовала Желтая Курица. – Да будет вам известно, что мои яйца отличаются свежестью и прекрасными вкусовыми качествами. Яд! Это же надо такое придумать!

– Ты ничего не понимаешь, – нервно перебил ее монарх. – Яйца, может быть, и не представляют опасность для тех, кто живет там, на земле, но для нас. Гномов, как я уже сказал, это самый настоящий яд, и мы их совершенно не переносим.

– Придется потерпеть, – сказала Биллина, – поскольку яйцо уже снесено. Как говорится, сделанного не воротишь.

– Где ты его снесла? – спросил Король.

– Под твоим троном, – последовал ответ.

Король подпрыгнул под потолок, так испугали его эти слова.

– Убери его! Убери его сию же минуту! – верещал он.

– Не могу! – отвечала Биллина. – У меня нет рук.

– Позвольте мне, – сказал Страшила. – Я коллекционирую яйца Биллины. У меня в кармане хранится яйцо, которое она снесла вчера.

Услышав это. Король Гномов отошел на почтительное расстояние от Страшилы, который уже наклонился к трону, чтобы извлечь из-под него яйцо, но Биллина закричала:

– Остановись!

– В чем дело? – спросил Страшила.

– Не убирай яйцо, пока Король не разрешит мне пойти во дворец попытать счастья, как все остальные, – сказала Биллина.

– Тьфу! – рассердился Король. – Ты же всего-навсего курица. Ну где тебе разгадать мои чары.

– Но попытка не пытка, – возразила Биллина. – Если же у меня ничего не получится, у тебя станет одним украшением больше.

– Хорошенькое украшение! – презрительно буркнул Король. – Но так и быть. Ступай! Да послужит тебе это наказанием за то, что ты осмелилась снести яйцо в моем присутствии. После того как я заколдую Страшилу, ты пойдешь во дворец. Только чем же ты будешь касаться предметов?

– Лапами, – сказала Курица. – И я могу произнести слово «Эв!» не хуже, чем все остальные. Кроме того, я должна попробовать расколдовать и моих друзей. Если я все правильно угадаю, тебе придется их освободить.

– Ладно, – сказал Король. – Договорились.

– В таком случае, – обратилась Биллина к Страшиле, – ты можешь достать яйцо.

Страшила наклонился и, пошарив под троном, извлек яйцо, которое положил в другой карман своего сюртука, опасаясь, что в одном кармане яйца могут разбиться.

В этот самый момент коротко прозвенел колокольчик над троном, и Король снова нервно подпрыгнул на месте.

– Надо же, – огорченно пробормотал он, – ума не приложу, как ее угораздило!

– Что случилось? – спросил его Страшила.

Она сделала удачную попытку, разгадала одну из лучших моих придумок. Проклятье! Вот уж не ожидал, что ей это удастся.

– Если я правильно понимаю, то это значит, что Дороти теперь может вернуться к нам в целости и сохранности, – сказал Страшила, и его нарисованная физиономия расплылась в широчайшей улыбке.

– Вернется, вернется, – процедил сквозь зубы Король. – Я всегда держу свои обещания, даже если они опрометчивы, но ничего. Взамен я получу как украшение Желтую Курицу.

– Может, получишь, а может, и нет, – пробормотала Биллина. – Я решила устроить тебе сюрприз. Возьму и угадаю все вообще. Вот будет потеха.

– Угадаешь все? – рявкнул Король. – Да как ты сможешь угадать все, глупая птица, когда люди, у которых мозгов побольше, чем у тебя, не сумели этого сделать?

Биллина не удостоила его ответом. Вскоре двери распахнулись, и на пороге появилась Дороти, державшая за руку маленького принца.

Страшила крепко обнял Дороти и собрался было обнять и Эвринга, но малыш испуганно отпрянул от Страшилы, потому что он не знал о его замечательных свойствах.

Но у друзей не было времени на разговоры, потому что настала очередь Страшилы. Воодушевленный успехом Дороти, он не сомневался, что сумеет хоть что-то угадать.

Но угадывал он так же скверно, как и все остальные, кроме Дороти. И хотя он тщательно обдумывал свои решения, его все же постигла неудача. Он превратился в золотой поднос для писем, и прекрасный, но страшный дворец застыл в безмолвии, ожидая последнего посетителя.

– Ну вот и делу конец, – удовлетворенно заметил Король Гномов. – Я от души позабавился, и все было прекрасно, если не считать одной удачи девчонки из Канзаса. Но все равно моя коллекция заметно пополнилась.

– Теперь моя очередь, – напомнила Биллина.

– Ах да, совсем забыл, – сказал Король. – Но так уж и быть, можешь оставаться. Я проявляю великодушие и готов простить тебе необдуманные слова.

– Нет, – возразила Курица. – Я хочу воспользоваться своим правом.

– Ну так ступай же, глупая птица, – проворчал Король, и двери снова распахнулись. – Скатертью дорога!

– Погоди, Биллина, – забеспокоилась Дороти. – Не ходи туда. Давай вернемся в Страну Эв вместе. Я уверена, маленький принц приютит нас у себя.

– Не беспокойся, милая Дороти, – рассмеялась Биллина. – Я, конечно, не человек, а курица, но я не так глупа. Я ухожу и не прощаюсь, потому что обязательно вернусь. Не унывай, мы скоро увидимся.

Разразившись кудахтаньем, от которого Король еще больше разнервничался, Биллина отправилась во дворец.

– Надеюсь, я больше не увижу эту птицу, – сказал Король, поудобнее усаживаясь на троне и вытирая со лба испарину носовым платком бурого цвета. – Курицы народ надоедливый, но от говорящей курицы и вовсе нет житья.

16. ПУРПУРНЫЕ, ЗЕЛЕНЫЕ, ЗОЛОТЫЕ


Желтая Курица гордой походкой прошлась по бархатным коврам роскошного дворца, оглядывая все, что попадалось на ее пути, маленькими зоркими глазками.

Биллина имела право так важничать, ибо одна знала секрет Короля Гномов и была способна отличить заколдованных людей от обычных безделушек. Она не сомневалась, что угадает все правильно, но, прежде чем взяться за дело, решила как следует осмотреть роскошный дворец, какой можно увидеть только в волшебной стране.

Проходя по залам дворца, она подсчитывала, сколько украшений пурпурного цвета попадется ей, и, хотя некоторые из них были совсем крошечными, обнаружила все десять. Что касается украшений зеленого цвета, то она не стала их считать, решив, что, когда понадобится, найдет их без особого труда.

Совершив долгую экскурсию по дворцу и оценив его великолепие, Желтая Курица вернулась в комнату, где она заприметила большую пурпурного цвета скамеечку для ног. Она поставила на нее лапу и произнесла слово «Эв!». В то же мгновение скамейка исчезла, а перед Биллиной появилась очаровательная высокая и стройная дама в красивом платье.

Первое время дама молча смотрела на Желтую Курицу, утратив дар речи: она не помнила, как была превращена в неодушевленный предмет, и не знала, каким именно образом она снова оказалась сама собой.

– Доброе утро, мэм, – сказала Биллина. – Вы прекрасно выглядите, учитывая ваш возраст.

– Кто это говорит? – удивилась королева Страны Эв, гордо выпрямившись.

– Вообще-то меня всегда звали Биллом, – сообщила Курица, вспорхнув на спинку кресла, – Дороти переименовала меня в Биллину. Но дело не в имени. Я спасла тебя от чар Короля Гномов, и теперь ты больше не рабыня старого жулика.

– В таком случае позволь мне поблагодарить тебя за эту услугу, – с достоинством отозвалась королева. – Но мои дети – скажи мне, прошу тебя, где мои дети? – и она умоляюще сложила руки у груди.

– Не волнуйся, – посоветовала ей Биллина, ловко клюнув какого-то жука, оказавшегося на спинке кресла. – В настоящий момент они в полной безопасности и совершенно не шалят, поскольку не могут пошевелить ни рукой, ни ногой.

– Что ты хочешь этим сказать, великодушная незнакомка? – спросила королева, стараясь справиться с охватившей ее тревогой.

– Они заколдованы – точно так же, как была заколдована ты и еще тот паренек, которого освободила Дороти. Так что за все это время они ничего такого не натворили – просто не имели возможности.

– О мои бедные крошки! – воскликнула королева, готовая вот-вот разрыдаться.

– Они никакие не бедные, – отозвалась Биллина. – И вообще не надо так убиваться из-за них, потому что очень скоро они гурьбой набросятся на нас, и у тебя будет забот полон рот. Пойдем-ка я тебе их покажу, полюбуйся, какие они миленькие.

Она слетела со своего насеста, и они отправились в соседнюю комнату. Проходя мимо маленького столика, Биллина вдруг заприметила на нем зеленого кузнечика и попробовала схватить его клювом. Кузнечики – любимое лакомство кур, и ловить их надо быстро, иначе они могут ускакать. Если бы Озма из Страны Оз была превращена Королем Гномов в настоящего кузнечика, ей бы, наверное, пришел конец. Но Биллина сразу почувствовала, что кузнечик какой-то подозрительный, твердый, а стало быть, несъедобный, и, вместо того, чтобы проглотить его, с отвращением выплюнула на пол.

– Пора бы мне поумнеть, – строго внушила она самой себе. – Ну откуда здесь взяться кузнечикам, если в подземном королевстве нет травы? Похоже, это козни Короля Гномов!

Мгновение спустя Биллина увидела украшение пурпурного цвета и на глазах у удивленной королевы проделала все необходимые манипуляции. Еще мгновение, и рядом с ними возникла прелестная девочка с золотыми локонами до плеч.

– Эванна! – воскликнула королева. – Моя дорогая Эванна! – И, прижав девочку к груди, она стала осыпать ее поцелуями.

– То-то же! – сказала Биллина. – Ну как я угадываю, мистер Король? По-моему, очень даже неплохо.

Затем она расколдовала еще одну девочку. Королева сказала, что это Эвроза, потом мальчика Эвардо, который был гораздо старше своего брата Эвринга. Королева только издавала радостноудивленные возгласы, и Биллина делала свое дело, пока рядом со счастливой матерью не появилось четыре принца и пять маленьких принцесс, очень похожих друг на друга, если не считать различий в возрасте.

Принцесс звали: Эванна, Эвроза, Эвелла, Эвирена и Эведна. Принцы носили такие имена: Эвроб, Эвингтон, Эвардо и Эвроленд. Самым старшим среди них был Эвардо. По возвращении в страну Эв он должен был занять отцовский трон и стать королем. Это был серьезный и спокойный юноша, обещавший превратиться в мудрого и справедливого повелителя.

Расколдовав всю королевскую фамилию Эв, Биллина принялась отыскивать изумрудные украшения, в которые превратил Король Гномов людей из Страны Оз. Биллина без особого труда разыскала их всех, так что очень скоро двадцать шесть офицеров и рядовой окружили Желтую Курицу, благодаря ее за их освобождение. Всего во дворце находилось тридцать семь человек, и своим спасением они все были обязаны находчивой Желтой Курице.

– Ну, а теперь, – сказала Биллина, – надо найти Озму. Она тоже должна быть зеленого цвета, как и все те, кто пришел из Страны Оз. Ищите же, глупые вояки, помогите мне хоть немного.

Некоторое время, однако, обнаружить ничего не удавалось. Но когда королева, в очередной раз перецеловав своих многочисленных детей, стала проявлять некоторый интерес к тому, что происходит вокруг, она вдруг сказала:

– Биллина, друг мой, помнишь того зеленого кузнечика? Не он ли нам нужен?

– Ну конечно! – воскликнула Биллина. – Я не намного умнее этих храбрецов военных. Сейчас пойду разыщу его.

Она отправилась в комнату, где ей попался кузнечик, и вскоре Озма, очаровательная и приветливая, как и прежде, вошла в зал, где находилась королева Страны Эв. Они приветствовали друг друга, как это принято у высоких особ.

– А где мои друзья. Страшила и Железный Дровосек? – спросила Озма.

– Сейчас разыщем и их, – пообещала ей Биллина. – Страшила превращен во что-то золотое.

Тик– Ток тоже. К сожалению, я не знаю, во что превратил Король Гномов Железного Дровосека. Он только сказал, что это будет нечто очень смешное.

Озма стала помогать Биллине в ее поисках, и вскоре Страшила и Тик-Ток были найдены и восстановлены в их первоначальном облике. Но как они ни старались, им так и не удалось найти ту самую очень смешную штучку, в которую превратил Железного Дровосека Король Гномов.

– Остается только одно, – наконец сказала Озма, – пойти к Королю Гномов и потребовать, чтобы он сообщил нам, во что он превратил Железного Дровосека.

– А если он откажется? – спросила Биллина.

– Не откажется, – тоном, не допускающим никаких сомнений, отвечала Озма. – Король вел нечестную игру. Под маской добродушного весельчака скрывался гнусный обманщик, который заманил нас в ловушку. Мы бы навсегда остались безделушками в его дворце, если бы не находчивость нашей дорогой Желтой Курицы.

– Король – редкий негодяй, – заявил Страшила.

– Его смех хуже угроз, – добавил рядовой, содрогнувшись при воспоминании о Короле.

– Я-думал-он-честен-но-ошибся, – сказал Тик-Ток. – Обычно-я-мыслю-правильно-но-еслислучаются-ошибки-то-виноваты-в-этом-моисоздатели.

– Смит и Тинкер неплохо над тобой поработали, – улыбнулась Озма. – Вряд ли их следует винить в том, что ты еще не само совершенство.

– Благодарю-вас, – последовал ответ механического человека.

– Пора возвращаться к Королю Гномов, – прокудахтала Биллина. – Посмотрим, что он теперь запоет.

Они двинулись к выходу. Впереди Озма с королевой Эв и выводком маленьких принцев и принцесс, затем Тик-Ток и Страшила, на мягком плече которого удобно устроилась Биллина. Замыкали шествие двадцать шесть офицеров и рядовой.

Когда они подошли к дверям, те распахнулись сами собой, и они вступили в тронный зал, но веселье на их лицах быстро сменилось выражением изумления и испуга. Они увидели, что зал заполнен гномами-солдатами в кольчугах. Они были в полной боевой готовности. Их электрические фонарики ярко сверкали, топорики были взяты на изготовку, но в ожидании команды они застыли по стойке «смирно».

В окружении своих храбрецов восседал на троне Король Гномов. Он уже не улыбался и не смеялся. Он был вне себя от гнева. Его вид был ужасен.

17. СТРАШИЛА ВЫИГРЫВАЕТ СРАЖЕНИЕ


Когда Биллина направилась во дворец, Дороти и Эвринг, затаив дыхание, ждали, чем закончится ее поход – успехом или провалом. Король Гномов снова расположился на троне с длинной трубкой и в самом веселом настроении.

Вдруг зазвонил колокольчик над троном. Это был сигнал, возвещавший, что колдовские чары рассеялись. Король вскричал:

– Проклятье!

Колокольчик прозвенел во второй раз, и Король завопил:

– Караул!

Когда же колокольчик зазвенел в третий раз, то с уст Короля слетело: «Каррабамба!» – никто не знает, что это такое, но, судя по всему, должно быть самым страшным ругательством.

После этого колокольчик звонил без умолку. Король Гномов настолько разгневался, что и вовсе лишился дара речи. Он то и дело спрыгивал с трона и начинал носиться по комнате, страшно размахивая руками, гримасничая и напоминая Дороти игрушечного чертика.

Что касается Дороти, то она, с одной стороны, радовалась успехам Биллины, а с другой – никак не могла взять в толк, как Желтая Курица сумела выбрать из великого множества самых разных безделушек в комнатах и залах дворца именно то, что было нужно. Колокольчик звонил и звонил – даже после того, как Дороти насчитала десять удачных попаданий Биллины. Ей стало ясно, что не только члены королевской семьи Эв, но и Озма с ее соратниками освобождались от колдовских чар Короля Гномов и обретали свой прежний облик. Это так развеселило ее, что, наблюдая прыжки и гримасы Короля, она не могла удержаться от смеха.

Трудно было предположить, что монарх может еще больше разгневаться, но веселый смех Дороти окончательно добил его, и он зарычал на нее, как дикий зверь. Когда же ему стало ясно, что его колдовским чарам пришел конец и все его бывшие узники обрели свободу, он подбежал к маленькой двери, что вела на балкон, и пронзительно свистнул, созывая своих воинов.

Мгновенно из золотых и серебряных дверей высыпали солдаты в огромных количествах и под предводительством сурового Гнома-Капитана стали карабкаться по винтовой лестнице и наводнять тронный зал Когда весь тронный зал был заполнен ими до отказа, их товарищи выстроились в бесконечные шеренги в огромной пещере, на которую выходил балкон. Они застыли в ожидании дальнейших распоряжений.

Дороти прижалась к стене зала и стояла, взяв за руку маленького Эвринга Справа от нее был Трусливый Лев, слева Голодный Тигр.

– Арестовать девчонку! – приказал Король Гномов Капитану, и тотчас же несколько Гномов бросились выполнять распоряжение Но Лев и Тигр так грозно зарычали и так страшно оскалили свои длинные острые зубы, что воины отступили в замешательстве.

– Не бойтесь! – крикнул им Король – Они не смогут прыгнуть.

– Но зато они могут покусать тех, кто попробует схватить девчонку, – сказал Капитан.

– Сейчас я все устрою, – пообещал Король – Я заколдую их так, что они не смогут открыть пасти.

Он стал слезать с трона, чтобы выполнить свое обещание, но в этот момент к нему подбежал Конь и что было сил лягнул толстяка-монарха задними ногами в живот.

– Караул! Убили! – завопил монарх, отлетев в сторону и набив себе несколько шишек – Кто посмел это сделать?

– Я, – злобно рявкнул Конь – Оставь Дороти в покое или получишь еще.

– Сейчас ты сам от меня получишь, – пробормотал Король и, махнув рукой в сторону обидчика, пробормотал волшебное заклинание – Посмотрим, как ты полягаешься теперь, деревянный осел, – добавил он, довольно улыбнувшись.

Но, несмотря на колдовство, Конь снова подбежал к Королю, который так растерялся, что не успел вовремя отбежать, и – бах! Деревянные ноги скакуна снова лягнули монарха в его толстый живот Король взлетел в воздух и шлепнулся прямо на Гнома-Капитана.

– Интересно! – бормотал Король Гномов, коекак поднимаясь на ноги и всем своим видом выражая крайнее изумление – Почему же не сработал мой волшебный пояс?

– Да потому что это деревянный конь, – пояснил Капитан – А волшебный пояс бессилен против дерева.

– Я совсем об этом забыл, – признался Король и похромал на свой трон – Ладно, оставьте девчонку в покое, все равно ей никуда не убежать Воины-гномы, заметно сконфуженные таким поворотом событий, снова построились в шеренги, а Конь прогарцевал через весь тронный зал и занял место рядом с Дороти и Голодным Тигром В этот момент двери, что вели во дворец, распахнулись, и в тронном зале появились люди из Страны Оз и королевская семья Эв. Увидев воинов и сердитого короля, они остановились в изумлении.

– Сдавайтесь! – крикнул им Король. – Вы у меня в плену.

– Еще чего! – фыркнула Биллина, усевшаяся на плече Страшилы. – Ты же обещал, что если я угадаю все правильно, то я и мои друзья покинем твои владения беспрепятственно. А ты всегда держишь обещания.

– Я сказал, что вы беспрепятственно покинете дворец, а не мои владения. Вы у меня в плену, и я отправлю вас в подземные темницы, где извергаются вулканы, кипит огненная лава и воздух раскален добела.

– Тогда мне придет конец, – грустно сказал Страшила. – Достаточно одной искры, и я превращусь в кучку пепла.

– Ну, так вы сдаетесь? – еще раз спросил Король Гномов.

Биллина что-то шепнула на ухо Страшиле, отчего тот улыбнулся и сунул руки в карманы сюртука.

– Ни за что! – храбро отвечала Озма. Затем, обернувшись к своей армии, она воскликнула: – Вперед, храбрецы. За меня, вашу повелительницу, и за всех нас! Победа или смерть!

– Прошу прощения, августейшая Озма, – сказал один из генералов, – но я хочу доложить, что у меня и моих коллег офицеров плохо с сердцем, и мы можем умереть от малейшего перевозбуждения. Если мы вступим в сражение, это может самым пагубным образом отразиться на нашем самочувствии. Стоит ли нам рисковать здоровьем?

– У воинов не должно быть плохо со здоровьем, – сказала Озма.

– Насколько мне известно, – сказал другой генерал, – у рядовых как раз отменное здоровье. Если будет угодно вашему королевскому высочеству, мы можем приказать нашему рядовому вступить в сражение. – И он замолк, задумчиво крутя ус.

– Приказываю! – сказала Озма.

– Вперед – шагом марш! – крикнули в один голос генералы.

– Вперед – шагом марш! – подхватили полковники.

– Вперед – шагом марш! – отозвались майоры.

– Вперед – шагом марш! – рявкнули капитаны.

Солдат поднял копье и ринулся на неприятеля.

Капитан гномов-воинов был так удивлен этой неожиданной атакой, что забыл скомандовать своим солдатам отразить ее, и первые десятеро гномов-солдат попадали, как игрушечные солдатики. Правда, копье рядового армии Оз не смогло пробить их стальные доспехи, и поэтому они снова поднялись на ноги. К этому времени рядовой сшиб еще десяток из второй шеренги.

Но в этот момент Гном-Капитан опустил свой боевой топор с такой силой, что копье рядового вылетело у него из рук и разлетелось на куски. Оказавшись безоружным, он уже не мог сражаться.

Король Гномов слез с трона и стал проталкиваться вперед, чтобы посмотреть, что происходит. Когда он оказался неподалеку от Озмы и ее друзей. Страшила, словно выведенный из спячки подвигом солдата, вынул из правого кармана сюртука яйцо и запустил им в голову Короля.

Яйцо угодило прямехонько в левый глаз монарха и, разбившись, измазало ему все лицо, волосы и бороду.

– На помощь! – завопил монарх дурным голосом, пытаясь счистить с себя остатки яйца – Караул! Убивают!

– Яйцо! Яйцо! Спасайся, кто может! – в ужасе закричал Гном-Капитан.

И его войны ринулись наутек. И как же они удирали! Спасаясь от ядовитого яйца, солдаты наталкивались друг на друга, падали, а те, кто не мог воспользоваться узкой винтовой лестницей, сигали с балкона вниз, сбивая тех, кто уже успел спуститься.

Король напрасно призывал на помощь его подданные все помчались спасаться сами. Прежде чем монарх смог счистить остатки яйца с физиономии, Страшила бросил второе яйцо и угодил Королю в правый глаз. Яйцо разбилось, и Король совсем утратил возможность видеть. Бежать он не мог: он не видел, куда бежать Поэтому он стоял как столб, издавая перепуганные и жалобные вопли.

Тем временем Биллина, захлопав крыльями, перелетела к Дороти Усевшись на спину Льва, Желтая Курица стала страстно шептать:

– Возьми его пояс! Возьми пояс Короля, усыпанный драгоценными камнями Он застегивается у него на спине. Быстро, Дороти, быстро!

18. СУДЬБА ЖЕЛЕЗНОГО ДРОВОСЕКА


Дороти сделала, как ей было сказано. Она подбежала к Королю Гномов, который все еще пытался очистить лицо от яиц, проворно расстегнула его роскошный пояс и вернулась с ним обратно к Тигру и Льву. Не зная, куда девать добычу, она застегнула пояс на своей худенькой талии.

Как раз в этот момент в зал ворвался Гном-Администратор с губкой и кувшином с водой. Он стал отмывать физиономию Короля. Наконец Король снова обрел зрение и первое, что он сделал, это злобно посмотрел на Страшилу и рявкнул:

– Ты за это поплатишься. Разве ты не знаешь, что Гномы не переносят яиц! Ах ты соломенное чучело!

– Действительно, – отозвался Страшила, – они не доставили вам удовольствия. Не могу понять, почему.

– Яйца абсолютно свежие, – вмешалась Биллина. – На вашем месте я бы радовалась, что вам так повезло.

– Я вас всех превращу в скорпионов, – проревел Король и начал размахивать руками, бормоча заклинания.

Но из его затеи ничего не вышло. Никто не подумал превратиться в скорпионов. Король затих и удивленно уставился на своих противников.

– Что случилось? – недоуменно осведомился он.

– То, что на тебе нет твоего волшебного пояса, – буркнул Гном-Администратор. – Куда ты его подевал?

Король похлопал рукой себя по животу, и вдруг его бурая физиономия стала серой.

– Пояса нет! – жалобно прокричал он. – Пояс пропал, а с ним пропал и я!

Дороти шагнула вперед и сказала:

– Дорогая Озма и вы, уважаемая королева Страны Эв! Добро пожаловать! Биллина избавила вас от приключившегося с вами несчастья. Теперь нам надо покинуть это страшное место и поскорее вернуться в Страну Эв.

Когда Дороти заговорила, все посмотрели на нее и увидели, что волшебный пояс на ней. Друзья пришли в восторг. Король Гномов промолчал. Словно побитая собака, он заполз за свой трон и сидел там, жалобно хныкая, оплакивая свое поражение.

– Но мы еще не нашли моего верного соратника, Железного Дровосека, – сказала Озма Дороти. – А без него я отсюда не уйду.

– Я тоже, – отозвалась Дороти. – А разве его не оказалось во дворце?

– Он должен быть там, – сказала Биллина, – но я не знала, во что его превратил Король, и потому не смогла его отыскать.

– Надо еще раз сходить во дворец, – предложила Дороти. – У нас есть волшебный пояс, и он должен нам помочь в поисках.

Она пошла к дверям во дворец, которые все еще были распахнуты. За ней потянулись остальные. В тронном зале остались только Король Гномов, королева Эв и маленький принц Эвринг. Королева усадила сына на колени, осыпая его ласками и поцелуями, ведь это был ее младший ребенок.

Тем временем Дороти и ее друзья остановились посреди первой комнаты дворца. Дороти взмахнула рукой, как это делал Король Гномов, и велела Железному Дровосеку принять свой прежний облик, кем бы он ни был сейчас. Безрезультатно. Дороти перешла в следующую комнату и снова взмахнула рукой, произнеся те же слова. Снова из этого ничего не получилось. То же самое во всех остальных комнатах и залах. Железный Дровосек так и не появился, и они не могли понять, во что он превратился по злой воле Короля.

Опечаленные, они возвратились в тронный зал. Когда Король Гномов увидел, что их постигла неудача, он радостно захохотал.

– Ты не умеешь пользоваться моим волшебным поясом, – сказал он Дороти. – Лучше верни его мне, а за это я отпущу тебя и тех, кто пришел с тобой. А королева Эв и ее дети – моя собственность и останутся со мной.

– Я не отдам пояс, – твердо сказала Дороти.

– Но как же ты покинешь мое королевство без моего на то согласия?

– Очень просто, – сказала Дороти. – Тем же путем, что мы и пришли в него.

– Ах вот, значит, как! – фыркнул Король Гномов. – Ну тогда скажи, где же тот коридор, по которому вы шли?

Путешественники стали озираться по сторонам, но вокруг были только стены. Но Дороги не пала духом. Она подошла к каменной стене, взмахнула рукой и сказала:

– Проход, откройся.

Тотчас же приказание ее было исполнено. Стены раздвинулись, и они увидели длинный коридор.

Король был неприятно удивлен. Прочие же ликовали.

– Но если тебя слушается пояс, почему же ты не смогла найти Железного Дровосека? – спросила Озма.

– Сама удивляюсь, – сказала Дорога.

– Послушай, девочка, – вкрадчивым голосом заговорил Король. – Отдай мне пояс, а я скажу тебе, во что я превратил Железного Дровосека. Вы его легко отыщете. Договорились?

Дороти стала колебаться, но тут вмешалась Биллина.

– Не вздумай согласиться, Дороти, – сказала она. – Если Король заполучит обратно свой пояс, нам всем крышка. Он сделает нас своими невольниками. Только сохранив волшебный пояс, мы сможем выбраться отсюда.

– Пожалуй, она права, – сказал Страшила. – Но мои прекрасные мозги подсказывают мне неплохую идею. Давайте превратим Короля Гномов в гусиное яйцо, если он не согласится пойти с нами во дворец и не покажет, где находится Железный Дровосек.

– В гусиное яйцо! – в ужасе воскликнул Король Гномов, дрожа мелкой дрожью. – Какой кошмар!

– Да, быть тебе гусиным яйцом, пока ты не сделаешь то, что мы хотим, – весело прокудахтала Биллина.

– Ты сам мог убедиться, что Дороти умеет обращаться с волшебным поясом, – добавил Страшила.

Король Гномов на какое-то время задумался, но потом согласился сделать все, что от него требовали. Ему очень не хотелось стать гусиным яйцом.

Он отправился во дворец, чтобы принести украшение, в которое он превратил Железного Дровосека, и все с нетерпением ждали его возвращения: им давно уже хотелось выбраться из подземного королевства и снова увидеть солнце. Но Король Гномов вернулся с пустыми руками и с удивленной физиономией.

– Он исчез, – сказал Король. Дровосека нет нигде во дворце.

– Ты в этом уверен? – сухо осведомилась Озма.

– Абсолютно, – дрожащим голосом отвечал Король. – Я точно помню, во что я его превратил и где он должен был находиться. Но его там нет. Пожалуйста, не превращайте меня в гусиное яйцо, я сделал все, что мог.

Наступило молчание, потом заговорила Дороти:

– Наверное, нет смысла наказывать Короля Гномов, он, похоже, говорит правду. Но нам придется вернуться без нашего товарища.

– Если его нигде нет, то мы не можем его освободить, – печально согласился Страшила. – Бедняга! Что же с ним приключилось?

– Он задолжал мне жалованье за полтора месяца, – сказал один из генералов и заплакал, вытирая слезы рукавом расшитого мундира.

Делать было нечего. Нужно было возвращаться назад, на землю, без Железного Дровосека. Огорченные путешественники двинулись в обратный путь.

Сначала армия, затем Королева Эв и ее дети, затем Дороти, Озма, Биллина, Страшила и Тик-Ток.

Оставив в тронном зале жалкого, хныкающего Короля Гномов, путешественники и не подозревали, что против них затевается новая пакость. Совершенно случайно Озма оглянулась и увидела, как за ними вдогонку движется отряд воинов-гномов в боевом облачении с обнаженными мечами и топорами, занесенными для удара.

Король Гномов предпринял последнюю попытку помешать путешественникам покинуть его владения, но опять потерпел неудачу, потому что как только Дороти поняла, что она и ее друзья в опасности, она остановилась и что-то прошептала волшебному поясу, взмахнув рукой.

Тотчас же передние шеренги воинов превратились в десятки куриных яиц, которые покатились по коридору в таком количестве, что солдаты не могли ступить и шагу вперед, дабы не раздавить эти опасные для Гномов предметы. Увидев яйца, воины потеряли всякое желание продолжать погоню. Они повернулись и помчались обратно, наотрез отказавшись выполнить приказ Короля.

Остаток пути по подземному коридору наши друзья проделали без каких-либо приключений.

Вскоре они снова оказались на тропинке в ущелье между высоких гор. Они двинулись в Страну Эв, надеясь никогда больше не увидеть Короля Гномов и его ужасный дворец.

Процессию возглавила Озма верхом на Трусливом Льве. Королева Эв оседлала Голодного Тигра.

Следом шли дети королевы, взявшись за руки. Дороти ехала на Козлах, а Страшила шел пешком – он взял на себя командование армией в отсутствие Железного Дровосека.

Становилось все светлее и светлее – горы делались ниже, и в ущелье проникало больше солнца. Вскоре они услышали знакомое буханье – это работал молотом железный великан.

– Как же нам миновать это страшное чудовище? – взволнованным голосом осведомилась королева, испугавшаяся за своих детей. Но тут не растерялась Дороти, что-то пошептав волшебному поясу.

Гигант застыл, занеся молот над головой. Проход был свободен.

19. КОРОЛЬ СТРАНЫ ЭВ


Если время от времени на скалистых склонах гор и появлялись Гномы, они вели себя тихо – на обратном пути не было слышно их насмешливопрезрительного хохота. После того сокрушительного поражения, которое потерпел Король Гномов, у его подданных пропало настроение смеяться.

Переправившись через пропасть, они обнаружили золотую колесницу Озмы в полной сохранности. В нее запрягли Трусливого Льва и Голодного Тигра. Там нашлось место не только для Озмы, но и для королевы и ее детей.

Маленький Эвринг предпочел остаться с Дороти. Они прекрасно поместились на козлах. Принц, утратив первоначальную робость, очень полюбил девочку из Канзаса, освободившую его от волшебных чар. Они стали большими друзьями и коротали дорогу в оживленной беседе. Биллина устроилась на голове деревянного скакуна, который не имел ничего против этого дополнительного груза. Маленький принц не переставал удивляться тому, что курица может говорить – и притом так разумно.

Они снова подошли к пропасти, и волшебный ковер Озмы помог им благополучно перебраться через нее. На пути стали попадаться деревья, на которых пели птицы. Навстречу, с ферм Страны Эв, дул ветерок. Пахло только что скошенным сеном и цветами. Приятно грело солнце, позволяя забыть о холодном и сыром королевстве Гномов.

– Если бы с нами был Железный Дровосек, – сказал Страшила Тик-Току, – я был бы сейчас на седьмом небе от счастья.

– Это-был-достойный-человек, – отозвался Тик-Ток, – хотя-и-сделанный-из-не-очень-прочного-материала.

– Железо – прекрасный материал, – возразил Страшила. – И если в Железном Дровосеке чтото ломалось или появлялась дырка, его легко можно было запаять. К тому же его не надо было каждый раз заводить.

– Порой-я-жалею, – говорил Тик-Ток, – чтоне-набит-соломой-как-ты. Тяжело-быть-медным!

– Не могу пожаловаться на свою судьбу, – отвечал ему Страшила. – Немножко свежей соломы, и я чувствую себя, словно только что родился. Но мне никогда не стать таким блестящим джентльменом, каким был мой незабвенный друг, Железный Дровосек.

Нетрудно догадаться, что юные принцы и принцессы и их мать-королева были счастливы снова увидеть родные края, а когда на горизонте показались башни королевского дворца, они устроили шумное ликование. Маленький Эвринг, который ехал на деревянном скакуне вместе с Дороти, на радостях вынул из кармана маленький железный свисток и свистнул так пронзительно, что Конь от испуга чуть не поднялся на дыбы.

– Что это? – заинтересовалась Биллина, которой пришлось замахать крыльями, чтобы не свалиться с головы перепуганного скакуна.

– Это мой свисток, – сказал принц Эвринг и вытянул ладошку, демонстрируя свою игрушку.

Свисток был сделан в форме толстого поросенка и покрашен в зеленый цвет. Свистеть надо было в дырочку у хвоста.

– Где ты его достал? – осведомилась Желтая Курица, пристально глядя на малыша.

– Во дворце Короля Гномов, – пояснил тот. – Пока Дороти ходила и угадывала, я увидел его и сунул в карман.

Биллина разразилась кудахтаньем, которое означало у нее смех.

– Теперь понятно, почему я не смогла обнаружить Железного Дровосека, – сказала она. – Нет ничего удивительного, что ни волшебный пояс, ни сам Король Гномов не помогли нам его найти.

– Что ты хочешь этим сказать? – спросила ее Дороти.

– А то, что Железный Дровосек все это время находился в кармане у маленького принца, – сказала Биллина и снова разразилась кудахтающим смехом.

– Ничего подобного! – запротестовал малыш. – Я только взял свисток. А Железного Дровосека не брал, честное слово!

– Смотри на меня! – объявила Курица. Она дотронулась лапой до свистка и произнесла: «Эв!» Фьюить!

– Доброе утро, – сказал Железный Дровосек, снимая свою шапочку-воронку и кланяясь Дороти и маленькому принцу. – У меня такое впечатление, что я заснул впервые за всю железную жизнь. Я совершенно не помню, как мы выбрались из королевства Гномов.

– Тебя заколдовали, – сказала Дороти, крепко обнимая своего старого друга. – Но теперь чары рассеялись.

– Я хочу свисток! – захныкал маленький принц. – Где мой свисток?

– Тихо! – прикрикнула на него Биллина. – Свисток исчез, но если ты будешь хорошо себя вести, то дома получишь новый.

Страшила бросился обнимать своего друга, не помня себя от радости, а Тик-Ток с таким воодушевлением пожал руку Железному Дровосеку, что слегка помял тому пальцы. Затем они расступились, чтобы его могла поприветствовать Озма. Увидев своего главнокомандующего, военные устроили ему овацию. Одним словом, все были в восторге. Железный Дровосек пользовался всеобщей любовью, и его возвращение, когда все уже начали свыкаться с мыслью о том, что никогда больше его не увидят, стало превосходным сюрпризом.

Вскоре процессия прибыла в королевский дворец, возле которого собрались целые толпы, чтобы приветствовать возвращение королевы и ее детей. Люди осыпали их цветами, выкрикивали приветствия, и на всех лицах светились улыбки.

Они застали принцессу Лангвидер в ее зеркальной комнате, где она не могла наглядеться на одну из самых прелестных головок своей коллекции.

Принцесса с удовольствием сложила свои государственные полномочия, а Королева любезно разрешила ей жить в королевском дворце и пользоваться зеркальной комнатой и кабинетом, где хранилась ее коллекция, всю оставшуюся жизнь.

Затем королева вывела своего старшего сына на балкон и сказала, обращаясь к ликующей толпе внизу:

– Вот ваш будущий правитель, король Эвардо Пятнадцатый. Ему пятнадцать лет, у него пятнадцать серебряных пряжек на камзоле, и это пятнадцатый Эвардо в королевской династии Эв.

В ответ собравшиеся прокричали пятнадцатикратное «ура». Среди тех, кто приветствовал будущего короля, было несколько Колесунов, и они торжественно пообещали слушаться нового правителя.

Королева возложила на голову своего старшего сына золотую корону, украшенную рубинами, и набросила на его плечи горностаевую мантию.

Она провозгласила его королем Страны Эв, а он, поклонившись своим верноподданным, тотчас же убежал проверить, не осталось ли в королевском буфете пирожных.

Озма из Страны Оз и ее соратники, а также Дороти, Тик-Ток и Биллина были приглашены на роскошный прием, устроенный в их честь благодарной королевой. В тот вечер Биллине в торжественной обстановке было вручено красивое ожерелье из жемчуга и сапфиров – знак признательности от нового короля.

20. ИЗУМРУДНЫЙ ГОРОД


Дороти решила принять приглашение Озмы посетить Страну Оз. В конце концов оттуда вернуться домой в Канзас было ничуть не труднее, чем из Королевства Эв, и Дороти очень хотелось еще раз навестить края, где на ее долю выпало столько удивительных приключений. К тому времени дядя Генри уже добрался до Австралии, рассуждала Дороти, и, наверное, уже свыкся с ее исчезновением, так что не будет беды, если она задержится еще ненадолго. Итак, в Страну Оз!

Они тепло попрощались со своими друзьями из Страны Эв, а король сказал Озме, что никогда не забудет того, что она сделала для него и его близких, и пообещал, если понадобится, оказать Стране Оз любую помощь.

Когда они подошли к Гибельной Пустыне, Озма бросила оземь зеленый платочек, и он тотчас же превратился в волшебный ковер, по которому и двинулась процессия.

Тик– Ток заявил, что он и шагу не может ступить без Дороти, и потому ему тоже было позволено отправиться в Страну Оз. Перед началом путешествия Дороти его как следует завела, и медный человек бодро зашагал вместе со всеми.

Озма пригласила и Биллину посетить Страну Оз. Желтая Курица охотно согласилась – ей хотелось посмотреть новые места и набраться новых впечатлений.

Они начали переход через Гибельную Пустыню ранним утром и остановились только однажды, когда Биллине потребовалось снести свое утреннее яйцо. Еще до того, как солнце стало опускаться за горизонт, они увидели зеленые склоны и поросшие лесом горы прекрасной Страны Оз. Они должны были пройти через места, где жили Жевуны. Король Жевунов встретил их на границе и тепло приветствовал Озму, поздравив ее с благополучным возвращением.

Вечером Король Жевунов устроил в их честь прием у себя во дворце, а утром путешественники отправились в Изумрудный Город по дороге, вымощенной желтым кирпичом, которая вела прямо к большим воротам, украшенным огромными изумрудами. На всем пути их приветствовали жители, обрадованные, что могут увидеть очаровательную Озму, а также Страшилу, Железного Дровосека и Трусливого Льва, пользовавшихся большой популярностью в народе. Кое-кто помнил и Дороти, когда она впервые шла в Изумрудный Город. Они весело приветствовали девочку из Канзаса, желая ей всего самого лучшего.

В одной деревне они остановились подкрепиться. К Озме подошла хорошенькая девушка и подала ей кувшин с молоком. Приглядевшись к ней повнимательней, Озма воскликнула:

– Да это же Джинджер, не так ли?

– Так, ваше высочество, – отвечала девушка, приседая в реверансе. Дороти с удивлением видела перед собой ту самую воительницу, которая однажды собрала армию из девиц, свергла Страшилу с трона в Изумрудном Городе и даже вступила в сражение с мощной армией волшебницы Глинды.

– Я вышла замуж за человека, у которого девять коров, – объяснила тем временем Джинджер Озме, – и теперь я вполне счастлива. Мне очень нравится тихая спокойная жизнь, которую мы здесь ведем.

– Где же твой муж? – спросила ее Озма.

– Дома. Лечит свой подбитый глаз! – как ни в чем не бывало отозвалась Джинджер. – Этот глупец пытался все-таки подоить рыжую корову, хотя я велела ему подоить белую. Но ничего, это будет ему хорошим уроком.

Затем процессия снова двинулась в путь. Они переехали на пароме широкую реку, миновали несколько деревень с симпатичными зелеными домиками с куполообразными крышами и подошли к большому зданию, украшенному флагами.

– Что-то я не помню такого дома, – сказала Дороти. – Что в нем?

– Это Колледж Атлетических Искусств, – пояснила Озма. – Я велела его построить сравнительно недавно, а его ректором назначила ЖукаКувыркуна. Надо было чем-то его, занять. Да и студентам это не приносит никакого вреда. Надо сказать, в нашей стране есть молодые люди, которым не хочется работать, так что пусть себе учатся.

Вскоре показались стены Изумрудного Города. Навстречу Озме и ее друзьям высыпали толпы горожан в праздничных нарядах. Появился также и оркестр.

Итак, под звуки музыки и приветственные крики прекрасная Озма снова вступила в Изумрудный Город. Вернулась, одержав славную победу.

В тот же вечер в королевском дворце был устроен пир горой. Там собрались самые почетные и именитые граждане Страны Оз, и Тыквоголовый Джек прочитал обращение, горячо приветствовавшее благородную миссию Озмы.

Затем каждому из двадцати шести офицеров были вручены красивые золотые медали, усыпанные драгоценными камнями. Железному Дровосеку был подарен новый топор с бриллиантами. Страшила получил серебряную баночку с краской для лица. Дороти был присвоен титул принцессы Страны Оз и вручена маленькая корона. Тик-Ток был награжден двумя браслетами из изумрудов необычайной чистоты.

Затем начался пир горой. Справа от себя Озма посадила Дороти, а слева Биллину. Желтая Курица восседала на особом золотом насесте и ела с тарелки, украшенной изумрудами. Перед Тик-Током, Страшилой и Железным Дровосеком стояли корзины живых цветов, так как они не нуждались в пище. На дальнем конце стола расположились двадцать шесть офицеров, а также Голодный Тигр и Трусливый Лев. Еду им подавали в золотых мисках, в которые входило сразу по полведра.

Самые именитые и состоятельные граждане Изумрудного Города сочли за честь ухаживать за героями. Им усиленно помогала веселая маленькая служанка Джелия Джемм.

Вдруг в разгар пиршества Озма задумалась и затем спросила:

– А где рядовой?

– Подметает казарму, – отозвался один из генералов, уплетавший индейку. – Но я велел, чтобы ему отнесли хлеба с маслом, когда он закончит. Праздник есть праздник.

– Пусть его приведут сюда, – распорядилась Озма.

Пока выполнялось ее распоряжение, она осведомилась у своих военных:

– Есть ли еще рядовые в вашей армии?

– Конечно, – ответил Железный Дровосек. – Всего их у нас трое.

В этот момент в зал вошел рядовой и отдал честь офицерам и Озме.

– Как тебя зовут? – осведомилась юная правительница.

– Омби Эмби, – отозвался рядовой.

– Слушай меня внимательно, Омби Эмби, – сказала она. – Я произвожу тебя в генералы и назначаю начальником охраны королевского дворца.

– Но ведь для казны очень разорительно содержать так много офицеров, – ответил рядовой. И, поколебавшись, прибавил: – И мне не на что купить генеральский мундир.

– Это уж моя забота, – ответила Озма.

Рядового усадили за стол рядом с бывшими начальниками, которые – а что им оставалось делать? – поздравили его. Праздник продолжался.

Внезапно Джелия Джемм воскликнула:

– Больше нечего подавать на стол. Все съел Голодный Тигр!

– И это еще не самое худшее, – мрачно пробормотал Голодный Тигр. – Похоже, я потерял свой аппетит. Ума не приложу, куда он мог запропаститься.

21. ВОЛШЕБНЫЙ ПОЯС ДОРОТИ


В гостях у Озмы Дороти провела несколько очень радостных недель. У нее появилось множество новых знакомых, и, где бы ни оказывалась девочка из Канзаса, всюду ее окружали забота и участие.

Как– то раз, когда Дороти сидела в комнате Озмы, она заметила на стене картину, которая постоянно менялась. Сначала на ней был изображен лес, потом озеро, деревня, лужайка…

– Какая удивительная картина! – воскликнула она, вдоволь налюбовавшись этой диковиной.

– Да, – согласилась Озма. – Это и впрямь удивительное достижение нашей магической науки. Если я хочу взглянуть на далекую страну или на какого-то ее жителя, мне стоит только выразить желание вслух.

– А можно мне попробовать? – оживилась Дороти.

– Ну конечно.

– В таком случае я хочу увидеть нашу старую ферму в Канзасе и тетю Эм.

Тотчас же в рамке появился давно знакомый дом, а в нем вполне отчетливо просматривалась тетя Эм. Она сидела на кухне у окна и мыла посуду. На пороге грелся на солнышке пес Тотошка, а по двору бегала Хохлатка с выводком цыплят.

– Дома все вроде бы в порядке, – сказала Дороти со вздохом облегчения. – Теперь хотелось бы узнать, что делает дядя Генри.

Тотчас же на картине появилось изображение Австралии. Дороти сначала увидела город Сидней, затем дом, комнату, а в ней дядю Генри, сидевшего в кресле-качалке и в задумчивости курившего трубку. Вид у него был очень грустный и озабоченный. Волосы его совсем поседели, а руки и лицо сильно исхудали.

– Дяде Генри не стало лучше! – воскликнула Дороги расстроенным голосом. – Это все потому, что он переживает из-за меня. Озма, милая! Я должна немедленно ехать к нему!

– Но как ты туда доберешься? – удивилась Озма.

– Не знаю, – призналась Дороти. – Но давай обратимся за помощью к доброй волшебнице Глинде. Я уверена, что она научит меня, как попасть в Австралию.

Озма охотно согласилась и велела запрячь Коня в красивую красную карету Когда ее приказание было выполнено, обе девочки отправились в гости к знаменитой волшебнице.

Глинда была рада их видеть и внимательно выслушала рассказ Дороти.

– У меня есть волшебный пояс, – сказала девочка из Канзаса – Если я надену его и велю ему перенести меня к дяде Генри, то, как вы думаете, выполнит он мою просьбу?

– Думаю, что да, – улыбнулась Глинда.

– А если я снова захочу вернуться сюда, – продолжала Дороти, – то, наверное, мне опять нужно приказать поясу.

– Вот тут ты ошибаешься, – возразила ей волшебница – Пояс обладает волшебной силой только в таких странах, как Эв или Оз. Если, милая Дороти, ты наденешь его и прикажешь перенести в Австралию, пояс выполнит твое желание, потому что он сделан в волшебной стране. Но когда ты окажешься в Австралии, то пояс исчезнет, как это произошло с серебряными башмачками, и никто никогда больше его не увидит. Было бы обидно лишиться такой ценной вещи, не так ли?

– Тогда, – сказала, чуть поразмыслив, Дороти, – я оставлю пояс Озме, чтобы она им пользовалась. А она может приказать поясу отправить меня в Австралию к дяде Генри, правильно?

– Правильно, – согласилась Глинда.

Девочки отбыли назад в Изумрудный Город, и по пути они договорились, что по субботам Озма будет вызывать изображение Дороти в своей волшебной картине И если Дороти подаст условный знак, это будет означать, что она снова захотела навестить Страну Оз Волшебный пояс Короля Гномов поможет Озме выполнить желание своей подруги.

Затем наступил момент прощания. Тик-Ток попросился сопровождать Дороти в Австралию, но она решила, что механический человек вряд ли сможет думать; мыслить и действовать в цивилизованном мире: скорее всего, его завод там сломается. Поэтому она оставила его у Озмы.

Биллина, напротив, сама предпочла остаться в Стране Оз, наотрез отказавшись путешествовать дальше.

– Таких вкусных жуков и муравьев, как здесь, мне не найти ни в какой другой стране, – объявила Желтая Курица. – К тому же их здесь такая уйма! Так что лучше я буду жить да поживать в Стране Оз и, уверяю тебя, Дороти, будь я человеком, я бы ни за что не стала возвращаться в этот твой «цивилизованный мир».

– Я нужна дяде Генри, – просто ответила Дороти, и все, кроме Желтой Курицы, согласились, что она совершенно права.

Все друзья Дороти – и старые, и новые – собрались перед дворцом, чтобы пожелать ей счастливого пути и долгих лет жизни. После объятий и рукопожатий Дороти напоследок еще раз поцеловала Озму и передала ей волшебный пояс Короля Гномов со словами:

– А теперь, милая Озма, когда я махну платком, пожалуйста, вели поясу отправить меня к дяде Генри. Мне страшно жалко расставаться с тобой, и со Страшилой, и с Железным Дровосеком, и с Трусливым Львом, и с Тик-Током, и со всеми остальными, но мне надо быть с дядей Генри. До свидания, мои дорогие!

Затем Дороти встала на один из гигантских изумрудов, что украшали дворцовый сад, и, в последний раз посмотрев на своих друзей, махнула платком.

– Нет, нет, – говорила Дороти. – Я вовсе не утонула. Я приехала ухаживать за тобой, дядя Генри, и ты должен пообещать, что постараешься как можно быстрее поправиться.

Дядя Генри улыбнулся и крепко обнял свою племянницу.

– Мне уже лучше, моя дорогая, – сказал он.

Хранители сказок | Сказки Фрэнка Баума

Читать другие сказки про страну Оз:

Предыдущая сказка - Чудесная Страна Оз

Следующая сказка - Дороти и Волшебник в Стране Оз


Все тексты сказок взяты из открытых электронных источников и выложены на сайте для не коммерческого использования!
Данные тексты представлены исключительно в ознакомительных целях.
Все права на тексты принадлежат только их правообладателям!